A Hong Kong, i tributi a Elizabeth visti come un jab velato alla Cina

Fuori dal consolato britannico a Hong Kong questa settimana, bouquet e omaggi scritti a mano si sono accumulati mentre una lunga fila di persone aspettava in un caldo soffocante per rendere i loro ultimi omaggi alla regina Elisabetta II.

Nell’ex colonia britannica, la morte di un monarca che fungeva da collegamento vivente con l’impero britannico che abbracciava il globo segnò un complicato momento storico.

L’era coloniale che si è conclusa un quarto di secolo fa a Hong Kong è stata caratterizzata da razzismo, ingiustizia e corruzione. Ma per molti, la morte di Elisabetta la scorsa settimana a 96 anni è stata anche un ricordo della pesante mano di Pechino che ha soppiantato il dominio britannico.

Mentre il tradizionale festival cinese della luna di metà autunno veniva celebrato a Hong Kong e altrove, John Chang, 56 anni, è rimasto in fila al consolato britannico per tre ore. Scrisse un messaggio di ringraziamento alla regina e portò fiori verdi e bianchi, colori che ricordava che il defunto monarca indossava spesso.

John Chang, a destra, tiene la bandiera del Regno Unito con l’attivista Alexandra Wong Fung-yiu davanti al consolato britannico lunedì a Hong Kong.

(Giovanni Chang)

“Ci manca così tanto la regina, soprattutto quando abbiamo sperimentato il governo cinese”, ha detto.

Chang, che si sta preparando a immigrare in Gran Bretagna, ha affermato che il tributo ha sottolineato la sua crescente insoddisfazione per il governo di Pechino. Nonostante gli abusi coloniali, ricorda gli anni tra parentesi il passaggio di consegne come un periodo di libertà e prosperità.

Fu solo negli anni in declino del dominio britannico che furono concesse maggiori libertà democratiche agli abitanti di Hong Kong. Nei decenni precedenti, il governo coloniale aveva poca tolleranza per il dissenso politico e invocò leggi anti-sedizione che assomigliano a quelle che Pechino esercita oggi nella città della Cina meridionale.

La Cina ha assunto il controllo di Hong Kong nel 1997, in base a un accordo “un paese, due sistemi” inteso a garantire alla città 50 anni di autonomia economica e politica. Ma negli ultimi anni, il Partito Comunista Cinese ha consolidato il controllo e represso in modo aggressivo il dissenso, incarcerando centinaia di manifestanti, attivisti e giornalisti ai sensi di una legge draconiana sulla sicurezza nazionale.

A luglio, il presidente cinese Xi Jinping ha visitato Hong Kong per il 25° anniversario della consegna del territorio, in una dichiarazione di vittoria contro le proteste anti-Pechino che hanno scosso la città nel 2019.

Poiché il Partito Comunista Cinese ha represso il dissenso politico, qualsiasi elogio del passato coloniale di Hong Kong è diventato potenzialmente sovversivo. All’inizio di quest’anno, le autorità di Hong Kong hanno rivisto i libri di testo scolastici per negare che il territorio sia mai stato una colonia britannica, descrivendolo invece come temporaneamente occupato da forze straniere.

In segno della sensibilità dell’argomento, l’attore e cantante di Hong Kong Law Kar-ying ha pubblicato un video giovedì sulla piattaforma cinese Weibo, simile a Twitter, scusandosi dopo aver elogiato la regina, in un post Instagram ora cancellato, per aver reso Hong Kong un ” paese felice».

Un giornale sostenuto da Pechino ha accusato le forze anti-cinesi di aver inventato bei ricordi del dominio coloniale. Ta Kung Pao, un’altra pubblicazione pro-Pechino, ha affermato in un commento di martedì che porgere le condoglianze alla regina ha segnalato una “mentalità colonialista” profondamente radicata e ha dimostrato la necessità della “decolonizzazione”.

La gente aspetta in fila mentre passa un'auto.

La gente aspetta in fila per rendere omaggio alla regina Elisabetta II fuori dal consolato britannico venerdì a Hong Kong.

(Anthony Kwan/Associated Press)

Ma il sentimento popolare sembra sfidare tali ammonimenti. In un negozio di Hong Kong specializzato in cimeli britannici, i clienti sono aumentati di circa cinque volte dalla morte della regina, rispetto ai soliti circa 100 al giorno, ha affermato il proprietario Bryan Ong.

