Mark Ames: Perché la finanza è troppo importante per lasciarla a Larry Summers

Yves qui. Sembrava che Larry Summers potesse finalmente svanire dalla vita pubblica. Aveva esercitato pressioni duramente anni prima per essere nominato capo della Banca mondiale e, più recentemente, membro del consiglio della Fed e persino presidente della Fed.

Ma anche se alcuni neoliberisti sono abbastanza sobri da tenere Summers ben lontano da una posizione formale di potere, sfortunatamente esercita ancora una grande influenza. Summers è uno dei leader della visione aggressiva della nostra attuale inflazione, secondo cui è dovuta a politiche fiscali e monetarie eccessivamente stimolanti, come a una domanda eccessiva. Di conseguenza, ha definito i tassi ufficiali della Fed compresi tra il 4% e il 5%. Infatti, come ha mostrato Servaas Storm in un recente articolo, analizzando attentamente i dati, la nostra inflazione è dovuta in gran parte se non interamente a una riduzione dell’offerta: l’impatto del Covid sulla forza lavoro e sulle catene di approvvigionamento e il contraccolpo delle sanzioni.

Quindi la dura perenne di Mark Ames, che ha scritto per la nostra prima raccolta fondi undici anni fa, rimane un avvertimento importante.

Anche se questo è il nostro analogo ai prodotti di base del Natale come Il Grinch che ha rubato il Natale o È una vita meravigliosa. Il pezzo di Ames è l’antitesi di Sappy. Ames spiega anche uno dei motivi per cui la sinistra è così pessima al potere: i suoi aderenti consideravano la finanza sporca e quindi non degna di studio.

E nello spirito del Natale in arrivo, speriamo che lascerai qualcosa di carino nella nostra calza, um, Tip Jar!

Di Mark Ames, autore di Going Postal: Rage, Murder and Rebellion from Reagan’s Workplaces to Clinton’s Columbine.

Se hai letto Naked Capitalism per un certo periodo di tempo senza restituire donazioni e la maggior parte di noi è rimasta affascinata dal momento in cui abbiamo scoperto la voce potente e acuta e la mente brillante di Yves Smith, allora te la sei cavata omicidio. Naked Capitalism è quel raro blog che ti rende più intelligente. Più intelligente su molte cose, ma principalmente sull’area di competenza di Yves, la finanza.

Per un capriccio della sfortuna storica, la sinistra americana è passata per due generazioni senza capire la finanza, e nemmeno preoccuparsi di capire. Sono stati gli hippy a decidere mezzo secolo fa che la finanza era al di sotto di loro, così hanno ceduto felicemente l’intero campo – finanza, affari, economia, denaro – altrimenti noto come “potere politico” – dall’altra parte. Allontanarsi dalla lotta finanziaria è stato come quell’autostoppista che restituiva la pistola alla famiglia Manson. C’è una bella battuta dal romanzo anti-hippie di Charles Portis, “Dog of the South” che cattura il disprezzo ipocrita dei Boomer per le “figure”:

Diceva sempre – vantandosi, come fanno quelle persone – che non aveva la testa per le figure e non sapeva fare le cose con le mani, suggerendo sornione la presenza di qualità più fini.

Quella parte sulle mani, che si riferirebbe all’altro grande fallimento degli hippy, voltare le spalle al Labour, perché il Labour non si è adattato alla Guerra della Cultura degli Hippies. Così la sinistra si trova, cinquant’anni dopo, a fare i conti con le conseguenze di tutti quegli anni di abbandono rovinoso della finanza e del lavoro, le conseguenze dell’essere impotente e dell’impotenza politica.

Ecco perché Yves Smith è così importante per chiunque abbia a cuore la politica e la cattiva direzione che sta prendendo questo Paese. Nel 2008, la sinistra ha improvvisamente scoperto che, sebbene potesse ragliare con i migliori di loro su quanto siano gravi le guerre straniere e quanto siano sbagliati il ​​razzismo e il sessismo e l’omofobia, è stata colta completamente e vergognosamente di sorpresa dal crollo finanziario del 2008. L’ignoranza era paralizzante, politicamente e intellettualmente. Anche il lessico era alieno. A meno che tu non sia stato uno dei primi seguaci del blog di Yves Smith.

Non è sempre stato così.

Negli anni ’30, la sinistra era saldamente radicata nell’economia, nel denaro e nella finanza; allora, Sinistra e Labour erano praticamente una cosa sola. Con una base in finanza ed economia, la sinistra ha capito il lavoro, il potere politico, l’ideologia e l’organizzazione molto meglio della sinistra odierna, che nella migliore delle ipotesi può respingere l’idiota malizia con cui la destra è specializzata nel spruzzarci. Stiamo solo imparando quanto siamo politicamente stentati e ignoranti, quanto tempo e conoscenza abbiamo perso e quanto dobbiamo recuperare.

Ecco perché Naked Capitalism di Yves Smith è una delle risorse più preziose del 99% nella lunga lotta che ci attende: è sia analista che educatrice, con un raro talento letterario (soprattutto per la finanza). Una cosa che ha protetto l’oligarchia finanziaria è la prosa turgida e orribile in cui mascherano le loro idee e concetti tossici. Yves è uno dei pochi rari in grado di rendere la lettura di finanza così emotivamente carica come dovrebbe essere.

