L’altra costituzione americana | AIER

In questo Giorno della Costituzione 2022, se potessi, darei uno schiaffo alla testa alla prima persona che ha propagandato l’idea che la costituzione scritta dell’America sia migliore della costituzione non scritta della Gran Bretagna. Come mai? Perché l’America Così aveva una costituzione non scritta, importante quanto la sua controparte scritta, che purtroppo svanì dalla vista fino al suo eventuale tranquillo omicidio da parte di progressisti e nuovi commercianti. La domanda chiave che gli americani devono affrontare oggi è se hanno la volontà di far rivivere entrambe le loro costituzioni prima che sia troppo tardi.

Quando gli americani parlano di “The Constitution”, si riferiscono al documento scritto a Filadelfia nel 1787 e successivamente modificato. Rimangono consapevoli dell’esistenza di costituzioni statali, ma giustamente capiscono che non possono essere più illiberali di quanto consenta il documento federale, come interpretato dalla Corte Suprema degli Stati Uniti (SCOTUS), arbitro finale della costituzionalità degli statuti e delle politiche di governo.

A lungo dimenticata, sebbene menzionata nell’importantissimo Preambolo della Costituzione, nel Nono Emendamento, nella Dichiarazione di Indipendenza e in altri documenti fondanti, è la seconda costituzione non scritta dell’America. Consiste in diritti naturali non esplicitamente enumerati nella Costituzione, diritti naturali così fondamentali per la libertà che i Framer speravano che nessun governo repubblicano avrebbe osato eroderli o metterli in discussione. Si erano sbagliati.

Sebbene vivace e ben compresa nel diciottesimo secolo, la costituzione non scritta dell’America si è lentamente erosa e scomparve del tutto all’inizio del ventesimo secolo. Il degrado della costituzione americana non scritta sui diritti naturali ha reso possibile il New Deal e la giurisprudenza del tardo New Deal ha cancellato le sue ultime vestigia. In Wickard (1942), ad esempio, SCOTUS sostenne all’unanimità il potere del governo federale di impedire a un contadino dell’Ohio di piantare grano per sfamare la propria famiglia.

La paura che alcuni dei suoi componenti chiave potessero un giorno essere messi in discussione ha portato alla parziale codificazione e ratifica della costituzione non scritta come Carta dei diritti. Oggi, molti di quei primi dieci emendamenti alla Costituzione vengono ignorati, o almeno contestati, nonostante i chiari mandati che “non devono essere violati”. Ma rimangono più palpabili di diritti ancora più fondamentali che sono quasi scomparsi.

Per esplorare completamente i contenuti della costituzione non scritta richiederebbe un trattamento lungo un libro, e uno che prenda i diritti naturali molto più seriamente di Christopher G. Tiedeman del 1890 La costituzione non scritta degli Stati Uniti: Un’indagine filosofica sui fondamenti del diritto costituzionale americano. Tiedeman ha ridotto la legge naturale a “libertà da ogni restrizione legale che non è necessaria per prevenire danni ad altri; un diritto a fare qualsiasi cosa che non comporti una violazione di domicilio o un danno ad altri”. Ma il semplice riconoscimento di una “libertà da inutili restrizioni” mette in discussione la maggior parte dei regolamenti governativi e reifica lo spirito della costituzione non scritta, inclusi tre diritti naturali cruciali:

