Gli Stati Uniti stanno diventando un “paese in via di sviluppo” nelle classifiche globali che misurano la democrazia, la disuguaglianza

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Yves qui. Gli Stati Uniti sono sulla buona strada per i livelli di disuguaglianza del Sud Africa. Non una prospettiva felice.

Di Kathleen Frydl, docente Sachs, Johns Hopkins University. Originariamente pubblicato su The Conversation

Gli Stati Uniti possono considerarsi un “leader del mondo libero”, ma un indice di sviluppo pubblicato nel luglio 2022 colloca il paese molto più in basso nella lista.

Nella sua classifica globale, l’Ufficio delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile ha abbassato gli Stati Uniti al 41° posto nel mondo, in calo rispetto alla precedente 32° posizione. In base a questa metodologia – un modello espansivo di 17 categorie, o “obiettivi”, molte delle quali incentrate sull’ambiente e sull’equità – gli Stati Uniti si collocano tra Cuba e Bulgaria. Entrambi sono ampiamente considerati paesi in via di sviluppo.

Anche gli Stati Uniti sono ora considerati una “democrazia imperfetta”, secondo l’indice di democrazia dell’Economist.

In qualità di storico politico che studia lo sviluppo istituzionale degli Stati Uniti, riconosco queste tristi valutazioni come il risultato inevitabile di due problemi. Il razzismo ha privato molti americani dell’assistenza sanitaria, dell’istruzione, della sicurezza economica e dell’ambiente che meritano. Allo stesso tempo, man mano che le minacce alla democrazia diventano più gravi, la devozione all ‘”eccezionalismo americano” impedisce al paese di valutazioni sincere e correzioni di rotta.

“L’altra America”

Le classifiche dell’Ufficio per lo sviluppo sostenibile differiscono dalle misure di sviluppo più tradizionali in quanto sono più focalizzate sulle esperienze della gente comune, inclusa la loro capacità di godere di aria e acqua pulite, che sulla creazione di ricchezza.

Quindi, mentre la dimensione gigantesca dell’economia americana conta nel suo punteggio, anche l’accesso ineguale alla ricchezza che produce. Se giudicata da misure accettate come il coefficiente di Gini, la disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti è aumentata notevolmente negli ultimi 30 anni. Secondo la misurazione dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico, gli Stati Uniti hanno il più grande divario di ricchezza tra le nazioni del G-7.

Questi risultati riflettono le disparità strutturali negli Stati Uniti, che sono più pronunciate per gli afroamericani. Tali differenze sono persistite ben oltre la fine della schiavitù dei beni mobili e l’abrogazione delle leggi di Jim Crow.

Lo studioso WEB Du Bois ha esposto per la prima volta questo tipo di disuguaglianza strutturale nella sua analisi del 1899 sulla vita dei neri nel nord urbano, “The Philadelphia Negro”. Sebbene abbia notato le distinzioni di ricchezza e status all’interno della società nera, Du Bois ha scoperto che la vita degli afroamericani era un mondo a parte rispetto ai residenti bianchi: una “città nella città”. Du Bois ha fatto risalire gli alti tassi di povertà, criminalità e analfabetismo prevalenti nella comunità nera di Filadelfia alla discriminazione, al disinvestimento e alla segregazione residenziale, non al grado di ambizione o talento dei neri.

Più di mezzo secolo dopo, con la caratteristica eloquenza, Martin Luther King Jr. deplorò allo stesso modo la persistenza dell'”altra America”, quella in cui “l’esuberanza della speranza” si trasformava nella “fatica della disperazione”.

Per illustrare il suo punto, King ha fatto riferimento a molti degli stessi fattori studiati da Du Bois: la condizione degli alloggi e della ricchezza familiare, l’istruzione, la mobilità sociale e i tassi di alfabetizzazione, i risultati sanitari e l’occupazione. In tutte queste metriche, i neri americani se la sono cavata peggio dei bianchi. Ma come ha notato King, “Molte persone di diversa estrazione vivono in quest’altra America”.

I parametri di sviluppo invocati da questi uomini hanno avuto un posto di rilievo anche nel libro del 1962 “The Other America”, del politologo Michael Harrington, fondatore di un gruppo che alla fine è diventato i Democratic Socialists of America. Il lavoro di Harrington ha così sconvolto il presidente John F. Kennedy che, secondo quanto riferito, lo ha galvanizzato nel formulare una “guerra alla povertà”.

Il successore di Kennedy, Lyndon Johnson, scommise questa guerra metaforica. Ma la povertà è legata a luoghi discreti. Le aree rurali e i quartieri segregati sono rimasti poveri ben oltre gli sforzi federali della metà del XX secolo.

