L’ipocrisia dell’UE raggiunge vertiginose vette mentre il presidente offuscato dagli scandali della Commissione si impegna a intraprendere una lotta globale contro la corruzione

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Data l’apparente allergia alla trasparenza di base della presidente della CE Ursula von der Leyen, è l’ultima persona a Bruxelles a guidare l’introduzione da parte dell’UE delle cosiddette “sanzioni alla corruzione”.

Mercoledì (14 settembre), la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha pronunciato il suo discorso sullo stato dell’Unione europea. Com’era prevedibile, è stato pesante per la guerra in Ucraina (che l’Ucraina e i suoi alleati, compresa l’UE, stanno vincendo facilmente ed eroicamente) e leggero sugli effetti boomerang delle sanzioni sempre crescenti dell’UE contro la Russia, che rischiano di ribaltare l’economia del blocco e molte delle sue industrie oltre il limite. Il discorso ha anche menzionato i piani della Commissione per un Fondo di sovranità europeo, una legge europea sulle materie prime critiche e una Banca europea dell’idrogeno.

Von der Leyen ha esteso l’invito ad aderire all’UE non solo all’Ucraina ma anche alla Georgia, i due paesi la cui potenziale adesione alla NATO ha rappresentato una grossa e grassa linea rossa per Mosca almeno dal 2008, così come la Moldova e i Balcani occidentali. Verso la fine del suo discorso, ha messo gli occhi sulla corruzione. Ed è qui che le cose sono diventate davvero interessanti. L’UE, ha affermato, deve affrontare la corruzione all’estero applicando le cosiddette sanzioni contro la corruzione. Ma questo non è abbastanza, ha detto vdL. Deve anche eliminare la corruzione interna (presumibilmente significa ovunque nell’UE tranne Bruxelles), cosa che intende iniziare a fare sospendendo miliardi di euro di fondi dell’UE stanziati per l’Ungheria, il più stretto alleato della Russia nell’UE, per accuse di corruzione:

Se vogliamo essere credibili quando chiediamo ai paesi candidati di rafforzare le loro democrazie, dobbiamo anche sradicare la corruzione interna.

Ecco perché nel prossimo anno la Commissione presenterà misure per aggiornare il nostro quadro legislativo per combattere la corruzione.

Innalzeremo gli standard su reati come l’arricchimento illecito, il traffico di influenza e l’abuso di potere, oltre i reati più classici come la corruzione.

E proporremo anche di includere la corruzione nel nostro regime sanzionatorio per i diritti umani, il nostro nuovo strumento per proteggere i nostri valori all’estero.

La corruzione erode la fiducia nelle nostre istituzioni. Quindi dobbiamo combattere con tutta la forza della legge.

L’UE non sarà la prima potenza occidentale a proiettare i propri “valori” all’estero in questo modo. Come quasi sempre, seguirà l’esempio degli Stati Uniti. Nel suo Global Magnitsky Act del 2016 Washington si è concessa il potere di sanzionare i funzionari del governo straniero in tutto il mondo che sono ritenuti trasgressori dei diritti umani o coinvolti in una corruzione significativa. I trasgressori possono vedersi congelare i loro beni o vedersi impedito di entrare negli Stati Uniti (l’esperto legale interno di NC Jerri-Lynn ha scritto un pezzo a riguardo all’epoca). Tre anni dopo, il governo del Regno Unito ha approvato il proprio emendamento Magnitsky alla sua legge sulle sanzioni e sul riciclaggio di denaro.