  1. auto-proprietà non può essere violato, se non in virtù dello stato di madre naturale, cattura in guerra o debita condanna di un crimine. Il tredicesimo emendamento ha cancellato le prime due eccezioni, che erano sempre state contestate. L’auto-proprietà rende gli americani liberi dalla schiavitù, economicamente e politicamente. Quest’ultimo implica piena autonomia corporea, anche durante le emergenze.
  2. Ricerca del un’occupazione di propria scelta, a propria discrezione, non deve essere violato. Ciò precluderebbe leggi banali sulle licenze professionali, tutte le leggi sul salario minimo e l’uso del potere statale per favorire alcuni individui o aziende rispetto ad altri, anche durante le emergenze.
  3. Dipendenza dai mercati e altri sforzi volontari, con il potere statale applicato per risolvere i problemi sociali percepiti solo dopo che i mezzi volontari sono stati provati e trovati carenti. Come il mio prossimo libro Libertà perduta (AIER, 2022), i primi americani hanno identificato l’associazione volontaria con la libertà politica. Invece di chiedere immediatamente cosa poteva fare il governo, hanno affrontato i problemi sociali da soli, volontariamente attraverso organizzazioni senza scopo di lucro. E lo hanno fatto anche durante le emergenze, compresa la Guerra Civile.

“In questi giorni di grande agitazione sociale”, spiegò Tiedeman nel 1890, “applaudiamo alla disposizione dei tribunali di impadronirsi di queste dichiarazioni generali di diritti come autorità per loro di interdire tutti gli atti legislativi che interferiscono con la diritti naturali, anche se tali atti non violano alcuna disposizione specifica o speciale dell’art [written] Costituzione.”

Ma anche prima che Tiedeman scrivesse, le alte corti stavano già rifiutando l’idea che avrebbero dovuto guardare a “principi al di fuori della Costituzione, in base ai quali tali [overreaching] la legislazione può essere condannata.” Lo fecero avvolgendo i precetti della costituzione non scritta in diritti costituzionali come un giusto processo, ampiamente costruito. Nel caso del 1877 Bertolf contro O’Reilly (74 NY 509), ad esempio, la Corte d’Appello di New York ha deciso che “il diritto alla vita include il diritto dell’individuo al proprio corpo nella sua completezza e senza smembramento; il diritto alla libertà, il diritto di esercitare le proprie facoltà e di seguire a vocazione legittima per il sostegno della vita [emphases added].”

La tattica avvolgente ha consentito ai giuristi di citare il testo per giustificare le loro decisioni, che in un primo momento sono proseguite in linea con le opinioni dei Fondatori. Nel caso sopra citato, ad esempio, la Corte ha chiaramente affermato che la tassazione doveva essere per “uno scopo pubblico”, quindi era chiaramente incostituzionale che i governi trasferissero proprietà da un cittadino all’altro. Quando in seguito progressisti e new dealer riuscirono a distorcere concetti chiave come scopo pubblico, salute pubblica e giusto processo, tuttavia, la costituzione non scritta sempre più dimenticata non era più abbastanza forte da proteggere i diritti naturali fondamentali dall’invasione del governo.

Con la giurisprudenza non più ancorata ai precetti fondamentali, un’incursione progressiva di successo servì semplicemente come precedente per la successiva, che ne consentiva un’altra, e ancora un’altra in un flusso apparentemente senza fine. Un secolo dopo, il governo autoritario della nazione sarebbe stato irriconoscibile per gli artefici e i fondatori. L’interferenza furtiva con la libertà di parola, il clima non scientifico, la maschera, il vaccino e i mandati di chiusura, le massicce ridistribuzioni di ricchezza ai compari stranieri e nazionali, l’ostentazione di leggi sfavorite ma non abrogate e altri abomini impuniti erano la materia dei loro incubi.

La costituzione non scritta rimane lettera morta, e la Carta dei diritti, anche il primo emendamento sacrosanto, subisce attacchi quotidiani. Temo che un giorno presto il Giorno della Costituzione dovrà essere trasformato nel Giorno della Memoria. Per prevenire questo orribile risultato, gli americani devono riaffermare strenuamente il loro diritto naturale di essere lasciati a fare ciò che desiderano, a meno che i loro comportamenti non danneggino in modo dimostrabile altri americani. Anche allora dovrebbe essere loro consentito di perseguire soluzioni volontarie prima che i governi possano intercedere costituzionalmente.