In gran parte ciò è dovuto al fatto che gli sforzi federali durante quel periodo critico hanno accolto piuttosto che affrontato le forze del razzismo, secondo la mia ricerca.

In una serie di settori politici, gli sforzi sostenuti dai democratici segregazionisti al Congresso hanno portato a un sistema di politica sociale incompleto e frammentario. I democratici del sud hanno collaborato con i repubblicani per condannare al fallimento gli sforzi per ottenere assistenza sanitaria universale o forza lavoro sindacalizzata. Rifiutando le proposte di un forte intervento federale, hanno lasciato un’eredità controllata di finanziamenti locali per l’istruzione e la salute pubblica.

Oggi, molti anni dopo, gli effetti di uno stato sociale su misura del razzismo sono evidenti, anche se forse in modo meno visibile, nelle politiche sanitarie inadeguate che determinano un calo scioccante dell’aspettativa di vita media americana.

Democrazia in declino

Ci sono altri modi per misurare il livello di sviluppo di un paese, e su alcuni di essi gli Stati Uniti se la passano meglio.

Gli Stati Uniti sono attualmente al 21° posto nell’indice del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, che misura meno fattori rispetto all’indice di sviluppo sostenibile. Buoni risultati nel reddito medio pro capite – $ 64.765 – e una media di 13,7 anni di scolarizzazione collocano gli Stati Uniti esattamente nel mondo sviluppato.

La sua classifica risente, però, di valutazioni che attribuiscono maggior peso ai sistemi politici.

L’indice della democrazia dell’Economist ora raggruppa gli Stati Uniti tra le “democrazie imperfette”, con un punteggio complessivo che si colloca tra Estonia e Cile. Non è all’altezza di essere una “democrazia piena” di prim’ordine in gran parte a causa di una cultura politica fratturata. Questo divario crescente è più evidente nei percorsi divergenti tra gli stati “rosso” e “blu”.

Sebbene gli analisti di The Economist applaudano al trasferimento pacifico del potere di fronte a un’insurrezione intesa a interromperlo, il loro rapporto lamenta che, secondo un sondaggio del gennaio 2022, “solo il 55% degli americani crede che Biden abbia vinto legittimamente il 2020 elezioni, nonostante nessuna prova di una diffusa frode elettorale”.

Il negazionismo elettorale comporta la minaccia che i funzionari elettorali nelle giurisdizioni controllate dai repubblicani rifiuteranno o modificheranno i conteggi dei voti che non favoriscono il Partito Repubblicano nelle prossime elezioni, mettendo ulteriormente a repentaglio il punteggio degli Stati Uniti nell’indice di democrazia.

L’America rossa e quella blu differiscono anche per quanto riguarda l’accesso alle moderne cure riproduttive per le donne. Ciò danneggia la valutazione dell’uguaglianza di genere negli Stati Uniti, un aspetto dell’indice di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

Da quando la Corte Suprema ha ribaltato Roe v. Wade, gli stati controllati dai repubblicani hanno emanato o proposto leggi sull’aborto grossolanamente restrittive, al punto da mettere in pericolo la salute di una donna.

Credo che, se abbinato a disuguaglianze strutturali e politiche sociali fratturate, il calo dell’impegno repubblicano nei confronti della democrazia dia peso alla classificazione degli Stati Uniti come paese in via di sviluppo.

Eccezionalismo americano

Per affrontare la scarsa performance degli Stati Uniti in una varietà di sondaggi globali, si deve anche fare i conti con l’idea dell’eccezionalismo americano, una convinzione nella superiorità americana sul resto del mondo.

Entrambi i partiti politici hanno promosso a lungo questa convinzione, in patria e all’estero, ma l'”eccezionalismo” riceve un trattamento più formale dai repubblicani. È stata la prima linea della piattaforma nazionale del Partito Repubblicano del 2016 e del 2020 (“crediamo nell’eccezionalismo americano”). Ed è servito come principio organizzativo dietro il voto di Donald Trump di ripristinare “l’educazione patriottica” nelle scuole americane.

In Florida, dopo le pressioni del governatore repubblicano Ron DeSantis, il consiglio statale per l’istruzione nel luglio 2022 ha approvato standard radicati nell’eccezionalismo americano, vietando l’istruzione nella teoria critica della razza, un quadro accademico che insegna il tipo di razzismo strutturale esposto da Du Bois molto tempo fa.

Con la tendenza a proclamare l’eccellenza piuttosto che a perseguirla, lo spaccio dell’eccezionalismo americano incoraggia gli americani a mantenere un forte senso di realizzazione nazionale, nonostante le crescenti prove del contrario.

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