Un contadino palestinese scopre un raro mosaico di epoca bizantina mentre pianta un ulivo a Gaza

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La scorsa primavera, un contadino palestinese stava piantando un nuovo ulivo quando la sua pala ha colpito un oggetto duro. Chiamò suo figlio e per tre mesi la coppia scavò lentamente un mosaico ornato di epoca bizantina.

Gli esperti affermano che la scoperta del mosaico – che include 17 immagini ben conservate di animali e uccelli – è uno dei più grandi tesori archeologici di Gaza.

La scoperta ha suscitato entusiasmo tra gli archeologi e i governanti di Hamas del territorio stanno pianificando un importante annuncio nei prossimi giorni. Ma richiama anche richieste per una migliore protezione delle antichità di Gaza, una fragile raccolta di siti minacciati da una mancanza di consapevolezza e di risorse.

“Questi sono i più bei pavimenti a mosaico scoperti a Gaza, sia in termini di qualità della rappresentazione grafica che di complessità della geometria”, ha detto René Elter, archeologo della Scuola Biblica e Archeologica Francese di Gerusalemme.

“Non sono mai stati scoperti pavimenti a mosaico di questa finezza, questa precisione nella grafica e la ricchezza dei colori nella Striscia di Gaza”, ha detto.

Elter afferma che la pavimentazione a mosaico risale a un periodo compreso tra il V e il VII secolo. Ma ha detto che deve essere condotto uno scavo adeguato per determinare quando esattamente è stato costruito e se faceva parte di un complesso religioso o secolare.

Elter, che in passato ha condotto ricerche a Gaza, non ha potuto visitare il sito ma ha visto una serie di foto e video realizzati da partner di ricerca locali.

Un palestinese spazza via la polvere da parti di un pavimento a mosaico di epoca bizantina che è stato scoperto da un contadino a Bureij, nel centro della Striscia di Gaza, il 5 settembre 2022.
(Foto AP/Fatima Shbair)

Gli esperti sono anche preoccupati per la costante minaccia di conflitto con Israele e per la continua protezione e conservazione dell’antico mosaico. Il mosaico è stato scoperto a solo un chilometro, o circa mezzo miglio, dal confine israeliano.

Elter ha affermato che la scoperta è in “pericolo immediato” perché è così vicina al muro di separazione israeliano.

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Tali aree lungo la recinzione sono spesso teatro di scontri intermittenti o incursioni israeliane. Proprio il mese scorso, Israele e il gruppo militante della Jihad islamica di Gaza hanno combattuto una feroce battaglia di tre giorni che includeva il bombardamento israeliano delle postazioni dei militanti e lo sbarco di alcuni razzi palestinesi lanciati male nell’area.

Elter teme anche che gli scavi di persone inesperte possano danneggiare il sito. La sua speranza è che un team di professionisti possa scavare, restaurare e proteggere adeguatamente il mosaico.

“È imperativo organizzare rapidamente un intervento di soccorso di emergenza”, ha affermato Elter.

Un dettaglio di parti di un pavimento a mosaico di epoca bizantina che è stato scoperto di recente da un contadino palestinese a Bureij, nel centro della Striscia di Gaza, il 5 settembre 2022.

Un dettaglio di parti di un pavimento a mosaico di epoca bizantina che è stato scoperto di recente da un contadino palestinese a Bureij, nel centro della Striscia di Gaza, il 5 settembre 2022.
(Foto AP/Fatima Shbair)

Gaza, una stretta enclave sul Mar Mediterraneo, vanta un tesoro di antichità e siti archeologici poiché nell’antichità era un’importante via terrestre che collegava la Mesopotamia e il Levante. La fascia costiera è ricca di resti di antiche civiltà, dall’età del bronzo all’epoca islamica e ottomana.