Robert E Wright

Robert E Wright

Robert E. Wright è ricercatore senior presso l’American Institute for Economic Research. È il (co)autore o (co)editore di oltre due dozzine di libri, serie di libri e raccolte curate, tra cui AIER Il meglio di Thomas Paine (2021) e Esclusione finanziaria (2019). Ha anche (co)autore di numerosi articoli per importanti riviste, tra cui il Rivista economica americana, Revisione della storia aziendale, Revisione indipendente, Giornale di impresa privata, Revisione della finanzae Rivista economica del sud. Robert ha tenuto corsi di economia, economia e politica presso l’Università di Augustana, la Stern School of Business della NYU, la Temple University, l’Università della Virginia e altrove da quando ha conseguito il dottorato di ricerca. in Storia da SUNY Buffalo nel 1997.

Pubblicazioni selezionate

  • Ridurre la recidiva e incoraggiare la desistenza: un approccio imprenditoriale sociale di Giornale di imprenditorialità e politiche pubbliche (Estate 2022).
  • “L’economia politica della moderna gestione della fauna selvatica: come la commercializzazione potrebbe ridurre la sovrabbondanza di selvaggina”. Revisione indipendente (Primavera 2022).
  • “Seminare i semi di una crisi futura: la SEC e l’emergere della categoria NRSRO (Nationally Recognized Statistical Rating Organization), 1971-75”. Co-autore con Andrew Smith. Revisione della storia aziendale (Inverno 2021).
  • “AI ≠ UBI Income Portfolio Adeguamento alla trasformazione tecnologica.” Co-autore con Aleksandra Przegalinska. Frontiere nella dinamica umana: reti sociali (2021).
  • “La libertà si addice a tutti: Stowe e La capanna dello zio Tom.” Revisione indipendente (Inverno 2020).
  • “La giornalista televisiva pioniera delle notizie finanziarie Wilma Soss, NBC Radio, 1954-1980.” Storia del giornalismo (Autunno 2018).
  • “Devoluzione del modello repubblicano di corporate governance anglo-americana”. Avanzamenti in Economia Finanziaria (2015).
  • “Il ruolo fondamentale dell’impresa privata nell’era dei trasporti in America, 1790-1860”. Giornale di impresa privata (Primavera 2014)
  • “Assicuratori aziendali nell’America anteguerra”. Co-autore con Christopher Kingston. Revisione della storia aziendale (Autunno 2012).
  • “Il più letale dei giochi: l’istituzione del duello”. Co-autore con Christopher Kingston. Giornale economico meridionale (aprile 2010).
  • “Alexander Hamilton, banchiere centrale: gestione della crisi durante il panico finanziario statunitense del 1792”. Co-autore con Richard E. Sylla e David J. Cowen. Revisione della storia aziendale (Primavera 2009).
  • “Integrazione dei mercati dei capitali transatlantici, 1790-1845”. Co-autore con Richard Sylla e Jack Wilson. Revisione della finanza (dicembre 2006), 613-44.
  • “”Valute” di stato e transizione al dollaro USA: chiarire alcune confusioni”. Co-autore con Ron Michener. Rivista economica americana (giugno 2005).
  • “Riformare il mercato IPO degli Stati Uniti: lezioni dalla storia e dalla teoria”, Storia contabile, aziendale e finanziaria (novembre 2002).
  • “Proprietà bancaria e modelli di prestito a New York e Pennsylvania, 1781-1831”. Revisione della storia aziendale (Primavera 1999).

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  1. SSRN: https://papers.ssrn.com/sol3/cf_dev/AbsByAuth.cfm?per_id=362640
  2. ORCID: https://orcid.org/0000-0003-3792-3506
  3. Accademia: https://robertwright.academia.edu/
  4. Google: https://scholar.google.com/citations?user=D9Qsx6QAAAAJ&hl=en&oi=sra
  5. Twitter, Gettr e Parler: @robertewright

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