Buon tempismo

Ma ciò che rende particolarmente degna di nota la dichiarazione di von der Leyen di guerra totale alla corruzione è che è arrivata appena due giorni dopo che la Corte dei conti dell’UE ha pubblicato un rapporto in cui segnalava le ripetute violazioni delle regole e delle procedure di base da parte di vdL nei suoi oscuri rapporti con Pfizer BioNTech. asso politico notato lunedì, i negoziati dell’UE con Pfizer sembrano sempre meno come normali affari e sempre più come un Whodunnit:

Per tutti gli altri accordi sui vaccini raggiunti dall’UE tra il 2020 e il 2021, un team congiunto composto da funzionari della Commissione e sette paesi membri ha condotto colloqui esplorativi. Il risultato è stato quindi portato a un comitato direttivo del vaccino composto da rappresentanti di tutti i 27 Stati membri dell’UE che l’hanno firmato.

Ma questa procedura stabilita non è stata seguita nel caso del più grande contratto dell’UE, afferma la Corte dei conti. Invece, la stessa von der Leyen ha condotto le trattative preliminari per il contratto a marzo e ha presentato i risultati al comitato direttivo ad aprile. Nel frattempo, un incontro programmato di consulenti scientifici, organizzato per discutere la strategia vaccinale dell’UE per il 2022, non ha mai avuto luogo, scrive la corte.

A differenza delle altre trattative contrattuali, la Commissione ha rifiutato di fornire registrazioni delle discussioni con Pfizer, sotto forma di verbali, nomi di esperti consultati, termini concordati o altre prove. “Abbiamo chiesto alla Commissione di fornirci informazioni sui negoziati preliminari per questo accordo”, scrivono gli autori del rapporto. “Tuttavia, nessuno era imminente.”

Anche per gli standard abituali della Commissione, questa totale mancanza di trasparenza o responsabilità è molto insolita, a Il revisore senior che ha aiutato a condurre le indagini e che ha chiesto l’anonimato ha detto a Politico: “Questo non succede quasi mai. Non è una situazione che normalmente affrontiamo in campo”.

Come ho riportato in precedenza (qui e qui), vdL è già in acqua calda a causa del suo rifiuto di rivelare il contenuto dei suoi messaggi di testo con i dirigenti senior di Pfizer, incluso il CEO della società Albert Bourla. Nessuna di tali comunicazioni è stata resa pubblica. Quando il difensore civico dell’UE Emily O’Reilly è stato coinvolto nella questione alla fine del 2021, esortando la Commissione a condurre una ricerca più approfondita dei messaggi di testo in questione, la Commissione ha giocato per tempo prima di dichiarare finalmente che non può e non bisogno di trovare i messaggi di testo.

“A causa della loro natura effimera ed effimera”, i messaggi di testo “in generale non contengono informazioni importanti relative alle politiche, alle attività e alle decisioni della Commissione”, ha scritto Vera Jourová, vice commissaria europea per i Valori e la trasparenza.

“Il più grande contratto di vaccinazione contro il COVID-19”

Come ho notato in un pezzo precedente, i messaggi di testo possono essere effimeri, specialmente se li elimini il più rapidamente possibile, ma i loro risultati non lo sono. Nel caso dei negoziati della Commissione con Pfizer BioNTech hanno un impatto su ogni cittadino dell’UE, per il semplice motivo che sono loro a pagare il conto. A seguito delle comunicazioni furtive di von der Leyen con Pfizer, la Commissione si è assicurata il terzo — e di gran lunga il più grande — contratto con Pfizer BioNTech, per 1,8 miliardi di dosi di vaccino. Come osserva la Corte dei conti europea, è stato “il più grande contratto di vaccino contro il COVID-19 firmato dalla Commissione e dominerà il portafoglio di vaccini dell’UE fino alla fine del 2023”.

Dopo le trattative di Pfizer con vdL, il prezzo del suo vaccino è balzato da € 15,50 a € 19,50, il tutto pagato con fondi pubblici. In totale il contratto vale fino a 35 miliardi di euro, che anche per Pfizer è una cifra principesca.

La Commissione europea di VdL, in collaborazione con i governi degli Stati membri dell’UE, ha fatto tutto il possibile per ottenere quei colpi nel maggior numero possibile di armi. Ha creato il primo certificato COVID-19 a livello regionale al mondo, che molti governi membri dell’UE hanno poi utilizzato per rendere la vita un inferno per milioni di cittadini riluttanti al vaccino. Alcuni di questi governi da allora hanno revocato la certificazione obbligatoria del vaccino, per il semplice motivo che ha un impatto molto limitato sulla trasmissione del virus.

