Roger Federer, un genio che ha fatto sembrare il tennis senza sforzo

Ma, come Serena Williams, Federer aveva alterato l’arco atteso della carriera di un tennista. Nei loro quattro decenni, hanno continuato ad accumulare titoli e battere record, rafforzando la loro grandezza. Nella loro quinta decade, entrambi erano, incredibilmente, ancora presenti.

Mentre la loro longevità ci ha permesso di apprezzare i loro talenti, di assaporare ogni torneo e ogni anno che passa, ci ha anche cullato in un falso senso di sicurezza, nel credere che sarebbero sempre stati lì, anche se gli infortuni hanno portato ad assenze prolungate negli anni successivi. Sarebbero tornati. Tornavano sempre.

Federer ha vinto il suo primo di 20 Grandi Slam nel 2003, un periodo in cui le persone erano entusiaste dell’ultimo telefono Nokia e prima che Stati Uniti e Regno Unito iniziassero una guerra in Iraq. Una carriera professionale durata 24 anni, Federer era diventata una costante nella nostra vita sportiva. Mentre tutti noi – in silenzio e lentamente – invecchiavamo, lì Federer stava ancora giocando, ancora vincendo, ancora sfidando il tempo, ingannandoci facendoci credere che né il mondo, né noi, siamo cambiati Quello tanto.

Ma giovedì, due settimane dopo che la Williams ha giocato quella che dovrebbe essere la sua ultima partita da professionista, siamo stati costretti a riconoscere che stavamo entrando in una nuova era.

“Devo riconoscere quando è il momento di porre fine alla mia carriera agonistica”, ha detto Federer nell’annunciare che avrebbe interrotto la sua carriera dopo la Laver Cup della prossima settimana a Londra.

“Ho lavorato duramente per tornare alla piena forma competitiva. Ma conosco anche le capacità e i limiti del mio corpo e ultimamente il suo messaggio per me è stato chiaro”.

Lo svizzero non gioca in modo competitivo da Wimbledon la scorsa estate, dopo di che si è sottoposto a un terzo intervento al ginocchio che alla fine ha costretto una delle più incredibili carriere tennistiche a concludersi senza il fiorire che forse meritava.

Federer è stato il primo uomo ad accumulare 20 titoli del Grande Slam. Tuttavia, nessun altro uomo ha vinto tanti quanto i suoi otto titoli di Wimbledon, giocato così tanti (429) o vinto tante partite del Grande Slam (369). Lascia lo sport con 103 titoli, secondo solo a Jimmy Connors nell’era Open, e oltre $ 130 milioni di montepremi.

Durante un periodo di cinque anni nella prima parte del secolo, quando vinse 12 dei 18 Grandi Slam, Federer ha ridefinito il significato di genialità del tennis nel gioco maschile.

Molti dei record straordinari che ha stabilito sono stati battuti da Rafael Nadal o Novak Djokovic, gli altri talenti eccezionali che sarebbero poi diventati famosi per rendere gli ultimi 15 anni l’età d’oro di questo sport.

Federer aveva trascorso 310 settimane come numero uno al mondo; Djokovic ha superato quell’impresa. Nadal ora ha 22 titoli importanti, Djokovic 21.

È probabile che tutti i record di Federer un giorno verranno battuti, ma i numeri riflettono solo una frazione del genio di Federer. Una ricerca su Google delle sue statistiche non spiega la sua grandezza o il suo fascino. Questo è un uomo che ha vinto il premio preferito dai fan agli ATP Awards di fine anno per 19 anni consecutivi.

La rivalità di Federer e Nadal sarà considerata una delle più grandi di ogni epoca.

Federer non è lodato solo perché ha vinto, ma per come ha vinto, per come ha giocato. Nessuno ha onorato una corte come lui. Vedremo di nuovo i suoi simili? Forse, ma sarebbe qualche giocatore.

C’è stato un dritto migliore nel gioco? Un dolce rovescio? Un servizio più efficace? Almeno nel gioco maschile, il servizio di Williams è ampiamente considerato il migliore che ci sia stato. Qualcuno ha praticato qualche sport con tale bellezza?

“È come una sinfonia”, così Patrick Mouratoglou, un tempo allenatore della Williams, ha descritto lo stile di Federer qualche anno fa.
Roger Federer ispira una devozione globale come nessun altro sportivo

“Nessuno giocherà mai a tennis in quel modo, impossibile. È semplicemente la perfezione. Il movimento, il tempismo, tutto è perfetto ed è incredibile”.

L’acclamato autore David Foster Wallace, nel suo saggio del New York Times del 2006 “Roger Federer come esperienza religiosa”, ha descritto il dritto di Federer come una “grande frusta liquida”. Il genio del gioco di Federer, Wallace ha spiegato cosa si era perso in televisione.

Federer era un giovane quando fu scritto il saggio, ma già, a 25 anni, si parlava di come il più grande che ci fosse mai stato, e non solo da Wallace.

C’erano buoni giocatori in tour, ovviamente, ma nessuno che potesse convivere costantemente con i tiri e l’intelligenza in campo di Federer. Era così bravo.

Sei anni prima della pubblicazione del saggio di Wallace, nessuno pensava che il record di 14 titoli del Grande Slam di Pete Sampras sarebbe stato battuto – poi è arrivato Federer, a cui si unirono Nadal e Djokovic per formare i “Tre Grandi”.

Ora, ovviamente, c’è chi sosterrà che Nadal ha dimostrato di essere il più grande di tutti i tempi, o che Djokovic è un migliore tuttofare. Forse, forse.

Il dritto di Federer è ampiamente considerato uno dei più grandi tiri del tennis.

Gli equilibri di potere potrebbero essersi spostati, ma ciò che non si può negare è che né Nadal né Djokovic sono esteticamente piacevoli quanto gli svizzeri.

Guardare Federer giocare in 3D è — e c’è ancora poco tempo per parlare del suo stile al presente — per essere ipnotizzato. Era, mi dispiace, è speciale, su ero lì momento che può essere raccontato e raccontato ai nipoti oa chiunque ascolti. Nessuno ha fatto sembrare lo sport ai massimi livelli così facile.

Gli annali della storia dello sport metteranno Federer al fianco di artisti del calibro di Michael Jordan, Muhammad Ali, Tiger Woods e, naturalmente, Serena Williams. Gamechanger tutti coloro che hanno trasceso i loro sport, di cui si parlerà per anni dopo il pensionamento, ispirando una generazione dopo l’altra.

Il tennis sta entrando in un nuovo futuro. Federer presto andrà in pensione, Nadal, a 36 anni, difficilmente giocherà alla stessa età del suo amico e rivale, tale è stata la sua storia di infortuni, e Djokovic ha 35 anni, ancora in grado di accumulare più titoli importanti ma invecchiando comunque .

Sapevamo che un giorno sarebbe successo. Ma, come sappiamo, ci vuole tempo per adattarsi al cambiamento.

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