Il QB di Rams Matthew Stafford giura di essere più acuto contro i Falcons

Matthew Stafford ha goduto di una stagione in carriera nel 2021, portando i Rams alla vittoria del Super Bowl nello stadio di casa.

Ma la riduzione delle palle perse – aveva 17 passaggi intercettati – era tra i gol del veterano quarterback nel suo secondo anno sotto la guida dell’allenatore Sean McVay.

Ciò non è accaduto nella sconfitta di apertura della stagione dei Rams contro i Buffalo Bills. Stafford aveva intercettato tre passaggi.

“Sicuramente due o tre che vorrei avere indietro”, ha detto questa settimana, “non c’è dubbio”.

Fino a quando Stafford non giocherà in modo efficiente, continueranno a esserci domande sulle condizioni del suo gomito destro tanto esaminato e su quanto la tendinite a cui presumibilmente ha lavorato stia influenzando le sue prestazioni.

Stafford continua a dire che si sente “fantastico”.

L’ultimo test arriva domenica quando i Rams affronteranno gli Atlanta Falcons (0-1) al SoFi Stadium.

“Devo solo fare un lavoro migliore per vederlo”, ha detto delle opportunità di completare i passaggi, “e colpendolo”.

Le palle perse di Stafford sono solo uno dei tanti problemi che devono essere risolti affinché i Rams sconfiggano i Falcons e per McVay evitare il suo primo inizio 0-2.

I Bills attraversarono la linea offensiva dei Rams e saccheggiarono Stafford sette volte. I Rams non sono riusciti a stabilire un attacco in corsa e il nuovo ricevitore Allen Robinson è stato preso di mira solo due volte.

La difesa dei Rams ha forzato quattro palle perse, ma ha permesso ai Bills di convertire nove dei 10 terzi down.

È stata una prestazione imbarazzante da parte di una squadra che ha proclamato la sua intenzione di “farcela tornare indietro” e diventare la prima in quasi due decenni a ripetersi come campione del Super Bowl.

“A volte”, ha detto McVay, “finché non vieni preso a pugni in faccia, scopri davvero delle persone.

“E questo è ciò che amo è l’opportunità di rispondere.”

Che inizia con Stafford, un 14th-anno per.

Arthur Smith è stato assistente dei Tennessee Titans per 10 anni prima di essere assunto come allenatore dei Falcons la scorsa stagione. Ha osservato Stafford per tutta la sua carriera.

Il quarterback di Rams Matthew Stafford (9) fa girare la palla contro i Buffalo Bills.

(Ashley Landis/Associated Press)

“È molto intelligente, ha istinto, può fare ogni tiro”, ha detto Smith, “Quindi è una sfida enorme, ed è per questo che ha vinto il Super Bowl l’anno scorso e ha avuto il successo che ha avuto”.

I Rams possono aiutare Stafford tenendolo in piedi. I sette sack che ha assorbito contro i Bills sono stati il ​​massimo che ha preso con i Rams.

“Ha preso dei colpi, ha preso dei colpi e si è alzato ogni volta”, ha detto il coordinatore offensivo Liam Coen. “[He] … voleva continuare a competere. A volte è la tua notte. Penso che probabilmente sia stata solo una serata off”.

Ora i Rams cercheranno di proteggere Stafford con una linea offensiva rimescolata.

A causa di un infortunio al ginocchio subito dal centro Brian Allen, Coleman Shelton si sposta dalla guardia destra al centro. Il pro del terzo anno Tremayne Anchrum partirà per la prima volta dalla guardia destra. Se una distorsione al ginocchio subita dal placcaggio sinistro Joe Noteboom non è sufficientemente guarita, il professionista del secondo anno Alaric Jackson inizierà al suo posto.

La linea deve anche aiutare a migliorare un attacco veloce che ha prodotto un minimo di 52 yard in campionato nell’apertura.

Darrell Henderson ha corso duramente contro i Bills, ma McVay ha detto che Cam Akers ha bisogno di giocare con più “urgenza”. Akers, un professionista del terzo anno, è stato in campo per sole 12 giocate. Ha guadagnato zero yard in tre carry.

“Sempre spazio per migliorare”, ha detto Akers. “E voglio migliorare. Non credo di essere perfetto”.

I Falcons stanno uscendo dalla sconfitta per 27-26 contro i New Orleans Saints, durante la quale hanno perso un vantaggio di 16 punti nel quarto quarto.

Il quarterback Marcus Mariota, il running back Cordarrelle Patterson, il ricevitore esordiente Drake London e il tight end Kyle Pitts sono giocatori in evidenza per un attacco che ha prodotto 416 yard, 201 di corsa, nell’apertura.

Patterson era un giocatore di calcio All-Pro e ha anche giocato come ricevitore durante le sue prime otto stagioni NFL. La scorsa stagione, i Falcons lo hanno giocato a running back.

Patterson si è precipitato per 120 yard e un touchdown in 22 carry domenica scorsa contro i Saints.

“Corre con il potere assoluto”, ha detto il coordinatore difensivo di Rams Raheem Morris.

Dopo la loro scarsa prestazione contro i Bills, i Rams avranno aspettato 10 giorni per dimostrare di essere migliori della loro prestazione di apertura della stagione.

I Rams sono ansiosi di andare avanti, ha detto il linebacker Bobby Wagner.

“Il testamento di una squadra è il modo in cui rispondi”, ha detto, “quindi ho intenzione di rispondere”.

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