Alcune immagini valgono davvero più di mille parole

I dati possono facilmente trarre in inganno, ma possono anche informare. In effetti, gran parte della realtà sociale ed economica non può essere adeguatamente colta senza dati quantitativi attentamente classificati, abilmente assemblati e attentamente interpretati. E quando i dati vengono visualizzati sotto forma di grafici, le informazioni trasmesse possono essere enormi. Tali “immagini” valgono spesso più di mille parole, o più.

Di seguito sono presentati grafici che sfatano molti miti sul commercio internazionale e sull’economia statunitense. Tutti sono assemblati da dati che sono pubblicamente disponibili, principalmente dai siti web di agenzie governative statunitensi come il Bureau of Labor Statistics e il Bureau of Economic Analysis. I primi quattro di questi grafici sono stati creati dal mio ex studente della George Mason University Jon Murphy, che ora insegna economia alla Western Carolina University. Sopra ogni grafico c’è una breve spiegazione della lezione principale di quel grafico.

Le immagini

Un’importante lezione trasmessa dal grafico sottostante è che il numero di posti di lavoro in un’economia non è fisso. Come rivelato qui, la forza lavoro civile statunitense oggi (2022) è circa il 160 percento in più rispetto al 1950. Così anche il numero di americani impiegati in lavori civili.

Il timore più comune riguardo alle importazioni è che si traducano in una netta distruzione di posti di lavoro nell’economia del paese d’origine. Il grafico seguente getta seri dubbi su tale accusa. La crescita dell’occupazione civile negli Stati Uniti dal 1950 alla primavera del 2022 non è stata influenzata dal costante aumento dell’importo corretto per l’inflazione (cioè “reale”) delle importazioni in entrata in America. Anche quando lo stesso aumento annuale delle importazioni ha subito un’accelerazione, a partire dai primi anni ’80, non si sono verificati effetti negativi sull’occupazione totale.

Un’altra falsa convinzione sulle importazioni è che riducano la paga dei lavoratori in paesi ad alto salario come gli Stati Uniti. Tuttavia, come mostrato di seguito, quando le importazioni reali annuali degli Stati Uniti hanno iniziato ad aumentare a un ritmo più rapido a partire dai primi anni ’80, non vi è stato alcun impatto sulla crescita della retribuzione reale dei lavoratori.

C’è chi vuole protestare: “Il problema non sono le importazioni in quanto tali, è che le importazioni superano le esportazioni: il problema, in altre parole, è il deficit commerciale degli Stati Uniti!Quindi diamo un’occhiata.

Il grafico seguente traccia il valore del disavanzo commerciale annuale degli Stati Uniti rispetto all’occupazione civile statunitense. Sebbene gli Stati Uniti abbiano iniziato a registrare costantemente disavanzi commerciali annuali nel 1976, l’impatto negativo sulla crescita dell’occupazione previsto dai protezionisti non si è concretizzato. Allo stesso modo, confrontando il grafico precedente con l’andamento del disavanzo commerciale degli Stati Uniti mostrato di seguito, emerge che il crescente disavanzo commerciale non corrisponde ad alcun calo di lungo periodo nella crescita della retribuzione dei lavoratori corretta per l’inflazione.

Un altro mito popolare è che la produzione manifatturiera americana sia in calo da tempo. Il grafico sottostante – riprodotto dal sito di dati FRED della St. Louis Fed – sfata quel mito. La produzione manifatturiera americana ha raggiunto il massimo storico alla vigilia della Grande Recessione. Dopo essere caduto durante quella recessione, è poi cresciuto leggermente prima di stabilizzarsi per circa otto anni. La produzione manifatturiera è nuovamente diminuita durante le prime crisi dell’isteria da COVID, ma da aprile 2020 è aumentata. Nel luglio 2022 questa produzione era solo del 3% inferiore al suo massimo storico nel dicembre 2007 ed era del 21% superiore al suo minimo della Grande Recessione nel giugno 2009.

Una misura più ampia della produzione è la produzione industriale, che comprende, oltre alla produzione manifatturiera, l’estrazione di materie prime e la produzione di energia. La produzione industriale è cresciuta costantemente per più di un secolo. A luglio 2022, l’ultimo mese per il quale sono disponibili questi dati, la produzione industriale statunitense era ai massimi storici.

Data questa realtà della produzione industriale statunitense, non sorprende che, come mostra il grafico successivo, l’industria statunitense capacità è anche ai massimi storici.

Inoltre, come chiarisce il grafico successivo, le società con sede in America non stanno diventando pericolosamente sovraccariche di debiti (compreso il debito dovuto a creditori esteri).

Inoltre, USA domestico anche il patrimonio netto è cresciuto (almeno dal 1987, quando FRED ha iniziato a compilare questi dati). Questi dati, tuttavia, non sono corretti per l’inflazione. L’adeguamento manuale dell’inflazione, che ho fatto utilizzando questo strumento di correzione dell’inflazione, mostra che il patrimonio netto reale totale delle famiglie nell’ultimo trimestre del 2019 (appena prima che i dati venissero distorti dall’isteria da COVID, dai blocchi e dalla spesa pubblica) era del 73% superiore a quello di il quarto trimestre del 2001, quando la Cina è entrata a far parte dell’Organizzazione mondiale del commercio. Nel quarto trimestre del 2019, il patrimonio netto reale delle famiglie è stato del 182% superiore a quello del 1987.

Naturalmente, ci sono anche più famiglie oggi in America di quante ce ne fossero in passato. Nel 2001, ad esempio, le famiglie erano 108 milioni mentre nel 2019 le famiglie erano 129 milioni. Nel 2019 dollari, media il patrimonio netto reale delle famiglie è aumentato da $ 700.213 nel 2001 a $ 849.946 nel 2019. mediano il patrimonio netto reale delle famiglie è molto più piccolo di quello che è significare patrimonio netto reale. Nel 2019, il patrimonio netto reale medio delle famiglie era (a $ 67.560 nel 2020) del 9% in più rispetto al 2001.

Nessun dato o insieme di grafici, indipendentemente da quanto accuratamente costruito e interpretato in modo intelligente, può fornire un quadro completo di un’economia. Ovviamente, dati come quelli presentati sopra sono “quadro d’insieme”. Dicono molto poco di individui in carne e ossa o di particolari aziende. Tuttavia, tali dati possono trasmettere informazioni importanti, che spesso sono l’opposto delle narrazioni popolari sull’economia, in generale, e sul commercio in particolare.

Donald J Boudreaux

Donald J Boudreaux

Donald J. Boudreaux è ricercatore senior presso l’American Institute for Economic Research e con il FA Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics presso il Mercatus Center presso la George Mason University; un membro del consiglio di Mercatus Center; e professore di economia ed ex cattedra del dipartimento di economia alla George Mason University. È l’autore dei libri L’essenziale Hayek, Globalizzazione, Ipocriti e scemie i suoi articoli compaiono in pubblicazioni come il Wall Street Journal, New York Times, Notizie dagli Stati Uniti e rapporto mondiale oltre a numerose riviste accademiche. Scrive un blog chiamato Cafe Hayek e una rubrica periodica di economia per il Recensione del Pittsburgh Tribune. Boudreaux ha conseguito un dottorato di ricerca in economia presso la Auburn University e una laurea in giurisprudenza presso l’Università della Virginia.

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