Roger Federer, da maleducato prodigio a santa icona mondiale



Da enfant terrible che distrugge la racchetta con un cattivo atteggiamento e una coda di cavallo sconsiderata a modello universalmente rispettato e icona moderna, Roger Federer ha raggiunto uno status quasi santo.

Più di 19 anni dopo aver vinto il suo primo titolo del Grande Slam a Wimbledon nel 2003, che lo ha messo sulla strada per essere acclamato come il più grande giocatore di tutti i tempi, Federer giovedì ha annunciato il suo ritiro.

A 41 anni e nel tentativo di riprendersi da un terzo intervento al ginocchio in 18 mesi, il grande svizzero si è piegato all’inevitabile marcia del tempo.

Lascia lo sport con 20 Grandi Slam, tra cui un record di otto Wimbledon, 103 titoli e più di $ 130 milioni di premi in denaro da soli, il tutto guidato da una grazia rara, precisione laser e un caratteristico rovescio a una mano.

La fiducia in se stessi non è mai stata un problema: chi altro avrebbe potuto entrare al Wimbledon Centre Court sfoggiando un blazer color crema su misura con uno stemma ricamato?

L’abilità artistica associata allo svizzero gli ha portato una legione globale di fan coperti di cappelli “RF” e un apprezzamento quasi mistico.

Un giornalista notoriamente una volta ha persino scritto un articolo sbalorditivo intitolato “Federer come esperienza religiosa”.

Federer ha anche tenuto il primo posto al mondo per 310 settimane, di cui 237 consecutive tra febbraio 2004 e agosto 2008.

Il suo patrimonio netto è stato stimato nel 2019 a $ 450 milioni e tale è il riconoscimento del registratore di cassa del marchio Federer che nel 2018 ha firmato un accordo decennale da $ 300 milioni con il produttore di abbigliamento Uniqlo.

Aveva 36 anni all’epoca.

Nel suo periodo migliore, Federer ha lasciato gli avversari perplessi.

“Gli ho lanciato addosso il lavello della cucina, ma è andato in bagno e si è preso la vasca”, ha detto un esausto Andy Roddick dopo aver perso la finale di Wimbledon del 2004.

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Fuori dal campo, invece, è Federer il padre di famiglia, padre di due coppie di gemelli, Myla Rose e Charlene Riva e Leo e Lenny con la moglie Mirka, ex giocatrice conosciuta alle Olimpiadi del 2000 a Sydney.

Il suo percorso verso la celebrità non è sempre stato così stabile.

In quanto giovane giocatore di talento, il temperamento irascibile di Federer ha minacciato di ostacolare i suoi progressi.

“Ho avuto difficoltà a mettere insieme la mia recita in campo, cercando di comportarmi correttamente. Per me è stato un grosso problema”, ha ammesso.

A soli 19 anni, Federer ha sconfitto notoriamente l’eroe personale Pete Sampras al torneo di Wimbledon del 2001.

“Molti amici mi avevano detto: ‘Penso che tu possa batterlo quest’anno'”, ha detto Federer.

“Sapevo di avere una possibilità. Ma non era il 100 percento. Voglio dire, è l’uomo sull’erba”.

Dodici mesi dopo, tuttavia, Federer è uscito da Wimbledon al primo turno.

C’è voluta una tragedia personale per lui per premere il reset.

Proprio quando ha compiuto 21 anni, il suo allenatore e amico intimo degli anni della sua formazione Peter Carter è stato ucciso in un incidente d’auto in Sud Africa.

Da quel momento in poi, il multilingua Federer si è impegnato a vincere con stile, non più consumato dai suoi demoni interiori.

Grandi rivali

Nato l’8 agosto 1981 a Basilea, da padre svizzero Robert e madre sudafricana Lynette, Federer ha iniziato a giocare a tennis all’età di otto anni.

Passato al professionismo nel 1998, ha vinto il suo primo titolo ATP a Milano nel 2001 e ha collezionato trofei ogni anno ad eccezione del 2016 e del 2020 quando ha giocato solo gli Australian Open.

Il suo primo riposo prolungato, per riprendersi da un infortunio al ginocchio causato dal fare il bagno per le sue due figlie, ha portato a una rinascita nel 2017 con un Federer rinnovato che ha vinto un 18° major agli Australian Open.

Era stato dopo il primo dei suoi cinque Australian Open nel 2004 che ha conquistato per la prima volta il numero uno della classifica mondiale.

Federer ha otto Wimbledon, sei Australian Open, cinque US Open e un singolo Roland Garros.

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Ha vinto 28 Master, una medaglia d’oro nel doppio delle Olimpiadi del 2008 con l’amico Stan Wawrinka e una vittoria in Coppa Davis per la Svizzera nel 2014.

Se non avesse gareggiato nella stessa epoca di Rafael Nadal e Novak Djokovic, la sua collezione di trofei avrebbe potuto essere più impressionante.

Nadal, che ha stretto una stretta relazione con Federer, ha goduto di un vantaggio di 24-16 negli scontri diretti.

“Ho sempre avuto il massimo rispetto per il mio amico Rafa come persona e come campione”, ha scritto quando lo spagnolo ha vinto il 13° Roland Garros nel 2020, eguagliando il suo record di 20 major.

Contro Djokovic, con cui i rapporti non sono mai stati così cordiali come con l’altrettanto venerato Nadal, Federer è in svantaggio di 27-23.

Hanno condiviso la storia nel 2019, quando il serbo ha trionfato nella finale di Wimbledon più lunga di tutti i tempi, a soli tre minuti dalle cinque ore.

Straziante per Federer, ha sperperato due punti in campionato.

Da quel giorno, Djokovic ha anche eguagliato e superato il suo record di 20 Slam e ha battuto il suo record per settimane al numero uno.

Incredibile longevità

La straordinaria longevità di Federer lo ha visto giocare 119 partite a Wimbledon (105 vittorie/14 sconfitte), 117 a Melbourne (102/15), 103 agli US Open (89/14) e 90 al Roland Garros (73/17).

Nonostante quei numeri impressionanti, Federer ha ammesso di aver ancora combattuto seriamente i nervi prima di una grande occasione di tennis.

“A volte rallenta le gambe, il battito cardiaco inizia a correre… questo può stressarti un po'”, ha detto.

“Dico sempre che sono felice di sentirmi così perché significa che ci tengo. Non è come passare attraverso i movimenti. Sarebbe una sensazione orribile, a dire il vero”.

Alla vigilia della sua clamorosa sconfitta contro Djokovic nella finale di Wimbledon del 2019, Federer ha dichiarato di non aver fissato alcuna data per il ritiro.

“Sono solo discussioni che ho sempre con mia moglie sulla famiglia, sui miei figli, tutti sono felici in tour, siamo felici di fare le valigie e andare in tour per cinque, sei, sette settimane. Siamo disposti a farlo?” ha detto.

“Per il momento, non sembra assolutamente un problema, il che è meraviglioso.”

Tuttavia, con un anno perso per infortunio e la pandemia di Covid-19, nonché una rimonta in stallo nel 2021, il “tempo meraviglioso” di Federer è finalmente terminato.

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