Il rover Perseverance della NASA trova la materia organica “tesoro” su Marte

Ha cercato indizi su una possibile vita aliena antica su Marte.

E ora il rover Perseverance della NASA ha scoperto un “tesoro” di materia organica che potrebbe aiutare a determinare se gli extraterrestri siano mai esistiti sul Pianeta Rosso.

La raccolta di materia organica dal cratere Jezero, che probabilmente un tempo conteneva un lago e il delta che vi si svuotava, suggerisce che avesse ambienti potenzialmente abitabili 3,5 miliardi di anni fa.

Queste molecole organiche contengono carbonio che sono ampiamente considerati i mattoni della vita.

L’agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall’antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il conteggio totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12.

Scoperta: il rover Perseverance della NASA (nella foto) ha scoperto un “tesoro” di materia organica che potrebbe aiutare a determinare se gli extraterrestri siano mai esistiti sul Pianeta Rosso

COS’E’ LA MATERIA ORGANICA?

Le molecole organiche sono costituite da un’ampia varietà di composti costituiti principalmente da carbonio e di solito includono atomi di idrogeno e ossigeno.

Possono contenere anche altri elementi, come azoto, fosforo e zolfo.

Mentre ci sono processi chimici che producono queste molecole che non richiedono vita, alcuni di questi composti sono i mattoni chimici della vita.

La presenza di queste molecole specifiche è considerata una potenziale biofirma, una sostanza o struttura che potrebbe essere la prova della vita passata ma potrebbe anche essere stata prodotta senza la presenza della vita.

“Le rocce che abbiamo studiato sul delta hanno la più alta concentrazione di materia organica che abbiamo mai trovato durante la missione”, ha affermato Ken Farley, scienziato del progetto Perseverance presso il California Institute of Technology di Pasadena.

Il rover ha effettuato misurazioni e campioni in un’area chiamata Skinner Ridge.

Questo è fatto di rocce sedimentarie stratificate, alcune delle quali contengono materiali che molto probabilmente sono stati trasportati da miglia di distanza dall’acqua corrente miliardi di anni fa.

“Con i campioni che stiamo prelevando ora in quest’area più sedimentaria, siamo ovviamente al centro di ciò che volevamo fare per cominciare”, ha affermato il responsabile scientifico della NASA Thomas Zurbuchen durante una conferenza stampa.

Le rocce sedimentarie contengono molecole organiche complesse chiamate aromatiche, insieme ad argille e minerali solfati. Quest’ultimo può essere prodotto quando l’acqua interagisce con le rocce.

Non ci sono segni definiti di vita, o firme biologiche, in questi materiali, ma gli scienziati sono incoraggiati a cercare nel posto giusto.

“Sebbene il rilevamento di questa classe di sostanze organiche da solo non significhi che la vita fosse definitivamente lì, questa serie di osservazioni inizia ad assomigliare ad alcune cose che abbiamo visto qui sulla Terra”, ha affermato Sunanda Sharma al Jet Propulsion Laboratory della NASA in California durante la conferenza stampa.

“Per dirla semplicemente, se questa è una caccia al tesoro per potenziali segni di vita su un altro pianeta, la materia organica è un indizio.

“E stiamo ottenendo indizi sempre più forti mentre ci muoviamo attraverso la nostra campagna delta.”

David Shuster, dell’Università della California, Berkeley, ha aggiunto: “È davvero importante che questo contenga solfato e anche argille, perché ciò significa che questa roccia ha un alto potenziale di conservazione della biofirma, il che significa che se ci fossero biofirme in queste vicinanze quando quella roccia si è formata, questo è proprio il tipo di materiale che lo conserverà per noi da studiare quando [the samples] torna sulla terra.’

Non è la prima volta che Perseverance trova materia organica su Marte, ma questa volta il rilevamento è avvenuto in un’area in cui la vita potrebbe essere esistita un tempo.

“In un lontano passato, la sabbia, il fango e i sali che ora costituiscono il campione di Wildcat Ridge sono stati depositati in condizioni in cui la vita avrebbe potuto potenzialmente prosperare”, ha detto Farley.

‘Il fatto che la materia organica sia stata trovata in una tale roccia sedimentaria – nota per la conservazione di fossili di vita antica qui sulla Terra – è importante.

L'agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall'antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il conteggio totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12. Questa immagine mostra i buchi del primo campione di successo prelevato dal rover

L’agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall’antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il conteggio totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12. Questa immagine mostra i buchi del primo campione di successo prelevato dal rover

“Tuttavia, per quanto capaci siano i nostri strumenti a bordo di Perseverance, ulteriori conclusioni su ciò che è contenuto nel campione di Wildcat Ridge dovranno attendere fino al suo ritorno sulla Terra per uno studio approfondito come parte della campagna Mars Sample Return dell’agenzia”.

Durante la sua prima campagna scientifica, Perseverance ha esplorato il fondo del cratere, trovando roccia ignea, che si forma in profondità nel sottosuolo dal magma o durante l’attività vulcanica in superficie.

“Il delta, con le sue diverse rocce sedimentarie, contrasta magnificamente con le rocce ignee – formate dalla cristallizzazione del magma – scoperte sul fondo del cratere”, ha detto Farley.

“Questa giustapposizione ci fornisce una ricca comprensione della storia geologica dopo la formazione del cratere e una serie di campioni diversi.

“Per esempio, abbiamo trovato un’arenaria che trasporta grani e frammenti di roccia creati lontano dal cratere Jezero – e una pietra fangosa che include intriganti composti organici”.

La NASA e l’Agenzia spaziale europea stanno pianificando di restituire i campioni di roccia sulla Terra intorno al 2033.

NASA MARS 2020: PERSEVERANCE ROVER ED INGENUITY ELICOTTERO IN CERCA DI VITA SUL PIANETA ROSSO

La missione Mars 2020 della NASA è stata lanciata per cercare segni di vita antica sul Pianeta Rosso nel tentativo di aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sulla Terra nei primi anni dell’evoluzione del sistema solare.

Chiamato Perseverance, il rover principale delle dimensioni di un’auto sta esplorando un antico delta del fiume all’interno del cratere Jezero, che un tempo era riempito da un lago profondo 1.600 piedi.

Si ritiene che la regione abbia ospitato la vita microbica da 3,5 a 3,9 miliardi di anni fa e il rover esaminerà campioni di suolo per cercare prove della vita.

Il rover Mars 2020 della NASA (impressione dell'artista) è alla ricerca di segni di vita antica su Marte nel tentativo di aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta

Il rover Mars 2020 della NASA (impressione dell’artista) è alla ricerca di segni di vita antica su Marte nel tentativo di aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta

L’astronave Mars 2020 da $ 2,5 miliardi (£ 1,95 miliardi) è stata lanciata il 30 luglio con il rover e l’elicottero all’interno ed è atterrata con successo il 18 febbraio 2021.

Perseverance è atterrato all’interno del cratere e raccoglierà lentamente campioni che alla fine verranno restituiti sulla Terra per ulteriori analisi.

Una seconda missione volerà sul pianeta e restituirà i campioni, forse entro la fine degli anni ’20 in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea.

Questa concept art mostra il rover Mars 2020 che atterra sul pianeta rosso tramite il sistema

Questa concept art mostra il rover Mars 2020 che atterra sul pianeta rosso tramite il sistema “sky-gru” della NASA

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