Putin ammette che la Cina ha “domande e preoccupazioni” sulla vacillante invasione russa dell’Ucraina

Putin ha fatto i commenti incontrando di persona il leader cinese Xi Jinping per la prima volta dall’invasione in un vertice regionale in Uzbekistan, giorni dopo che la Russia ha subito una serie di importanti battute d’arresto militari in Ucraina. Le truppe russe si stanno ritirando in massa, avendo perso più territorio in una settimana di quanto ne abbiano catturato in cinque mesi.

“Apprezziamo molto la posizione equilibrata dei nostri amici cinesi in relazione alla crisi ucraina. Comprendiamo le vostre domande e preoccupazioni al riguardo”, ha detto Putin in un discorso di apertura dell’incontro. “Nel corso dell’incontro di oggi, ovviamente, spiegheremo in dettaglio la nostra posizione su questo tema, anche se ne abbiamo già parlato in precedenza”.

Xi ha affermato che la Cina “lavorerà con la Russia per estendere un forte sostegno reciproco su questioni riguardanti i reciproci interessi fondamentali” e “svolgerà un ruolo di primo piano nell’iniettare stabilità ed energia positiva in un mondo di cambiamento e disordine”, secondo una lettura dell’incontro fornito dal Ministero degli Affari Esteri cinese.

Xi ha anche affermato di apprezzare “l’adesione della Russia al principio della Cina unica e ha sottolineato che Taiwan fa parte della Cina”.

I due leader autoritari sono emersi come stretti partner negli ultimi anni, spinti dal crescente conflitto con l’Occidente e da un forte legame personale.

La Cina ha offerto un tacito sostegno alle azioni della Russia in Ucraina, mentre Mosca ha appoggiato Pechino e ha criticato Washington per la visita della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taipei in agosto. Pechino ha risposto al suo viaggio con esercitazioni militari senza precedenti intorno all’isola democratica autogovernata, che rivendica come proprio territorio.

La Casa Bianca ha cercato di minimizzare l’incontro tra Putin e Xi giovedì, dicendo che Pechino non aveva ancora violato le sanzioni occidentali a Mosca né fornito assistenza materiale diretta alla Russia.

“Il nostro messaggio alla Cina, credo, sia stato coerente: che questo non è il momento di fare affari come al solito con Putin, visto quello che ha fatto in Ucraina. Non è il momento di isolarsi dal resto della la comunità internazionale, che ha ampiamente condannato ciò che sta facendo in Ucraina e non solo lo ha condannato, ma si è fatta avanti per aiutare gli ucraini a difendere se stessi e la loro integrità territoriale”, ha detto alla CNN il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per le comunicazioni strategiche John Kirby.

Kirby ha detto che Putin era “molto sotto pressione e stress. In Ucraina, il suo esercito non sta andando bene, e penso che sia certamente opportuno che il Cremlino voglia accontentarsi di Pechino riguardo a quello che sta succedendo lì”.

Nel loro incontro di giovedì, Putin ha condannato gli Stati Uniti per quelle che ha definito “provocazioni” nello Stretto di Taiwan e ha criticato quelli che ha affermato essere tentativi di “creare un mondo unipolare”. Quei tentativi, ha detto, “hanno recentemente preso una brutta forma e sono assolutamente inaccettabili per la maggior parte degli stati del pianeta”.

I due stanno tenendo colloqui a margine di un vertice della Shanghai Cooperation Organization, un gruppo regionale incentrato sulla sicurezza che comprende anche India, Pakistan e quattro nazioni dell’Asia centrale.

In una simbolica dimostrazione di forza e unità, le marine russe e cinesi hanno condotto pattugliamenti ed esercitazioni congiunte nell’Oceano Pacifico poche ore prima dell’incontro dei loro leader, secondo il Ministero della Difesa russo.

Xi e Putin vogliono creare un nuovo ordine mondiale.  La battuta d'arresto della Russia in Ucraina potrebbe rovinare i loro piani

All’inizio dell’incontro di giovedì, Putin ha sottolineato l’intensificarsi dei legami economici tra Cina e Russia, rilevando che il commercio bilaterale ha superato i 140 miliardi di dollari lo scorso anno. “Sono convinto che entro la fine dell’anno raggiungeremo nuovi livelli record e nel prossimo futuro, come concordato, aumenteremo il nostro fatturato annuo a 200 miliardi di dollari o più”, ha affermato.

Putin ha incontrato Xi per l’ultima volta durante una visita nella capitale cinese per le sue Olimpiadi invernali nel febbraio di quest’anno. Fu in quell’incontro che i due leader definirono la loro “partenariato senza limiti” e pubblicarono un documento di 5.000 parole in cui esprimevano la loro condivisa opposizione all'”ulteriore allargamento della NATO”.

Per Xi, nel frattempo, l’incontro di giovedì fa parte del suo primo viaggio fuori dai confini della Cina in più di due anni, e poche settimane prima che cerchi di assicurarsi un terzo mandato che infrange le norme in un importante incontro politico a Pechino, una mossa che consoliderà il suo status di leader più potente della Cina negli ultimi decenni.

La Cina si è rivolta sempre più verso l’interno dall’inizio della pandemia e continua a mantenere una rigorosa politica zero-Covid che limita i viaggi in uscita.

Il viaggio di Xi in Asia centrale è un ritorno sulla scena mondiale e gli offre l’opportunità di dimostrare che, nonostante le crescenti tensioni con l’Occidente, la Cina ha ancora amici e partner ed è pronta a riaffermare la sua influenza globale.

Prima di arrivare al vertice, Xi ha visitato il Kazakistan, dove ha presentato nel 2013 il suo fiore all’occhiello Belt and Road Initiative, un imponente progetto infrastrutturale che si estende dall’Asia orientale all’Europa.

In un incontro con il presidente kazako Kassym-Jomart Tokayev mercoledì, Xi ha affermato che la Cina vorrebbe collaborare con il Kazakistan per “rimanere pionieri nella cooperazione Belt and Road”.

Xi ha anche detto a Tokayev che “la Cina sosterrà sempre il Kazakistan nel mantenere l’indipendenza nazionale, la sovranità e l’integrità territoriale”, hanno riferito i media statali cinesi.

Il leader cinese si è recato in Uzbekistan mercoledì sera e ha incontrato il presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev. Giovedì ha incontrato anche i presidenti di Kirghizistan, Tagikistan e Turkmenistan.

Anna Chernova, Betsy Klein e Ivana Kottasová della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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