Riflessioni sulla Giornata della Costituzione 2022

Frederick Douglass, lo schiavo fuggiasco che in seguito divenne un modello tra gli abolizionisti di genuina autenticità, eloquenza e persuasione, descrisse la Costituzione degli Stati Uniti come un “glorioso documento di libertà”. È passato molto tempo prima che il 13° emendamento fosse ratificato, o addirittura proposto.

La Costituzione originale faceva parte di un più ampio dramma politico, l’American Founding, che fu il più grande movimento contro la schiavitù della storia.

Alla scoperta dell’ingiustizia della schiavitù

La triste storia degli esseri umani che si schiavizzano a vicenda si estende attraverso millenni e culture. Poche pratiche umane sono più antiche o più comuni della schiavitù, motivo per cui, nel corso di migliaia di anni, pochi ne hanno messo in dubbio la legittimità morale.

Al tempo della fondazione americana, la schiavitù esisteva in tutto il mondo. Gli africani, in particolare, rapivano e vendevano compagni africani, oltre 12 milioni in totale, come parte di una tratta internazionale di schiavi, il cui “passaggio di mezzo” era un inferno da incubo sulla Terra a bordo di navi di schiavi che navigavano attraverso l’Oceano Atlantico.

Poi accadde qualcosa di straordinario. I fondatori americani hanno scoperto una verità morale universale e senza tempo: tutti gli esseri umani, ovunque, sono “creati uguali” e possiedono “alcuni diritti inalienabili” tra cui “la vita, la libertà e la ricerca della felicità”. Hanno dichiarato questa verità con il mondo che guarda, come un faro di giustizia.

Prima che l’inchiostro si asciugasse sulla Dichiarazione di Indipendenza, i rivoluzionari americani lanciarono un movimento politico e culturale, la cui logica morale richiedeva l’abolizione della schiavitù. Dopo la loro separazione di alto profilo dall’Impero britannico, ea causa dei loro stessi principi rivoluzionari, un numero crescente di americani stava aprendo gli occhi sull’ingiustizia della schiavitù e chiedendo la sua rapida fine.

In poco più di quattro venticinque anni e sette anni, per usare il famoso appuntamento di Abraham Lincoln a Gettysburg, e dopo una terribile guerra civile, gli americani abolirono formalmente la schiavitù attraverso l’emendamento costituzionale. Gli Stati Uniti liberi che conosciamo oggi sono il risultato del movimento iniziato dai Fondatori, terminato da Lincoln.

Documento sulla gloriosa libertà

Frederick Douglass ha riconosciuto che anche se la Costituzione è stata adottata in un momento in cui la schiavitù era onnipresente e profondamente radicata, era progettata per un futuro senza schiavitù. “Leggi il suo preambolo”, implorava Douglass, “e considera i suoi scopi. C’è la schiavitù tra loro? È alle porte? È nel tempio? Non è né l’uno né l’altro”.

“Prendi la Costituzione secondo la sua semplice lettura e sfido la presentazione di un’unica clausola pro-schiavitù in essa contenuta”, ha osservato Douglass. Piuttosto, la Costituzione contiene “principi e scopi del tutto ostili all’esistenza della schiavitù”.

Forse nulla rivela più chiaramente il fine antischiavista orientato alla libertà per cui la Costituzione è stata progettata delle sue tre clausole relative alla schiavitù: la clausola dei tre quinti (art. I, sez. 2), la clausola di importazione (art. I, sez. 9), e la Clausola dello schiavo fuggitivo (art. IV, sez. 2).

Durante la Convenzione costituzionale a Filadelfia, mentre discuteva il numero proporzionale di ogni stato all’interno della Camera dei rappresentanti, nessun delegato ha sostenuto di contare il bestiame come parte della popolazione di uno stato. Ma c’è stato un grande dibattito sull’opportunità di contare gli schiavi, perché tutti sapevano che gli schiavi sono persone.

Il problema era che gli stati schiavisti trattavano gli schiavi come animali da fattoria. Tuttavia, quegli stessi stati schiavisti volevano considerare i loro schiavi come parte della loro popolazione, perché una popolazione statale più ampia significherebbe più rappresentanti e più potere al Congresso.

I delegati contrari alla schiavitù hanno proposto che gli stati schiavisti non dovessero assolutamente contare gli schiavi. Se volevano contare gli schiavi, alcuni contrastavano, prima li liberavano, offrono la cittadinanza, riconoscono il loro voto e altri diritti civili, e poi contali.

Questo disaccordo sfociò nel compromesso dei tre quinti: gli stati schiavisti potevano aggiungere al numero totale delle “persone libere” i tre quinti di “tutte le altre persone”, cioè gli schiavi. Negli stati senza schiavitù c’erano solo “persone libere”, che sarebbero state tutte contate.

La clausola sull’importazione diceva che l’importazione di schiavi africani non poteva essere vietata fino al 1808 (vent’anni dopo la ratifica della Costituzione). Il presidente Thomas Jefferson firmò la legge che proibisce l’importazione di schiavi nel 1807, entrata in vigore il 1 gennaio 1808.

La Fugitive Slave Clause era un altro compromesso fatto sotto la minaccia di secessione dagli stati schiavisti. Volevano protezione costituzionale per reclamare gli schiavi fuggiaschi fuggiti negli stati liberi. La clausola dello schiavo fuggitivo forniva tale protezione.

Se e quando tutti gli stati avessero abolito la schiavitù e l’America fosse diventata veramente una terra di libertà, nessuno dei compromessi sulla schiavitù della Costituzione avrebbe dovuto essere abrogato o modificato perché ciascuno sarebbe diventato inapplicabile e irrilevante.

giorno della costituzione

In questo Giorno della Costituzione 2022, è bene ricordare gli approfondimenti costituzionali offerti da Frederick Douglass. La Costituzione è stata fatta per una nazione nata con la schiavitù e che più tardi, nella sua maturità, si rallegrerà per l’abolizione della schiavitù. Ehi aveva ragione.

Thomas L. Krannawitter

il dott. Thomas L. Krannawitter è Chief Content Officer presso The Vino & Veritas Society e autore di Rivendicare Lincolntra gli altri libri.

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