Tuttavia, i tesori sono raramente protetti. In passato venivano saccheggiati. Negli ultimi anni, alcuni sono stati danneggiati o distrutti da progetti di sviluppo o combattimenti con Israele. Un blocco israelo-egiziano imposto dopo che il gruppo militante di Hamas ha preso il controllo di Gaza nel 2007 ha devastato l’economia, lasciando poche risorse per la protezione delle antichità.

La stessa Hamas presta poca attenzione alla conservazione dei siti poiché lotta per soddisfare le esigenze di una popolazione in rapida crescita. Più di 2,3 milioni di persone sono schiacciate nei soli 300 chilometri quadrati (115 miglia quadrate) della striscia. Nel 2017, i bulldozer di Hamas hanno distrutto gran parte di un sito contenente i resti di un insediamento dell’età del bronzo di 4.500 anni per realizzare progetti abitativi per i suoi dipendenti.

All’inizio di quest’anno, i bulldozer che stavano scavando per un progetto abitativo finanziato dall’Egitto nel nord di Gaza hanno portato alla luce una tomba di epoca romana.

I dettagli di parti di un pavimento a mosaico di epoca bizantina sono stati scoperti da un contadino palestinese a Bureij, nel centro della Striscia di Gaza, il 5 settembre 2022.

I dettagli di parti di un pavimento a mosaico di epoca bizantina sono stati scoperti da un contadino palestinese a Bureij, nel centro della Striscia di Gaza, il 5 settembre 2022.
(Foto AP/Fatima Shbair)

Tra i pochi siti conservati a Gaza ci sono il monastero di Sant’Ilario, che si estende dal tardo impero romano al periodo islamico degli omayyadi, e il sito di una chiesa bizantina che è stata restaurata da organizzazioni umanitarie internazionali e aperta quest’anno nella striscia di Gaza settentrionale .

Sebbene questi siti abbiano anche mosaici, Elter ha affermato che l’ultima scoperta, nella città di Bureij, nel centro di Gaza, è “eccezionale”.

Il dipartimento delle antichità gestito da Hamas ha descritto il mosaico come “una grande scoperta archeologica”, ma ha rifiutato di commentare ulteriormente, dicendo che ci sarà un annuncio formale in seguito.

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Il proprietario del terreno, che ha rifiutato di essere identificato prima dell’annuncio ufficiale, ha ricoperto con fogli di latta la porzione di pavimento a mosaico rinvenuta. Ha detto che spera di ricevere un risarcimento per aver protetto la scoperta unica sulla sua proprietà.

Il pezzo di terreno che ospita il mosaico è di circa 500 metri quadrati (5.400 piedi quadrati) e tre punti scavati rivelano scorci del mosaico.

Il più grande dei buchi nel terreno, circa 2 metri per 3 metri (6 piedi per 9 piedi), ha i 17 disegni di animali. Gli altri due mostrano intricati motivi di piastrelle. Le radici di un vecchio ulivo hanno danneggiato parti del mosaico, che sembra avere una dimensione complessiva di circa 23 metri quadrati (250 piedi quadrati).

Un contadino palestinese ha trovato una rara scultura in pietra di 4500 anni mentre lavorava la sua terra nel sud di Gaza.

Un contadino palestinese ha trovato una rara scultura in pietra di 4500 anni mentre lavorava la sua terra nel sud di Gaza.
(Foto AP/Adel Hanna)

Proprio il mese scorso, un altro contadino palestinese ha trovato una rara scultura in pietra di 4.500 anni mentre lavorava la sua terra nella Striscia di Gaza.

Il Ministero del Turismo e delle Antichità ha affermato che si ritiene che la testa di pietra calcarea alta 22 centimetri (6,7 pollici) rappresenti la dea cananea Anat e si stima che sia datata intorno al 2.500 a.C.

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“Anat era la bontà dell’amore, della bellezza e della guerra nella mitologia cananea”, ha affermato Jamal Abu Rida, direttore del Ministero del Turismo e delle Antichità, in una dichiarazione.

L’Associated Press ha contribuito a questo articolo.

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