Naked Capitalism è la nostra università online di finanza, politica e ideologia. Mentre altre università online sono state create per trasformare milioni di giovani creduloni in Wall Street incatenati ai debiti che nutrono mucche, Naked Capitalism è l’opposto: completamente gratuito, costantemente brillante, vitale e necessario, che ci rende più intelligenti, insegnandoci come potremmo un giorno rovesciare l’oligarchia finanziaria. Un’altra differenza tra il capitalismo nudo e le truffe universitarie online: (Stanley Kaplan tosse e tosse!) Le tue donazioni non finiranno per pagare lo stipendio di Ezra Klein.

Il che mi riporta a tutta la mia “vergogna a te!” punto che stavo cercando di fare prima. Quando si tratta di raccogliere fondi, niente funziona come la vergogna. È così che funzionano quegli spot pubblicitari a tarda notte: sei seduto lì nella tua bella casa confortevole, e poi all’improvviso c’è questo cane a tre zampe che zoppica nella sua gabbia, con grandi occhi umidi, e poi un pedofilo barbuto si avvicina e dice: ” Il povero Rusty ha sopportato più maltrattamenti e dolori di quanto tu possa mai immaginare, e domani sarà gasato a morte in una lenta e orribile camera di morte del veleno. E tu… guarda te, seduto lì con la tua Chunky Monkey e il tuo riscaldamento centralizzato, che razza di bastardo malato sei? Tira fuori la tua dannata Visa Mastercard e invia denaro a Rusty, altrimenti la sua morte è sulla tua testa. Spero che tu dorma bene la notte.

Ora so che questo tipo di appello non funzionerebbe sulla folla di Naked Capitalism: troppi economisti qui, e come tutti sanno, non puoi fare appello al cuore degli economisti perché, beh, vedi sotto “Larry Summers World Bank Memo” … Posso immaginare Larry che guarda quella pubblicità a tarda notte con il cane a tre zampe, alimentando una bottiglia da 2 litri di Diet Coke e divorando un sacchetto di patatine Kettle Salt & Aceto, calcolando il valore produttivo del cane a tre zampe, immobile dal fascino sentimentale. Larry afferra un dittafono: “Articolo: come porre fine alle gasazioni dei cani? Soluzione: spedire tutti i cani randagi a tre zampe nell’Africa subsahariana. Gli africani non se ne accorgeranno nemmeno. Cani salvati. Capitale privato liberato. Problema risolto.”

Quindi alcuni di voi non hanno cuore e alcuni di noi non hanno vergogna. Ma comprendiamo tutti quanto sia stato vitale il capitalismo nudo nell’educarci. Sono sicuro che l’altra parte sa quanto sia pericoloso un sito come questo, perché man mano che diventiamo più istruiti e più politici, diventiamo sempre più una minaccia.

L’oligarchia ha speso decenni in un progetto per “definanziare la sinistra” e ci è riuscita in modi che solo ora capiamo. “Defunding the Left” non significa negare fondi al marcio Partito Democratico; significa definanziare tutto ciò che minaccia la presa dell’1% su ricchezza e potere.

Uno dei loro più grandi successi, progettato o meno, è stato lo sventramento del giornalismo, riducendolo a una dimensione gestibile in cui la sua integrità può annegare in una vasca da bagno. Oggigiorno è quasi impossibile guadagnarsi da vivere come giornalista; e con l’economia del giornalismo ancora in caduta libera come l’industria dei frigoriferi sovietica negli anni ’90, i media sono ancora meno inclini a sfidare il potere, i giornalisti sono meno inclini a scuotere la barca che mai e tutti sono più inclini alla corruzione (vedi: Washington Post, Atlantic Monthly). Uno studio di ProPublica a maggio ha messo i numeri: nel 1980, il rapporto tra PR e giornalisti era di circa 1:3. Nel 2008, ci sono state 3 critiche pubbliche per ogni giornalista. E questo prima che la merda del 2008 colpisse il fan del giornalismo.

Ecco come appare un’oligarchia. Ho visto la stessa identica dinamica in Russia sotto Eltsin: quando salì al potere nel 1991, la Russia aveva la cultura giornalistica più impavida e ideologicamente diversificata che abbia mai visto, una versione lo-fi e ad alto numero di ottani del giornalismo americano in gli anni ’70. Ma non appena Eltsin ha creato una classe di oligarchi per assicurarsi la sua vittoria elettorale nel 1996, gli oligarchi si sono impadroniti di tutti i media liberi e hanno cacciato chiunque sfidasse il potere, uno per uno. Quando Putin è salito al potere, tutti i grandi giornalisti russi che io e Taibbi conoscevamo avevano abbandonato la professione di PR o di prostituzione politica. È stata l’oligarchia a uccidere il giornalismo russo; Putin ha semplicemente rastrellato alcune sacche di resistenza rimaste.

L’unico modo per evitare che ciò accada è sostenere il meglio di ciò che ci è rimasto. Lavorare gratis fa schifo. Non può reggere e non lo farà.

Ci sono molti modi per dare. Il primo è qui sul blog, il Tip Jar, che ti porta su PayPal. Lì puoi utilizzare una carta di debito, una carta di credito o un conto PayPal (l’addebito sarà a nome di Aurora Advisors).

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Chissà, forse vinceremo; forse troveremo anche un modo per sigillare Larry Summers in una specie di chiatta spaziale, e lanciarlo nello spazio profondo, in orbita attorno a Urano per l’eternità. Yves? Potrebbe essere finanziato?

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