Dustin May è imbattibile in cinque inning quando i Dodgers sono i migliori Giants

I Dodgers speravano in miglioramenti incrementali da Dustin May venerdì sera.

In cinque inning senza successo, la curva a destra dal tiro duro ha consegnato molto di più.

Nella sua migliore partenza da quando è tornato dall’intervento chirurgico di Tommy John il mese scorso, May è stato tanto clinico quanto prepotente nella vittoria per 5-0 dei Dodgers sui San Francisco Giants a Oracle Park.

Il suo comando di palla veloce era molto più coerente rispetto alle sue prime quattro partenze, poiché camminava con un solo battitore trovando la zona dello strike con 40 lanci su 69.

Le sue cose secondarie erano più nitide. Ha usato la sua palla curva e il cambio per aiutare a accumulare quattro strikeout.

E con un aumento di velocità che includeva un paio di lanci a oltre 100 mph, i battitori dei Giants sembravano impotenti, non riuscendo a registrare un colpo contro di lui in cinque inning mentre gestendo solo una manciata di palle che sono state duramente colpite.

“Ho lanciato colpi, chiari e semplici”, ha detto May, prima di diventare impassibile: “È un concetto strano. Lanci strike, esci out”.

Quello che ha fatto il 25enne, affrontando il numero minimo di battitori dopo aver cancellato il suo unico difetto, un out-walking nel secondo inning, con una doppia giocata nella successiva battuta.

L’unico motivo per cui May – che ha detto di non essersi nemmeno reso conto di avere un no-hitter in corso quando è stato eliminato dal gioco – non è riuscito ad andare avanti? Secondo l’allenatore Dave Roberts, aveva affrontato un po’ di indolenzimento dopo il suo precedente inizio, spingendo la squadra a rimandare la sua uscita di alcuni giorni e limitare il numero di lanci. (May aveva lanciato almeno 80 lanci in ciascuna delle sue tre precedenti partenze.)

Il mitigatore Alex Vesia ha rinunciato a un singolo infield a Luis González su un rullo lento fino al secondo posto con due eliminati nel sesto, ponendo fine alla nona offerta senza successo dei Dodgers quest’anno per andare oltre i cinque inning.

Il bullpen, tuttavia, ha comunque oscurato i Giants per il resto della notte per registrare la 14a chiusura della stagione della squadra.

Con i Dodgers in vantaggio di quattro punti dopo aver aggirato il destro dei Giants Logan Webb – incluso uno scambio di tre punti nel quarto che Roberts ha definito “uno dei migliori inning offensivi che abbiamo avuto” – il manager ha considerato di mantenere May in per un altro inning.

Alla fine, tuttavia, “portarlo fuori dal gioco, sentirsi bene, è la vittoria”, ha detto Roberts. “Considerando come ha lanciato la palla da baseball le ultime due volte, stanotte e [knowing he’s] andare a riposo regolare il suo turno successivo, è stata una decisione intelligente.

In effetti, la prestazione di maggio di venerdì è stata un’inversione tanto necessaria per un lanciatore che aveva avuto una tendenza nella direzione sbagliata nelle ultime settimane.

Chris Taylor (3) dei Dodgers si congratula con Mookie Betts dopo che Taylor ha segnato sul singolo del quarto inning di Cody Bellinger. Taylor aveva anche un singolo della RBI quell’inning.

(Tony Avelar/Stampa Associata)

Dopo aver rinunciato a sole due corse (una guadagnata) nelle sue prime due partenze, entrambe contro i Miami Marlins, May sembrava tremante nelle sue ultime due uscite contro i San Diego Padres.

In 10 inning totali, ha rinunciato a 10 punti (nove guadagnati) camminando tanti battitori quanti sono stati eliminati (otto ciascuno).

Il suo controllo era ovunque. Gli errori difensivi a volte sembravano contribuire a una frustrazione crescente. E un lanciatore su cui i Dodgers avevano contato per contribuire nella post-stagione sembrava lontano dal picco di forma di ottobre.

“Un ragazzo che sta uscendo da Tommy John, l’ultima cosa a venire è la sensazione, il comando”, ha detto Roberts prima della partita. “Questo è un buon test per lui”.

È passato a pieni voti, mostrando il tipo di dominio che i Dodgers avranno bisogno da lui quando inizierà la postseason.

“È enorme”, ha detto May. “Se riesco a tirare colpi, uscirò velocemente, entrerò e uscirò”.

Roberts ha aggiunto: “Sta iniziando a trovare la sua strada”.

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