Sebbene sia abituato agli appassionati della monarchia britannica, Ong ha affermato di essere stato rapito dalla profondità del dolore espresso pubblicamente.

“Questa è la prima volta che incontro molte persone emotive, piangenti e con le lacrime agli occhi nel mio negozio”, ha detto il collezionista 42enne. Ha detto che ha aperto un’ora prima e chiuso un’ora dopo per accogliere l’ondata di arrivi, la maggior parte dei quali non sta cercando nulla in particolare.

“Trovano solo un posto dove liberare le loro emozioni”, ha detto Ong. “Fortunato o sfortunato, il mio negozio è uno dei posti che hanno scelto.”

Molti a Hong Kong hanno visto la risposta emotiva alla morte della regina non solo come un omaggio a un’icona culturale, ma anche come un sottile rimprovero per la repressione cinese delle libertà civili.

Fiori e una fotografia sono posti per la regina.

Fiori e una fotografia sono stati collocati per la regina Elisabetta II fuori dal consolato britannico venerdì a Hong Kong.

(Anthony Kwan/Associated Press)

“La nostalgia consiste sempre nel romanticizzare il passato, ma penso che la nostalgia sia sempre nel criticare anche il presente”, ha affermato John Carroll, professore di storia all’Università di Hong Kong.

Ha detto che l’entità della risposta alla morte di Elisabetta è stata inaspettata, data la relazione irritata di Hong Kong con il colonialismo britannico e il ruolo limitato della regina nella politica locale.

Sull’isola autonoma di Taiwan, la risposta è stata più debole. Una delle persone in lutto che aspettava in fila al British Office, l’entità rappresentativa del Regno Unito, era un designer di tessuti di 50 anni di Hong Kong.

“La morte della regina è stata come la fine di un’era per me”, ha detto, dando solo il suo cognome, Lui, per paura di essere presa di mira dai sostenitori della Cina. “L’età d’oro dell’Hong Kong coloniale è completamente finita”.

Da adolescenti a Hong Kong, lei e i suoi fratelli sono scesi in strada per cercare di intravedere un’Elizabeth in visita, ma non sono stati in grado di farsi largo tra la folla accogliente. Quasi 36 anni dopo, a Taipei, ha reso omaggio in un pomeriggio piovoso alla regina che non ha mai visto.

Lui, che ha lasciato Hong Kong l’anno scorso in mezzo alla stretta autoritaria di Pechino, ha pensato di andarsene per la prima volta dopo il massacro di piazza Tienanmen nel 1989, ma ha espresso la speranza che la Cina sarebbe diventata più aperta e democratica nel tempo.

Durante il movimento ombrello pro-democrazia nel 2014, ha ripensato all’emigrazione. Ma sono state le violente risposte ai manifestanti nel 2019 che hanno cementato la sua decisione.

Quando la regina fece il suo primo viaggio a Hong Kong nel 1975, Lui aveva solo 3 anni. Era abituata a vedere il volto della regina sulle monete e ricordava di essersi vagamente domandata come avesse preso vita la sua somiglianza.

La regina parla con un ufficiale mentre passa davanti a una fila di soldati.

La regina Elisabetta II della Gran Bretagna parla con l’ufficiale responsabile della Guardia d’Onore di Gurkhas dopo il suo arrivo a Hong Kong il 21 ottobre 1986, per una visita di due giorni.

(Stampa Associata)

La seconda visita di Elisabetta, nel 1986, avvenne due anni dopo la firma della Dichiarazione Congiunta sino-britannica, che gettò le basi per il ritorno di Hong Kong al controllo cinese. Lui ricorda ancora l’atmosfera allegra e il suono della banda militare britannica che suonava la cornamusa scozzese.

Martedì ha scritto il suo addio in un libro di condoglianze.

“Grazie per averci regalato un periodo coloniale civile”, ha scritto. “Sono diventati i nostri bei vecchi tempi.”

Lui ha riconosciuto che Hong Kong sotto il colonialismo non era perfetta. Ma non poteva fare a meno di confrontare il passato della città con il suo presente.

“Immagina che tu e la tua ex ragazza vi siate lasciati per motivi familiari, ma la tua nuova ragazza ti blocca e ti bullizza, facendoti perdere la tua libertà e capacità finanziarie, e persino il tuo sorriso”, ha detto. “Non ti mancherà così tanto la tua ex ragazza?”

Yang è uno scrittore dello staff e Shen un corrispondente speciale.

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