Eppure la Commissione ha esteso la validità del suo certificato fino alla fine di giugno 2023. Ciò è avvenuto dopo che 385.191 cittadini dell’UE hanno risposto in modo schiacciante negativo all’idea in un sondaggio commissionato dalla CE. In altre parole, la Commissione ha chiesto cosa pensassero i cittadini dell’UE del suo piano e poi ha completamente ignorato ciò che avevano da dire.

Il che ci riporta al presente. Tre giorni fa, l’UE ha autorizzato il vaccino bivalente di Pfizer BioNTech con proteine ​​spike BA.4 e BA.5, nonostante non sia stato ancora testato per la sicurezza o l’efficacia su un singolo essere umano. Non è ancora chiaro fino a che punto si spingeranno gli Stati membri dell’UE per portare questo nuovo vaccino nelle braccia delle persone. Con le scorte di vaccini in aumento così in alto che alcuni governi, in particolare nell’Europa orientale, hanno chiesto una riduzione degli importi ordinati, la pressione per spostare le scorte sta già aumentando.

Nel frattempo, il comportamento ambiguo di VdL è stato denunciato sia dalla Corte dei conti dell’UE che dall’Ombusdman dell’UE Emily O’Reilly, che ha descritto il rifiuto della Commissione di divulgare i testi tra vdL e Pfizer come “cattiva amministrazione”. Il comportamento di VdL è tanto più irritante vista la dichiarazione della stessa VdL nelle sue Linee guida politiche secondo cui “se gli europei devono avere fiducia nella nostra Unione, le sue istituzioni dovrebbero essere aperte e irreprensibili in materia di etica, trasparenza e integrità”.

“Incredibilmente libero dalla morale”

Von der Leyen è stato anche chiamato questa settimana dall’eurodeputato tedesco e scrittore satirico politico Martin Sonneborn per la decisione confusa dell’UE di sostituire il gas fornito dalla Russia, “un paese che conduce una brutale guerra di aggressione” contro l’Ucraina, con il gas fornito dall’Azerbaigian, un paese che sta “conducendo una brutale guerra di aggressione” contro l’Armenia e che è “molto indietro rispetto alla Russia in termini di democrazia, stampa e libertà civili” (h/t Guurst). Ecco la citazione di denaro dal discorso vesciche di Sonneborn:

“Quando hai iniziato il tuo servizio qui, pensavo fossi solo un incompetente e un po’ criminale; Ora so che sei anche straordinariamente libero dalla morale.

Ecco il discorso completo, che vale 90 secondi del tuo tempo:

Questa non è la prima volta che VdL viene sorpreso a eliminare messaggi e documenti sensibili. Nel dicembre 2019, a meno di un mese dall’inizio del suo nuovo lavoro alla guida del ramo esecutivo dell’UE, è stato rivelato che un telefono cellulare che aveva usato come ministro della Difesa tedesco era stato cancellato da tutti i dati. Si credeva che quei dati includessero informazioni relative ai contratti assegnati dal suo ministero della Difesa a consulenti esterni, tra cui Mckinsey & Co, senza un’adeguata supervisione.

Data l’apparente allergia di von der Leyen alla trasparenza procedurale di base, è l’ultima persona a Bruxelles a guidare la lotta alla corruzione in Europa, sia all’interno che al di fuori dei confini dell’UE. In effetti, è altamente discutibile se la Commissione stessa sia in qualche posizione per predicare al mondo sulla corruzione, data la velocità vertiginosa delle sue porte girevoli e la misura in cui rimane schiava di lobby e associazioni imprenditoriali. Forse dovrebbe mettere ordine in casa propria prima di lanciare una guerra globale alla corruzione.

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