Supermercati schiacciati sui prezzi dalla vice leader spagnola Yolanda Díaz

I supermercati spagnoli sono sulla linea del fuoco per l’inflazione mentre il vice leader del paese conduce una campagna per spingere i negozi a tagliare i prezzi nel tentativo di aiutare le famiglie in difficoltà.

Yolanda Díaz, uno dei vice primi ministri spagnoli e contendente per il posto più alto, ha intensificato una battaglia politica sul costo della vita spingendo i grandi supermercati a offrire un “cestino” conveniente da 20 a 30 prodotti di base.

L’inflazione alimentare ed energetica innescata dalla guerra in Ucraina sta allungando i bilanci delle famiglie in tutta Europa e costringe i governi a lottare per limitare i danni. La Spagna è particolarmente colpita perché i suoi stipendi medi relativamente bassi significano che le persone spendono una percentuale maggiore del loro reddito per le spese di base.

In un’intervista al Financial Times, Díaz ha dichiarato: “Le famiglie mi dicono che danno solo pasta e riso ai loro figli. Non possono accedere a pesce o carne. La frutta è molto costosa. Per una famiglia che ha due o tre figli, è estremamente complicato. Questo è il problema urgente di questo Paese”.

Ha affermato che i rivenditori avevano il dovere di tagliare i prezzi per aiutare i consumatori, anche perché il governo aveva utilizzato fondi pubblici per sostenere loro e altre attività durante il blocco della pandemia di coronavirus.

“Hanno margini di profitto che consentono loro di ridurre un po’ i loro profitti e contribuire al loro paese”, ha aggiunto. “Se non agiscono in questo grave momento per la Spagna, il rischio reputazionale per loro è molto alto”.

L’inflazione dei prezzi al consumo si è attestata al 10,5% in Spagna ad agosto, ma i prezzi di cibo e bevande sono aumentati del 13,8% su base annua, il più grande aumento dall’inizio della serie di dati nel 1994, secondo i dati ufficiali di questa settimana. L’inflazione del latte è al 26%.

Yolanda Díaz, vice primo ministro spagnolo, ha affermato che i rivenditori hanno il dovere di tagliare i prezzi per aiutare i consumatori © Juan Carols Hidalgo/EPA-EFE/Shutterstock

Díaz, un membro di lunga data del Partito Comunista, ha sottolineato che non stava proponendo leggi o controlli dei prezzi imposti dallo stato, ma stava invece spingendo per un “accordo” tra imprese e governo per garantire che i prezzi dei beni di prima necessità di buona qualità siano accessibili.

I suoi sforzi si sono scontrati con una ferma opposizione. Il settore dei supermercati afferma di non essere d’aiuto anche se Díaz invita i suoi rappresentanti a più incontri la prossima settimana. L’autorità di regolamentazione della concorrenza spagnola, nel frattempo, ha rilasciato una dichiarazione ricordando che la fissazione dei prezzi massimi tra le società è vietata dal diritto nazionale e dell’UE.

Oltre ad essere stata criticata dal Partito popolare, un’opposizione affidabile e ostile, Díaz è stata anche rimproverata dai membri della sua stessa coalizione di governo.

Díaz, che è anche ministro del lavoro, è uno dei politici spagnoli più seguiti. È una giovane partner nel governo guidato dal primo ministro socialista Pedro Sánchez, ma gli ha già segnalato una potenziale sfida alle elezioni del prossimo anno lanciando un nuovo movimento politico chiamato Sumar.

Commentando la sua mossa, Sánchez ha affermato che questa settimana è necessaria una responsabilità condivisa negli affari. “Dobbiamo avere un’analisi equilibrata tra ciò che rappresenta la filiera e, logicamente, la vendita al dettaglio”.

Ignacio García Magarzo, capo di Asedas, un gruppo che rappresenta supermercati e distributori, ha riconosciuto la “grave” sfida dei costi che devono affrontare aziende e consumatori, ma ha affermato che la proposta di Díaz “non è utile per risolvere i problemi”. Ha aggiunto che la sua analisi dei margini di profitto nella filiera alimentare non era scientifica.

Grafico a linee della variazione anno su anno (percentuale) che mostra i prezzi dei generi alimentari in aumento in Spagna

García Magarzo ha affermato che cercare di spingere solo i più grandi supermercati all’azione ha creato una divisione ingiustificata nel settore. Non ha riconosciuto la natura frammentata di gran parte della vendita al dettaglio spagnola e ha rischiato di lasciare gli acquirenti che non avevano accesso alle catene più grandi abbandonate.

Ha invitato il governo a ridurre o eliminare temporaneamente l’imposta sulle vendite per domare l’inflazione e ha osservato che la Germania ha ridotto l’imposta sulle vendite nel 2020.

L’unico supermercato che in qualche modo si è conformato a Díaz è stata la filiale spagnola di Carrefour, che ha dichiarato che offrirà un paniere di 30 prodotti “essenziali” a 30 euro fino a gennaio, replicando ciò che sta facendo in Francia da giugno.

I prodotti includono cibo in scatola, pasta, olio da cucina e caffè a marchio Carrefour insieme a una selezione di articoli da farmacia e materiali per la pulizia.

Ma dopo il suo annuncio, Díaz ha dichiarato: “Il cestino deve contenere prodotti freschi: carne, pesce, frutta, verdura e latticini”. Le altre grandi catene spagnole sono Mercadona, Lidl e Dia.

Il ministro dell’Agricoltura Luis Planas, un membro del partito socialista di Sánchez, ha rimproverato il suo collega membro del gabinetto, adducendo la necessità di proteggere le catene di vendita al dettaglio più piccole. “Dobbiamo evitare guerre dei prezzi che porterebbero a una ristrutturazione del settore che non è nell’interesse di nessuno”, ha affermato.

Il ministro della Difesa Margarita Robles ha accusato Díaz di essersi smarrita in un’area al di fuori del suo mandato ministeriale. “So che [Díaz] lo fa con la migliore volontà, ma ci sono aspetti tecnici ed economici che devono essere conosciuti”.

Gli agricoltori di tutto il continente sono sottoposti a un’enorme pressione a causa dell’aumento dei costi dell’energia e dei fertilizzanti, che si aggiunge alla difficoltà di mantenere bassi i prezzi.

Alberto Núñez Feijóo, leader del Partito popolare, ha dichiarato: “Abbiamo visto ancora una volta la frivolezza con cui vengono trattate le questioni importanti delle persone. I produttori di carne, latticini e ortaggi non possono più farcela perché devono pagare di più per tutto. . . Non tenere conto del fatto che i produttori non possono più gestire mi sembra l’opposto di qualsiasi proposta ragionevole del governo”.

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