Il Sudafrica sull’orlo della quinta ondata di Covid-19



Parlando durante un briefing virtuale con i media venerdì mattina, il ministro della Salute, il dottor Joe Phaahla, ha affermato che il Dipartimento della salute ha notato un aumento delle infezioni da Covid-19 nelle ultime due settimane, in particolare a Gauteng, Western Cape e KwaZulu-Natal.

“A partire da ieri, Gauteng da solo rappresentava il 53% dei casi positivi, KZN il 23% e Western Cape l’11%”, ha detto Phaahla.

Ha affermato che il paese ha raggiunto 6.000 infezioni da Covid mercoledì e, sebbene giovedì sia stato registrato un leggero calo fino a poco più di 4.000 infezioni da Covid-19, ciò potrebbe essere dovuto al giorno festivo di mercoledì che ha visto meno persone sottoporsi al test.

Phaahla ha affermato che il tasso di positività del paese rimane piuttosto alto al 17%, aggiungendo che questa è la prima volta che il Sud Africa vede una recrudescenza delle infezioni dalla fine del National State of Disaster.

Il tasso di positività a Gauteng e KwaZulu-Natal, tuttavia, è leggermente più alto del 20%.

La dottoressa Waasila Jassat, specialista in sanità pubblica presso l’Istituto nazionale per le malattie trasmissibili (NICD), ha affermato che un aumento dei casi è stato registrato tra tutte le fasce di età, ma il numero più alto di casi è attualmente nella fascia di età compresa tra 10 e 14 anni.

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Tuttavia, ha aggiunto che i ricoveri ospedalieri e i tassi di mortalità non hanno mostrato grandi aumenti.

Siamo nella quinta ondata di Covid-19?

Phaahla ha detto che anche se non è ancora chiaro se il Sudafrica sia entrato nella quinta ondata, i numeri suggeriscono che siamo sull’orlo dell’una.

L’epidemiologo delle malattie infettive cliniche, il professor Salim Abdool Karim, ha affermato che i prossimi sette giorni determineranno se il Sudafrica sta effettivamente entrando in una quinta ondata di infezioni da Covid-19.

“Possiamo solo dire che siamo nella quinta ondata quando c’è un periodo prolungato di 7 giorni di oltre 6.237 casi al giorno”, ha detto Phaala.

Ha aggiunto che la Pasqua e altre festività religiose potrebbero aver provocato un picco di infezioni e il dipartimento della salute dovrà monitorare i numeri di infezione nelle prossime due settimane.

Phaahla ha esortato i sudafricani a non abbassare la guardia e a vaccinare prima dell’inverno poiché le persone trascorreranno più tempo al chiuso, il che aumenta il rischio di diffusione del virus.

C’è una nuova variante?

disse Phaahla Gli scienziati hanno solo confermato che le sottovarianti di Omicron sono BA.4 e BA.5, ma non abbastanza per essere definite come varianti preoccupanti perché i cambiamenti non sono così significativi.

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Il dottor Richard Lessells del Genomic Sequencing Network ha spiegato che BA.4 e BA.5 non sono nuove varianti, ma piuttosto una diversificazione della variante Omicron.

“Ci sono alcune prove che questi nuovi lignaggi stanno sostituendo il precedente lignaggio dominante, BA.2. I nuovi lignaggi rappresentano la metà dei casi dall’inizio di aprile”, ha detto.

Il dott. Lessells ha affermato che la diminuzione dell’immunità contro l’infezione da Covid-19 potrebbe anche contribuire alla recrudescenza di nuove infezioni.

Ha sottolineato che le misure chiave di salute pubblica contro tutte le varianti sono e saranno sempre la vaccinazione per prevenire malattie gravi.

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