La Cina raddoppia sul carbone mentre la crisi energetica si fa sentire

La Cina ha aumentato la spesa per il carbone di fronte alle condizioni meteorologiche estreme, alla crisi energetica interna e all’aumento dei prezzi globali del carburante, sollevando preoccupazioni che le politiche di Pechino possano ostacolare la lotta contro il cambiamento climatico.

Il paese è il più grande emettitore mondiale di gas serra che guidano il riscaldamento globale e il presidente Xi Jinping ha promesso di ridurre l’uso del carbone dal 2026 come parte di un’ampia serie di promesse climatiche.

Pechino si è impegnata a raggiungere il picco delle sue emissioni di carbonio entro il 2030 e a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2060.

Le emissioni complessive di carbonio in Cina sono diminuite per quattro trimestri consecutivi sulla scia di un rallentamento economico, secondo una ricerca riportata dal monitor climatico Carbon Brief all’inizio di settembre.

Ma allo stesso tempo, il rallentamento della crescita ha portato le autorità a fare affidamento sulle ciminiere nel tentativo di rilanciare l’economia.

La spinta a sostenere l’energia a carbone, che costituisce ancora la maggior parte dell’approvvigionamento energetico cinese, ha allarmato gli analisti che avvertono che renderà più difficile l’eventuale transizione verso un mix energetico dominato dalle rinnovabili.

Spaventate dalla carenza di energia lo scorso autunno, le autorità cinesi in primavera hanno ordinato ai produttori di carbone di aggiungere 300 milioni di tonnellate di capacità mineraria quest’anno, l’equivalente di un mese in più di produzione di carbone per il paese.

Solo nel primo trimestre del 2022, le autorità di regolamentazione hanno approvato l’equivalente della metà dell’intera capacità di una centrale elettrica a carbone approvata nel 2021, secondo Greenpeace.

– inefficienze –

Le autorità hanno anche bruciato ed estratto più carbone nelle ultime settimane per soddisfare l’aumento della domanda di aria condizionata e compensare le dighe idroelettriche rimpicciolite durante l’estate più calda della Cina.

Il premier Li Keqiang a giugno ha chiesto “il rilascio di capacità avanzate di carbone, per quanto possibile, e l’implementazione della fornitura di carbone a lungo termine”.

L’indipendente Climate Action Tracker avverte che anche gli obiettivi climatici “più vincolanti” stabiliti da Pechino sarebbero in linea con il riscaldamento globale compreso tra tre e quattro gradi Celsius prima della fine del secolo, ben al di sopra dell’obiettivo dell’accordo di Parigi di limitare il riscaldamento globale a 1,5°C.

Per raggiungere tale obiettivo, ha affermato, la Cina avrebbe “bisogno di ridurre le emissioni il prima possibile e ben prima del 2030” – così come “diminuire il consumo di carbone e altri combustibili fossili a un ritmo molto più veloce di quanto attualmente pianificato”.

La riluttanza di Pechino a lasciare andare il carbone deriva in parte dalle inefficienze della sua rete elettrica che impediscono il trasporto di energia in eccesso attraverso le regioni.

Il carbone e il gas forniscono ai funzionari locali una pronta fonte di energia e sono, in pratica, “l’unico modo per i funzionari locali di evitare la carenza di energia”, ha scritto il ricercatore energetico Lauri Myllyvirta in un rapporto Carbon Brief.

– ‘Anno politicamente cruciale’ –

La Cina ha compiuto veri progressi nello sviluppo della capacità di energia rinnovabile.

L’attuale capacità solare operativa nel paese rappresenta quasi la metà del totale globale, secondo l’organizzazione non governativa Global Energy Monitor (GEM) con sede a San Francisco.

Ma a differenza del vento o della luce solare, le scorte di carbone e gas possono essere trattenute per lunghi periodi di tempo e dispiegate secondo necessità, dando alle autorità locali un senso di sicurezza.

Tuttavia, la costruzione di più impianti a carbone significa meno concentrarsi sulla risoluzione dei problemi con la rete, ha affermato Myllyvirta nei commenti all’AFP, avvertendo che i proprietari degli impianti sarebbero motivati ​​a “rallentare la transizione poiché avranno interesse a utilizzare i loro nuovissimi asset ”.

Allo stesso tempo, il governo centrale vuole “evitare blackout su larga scala, a cui abbiamo assistito lo scorso inverno nelle province nord-orientali, in questo anno politicamente cruciale per Xi”, ha detto Byford Tsang, consulente politico senior del think tank sul clima E3G AFP.

Il presidente Xi dovrebbe assicurarsi un terzo mandato senza precedenti al potere in un importante incontro del Partito Comunista il prossimo mese.

Tsang ha affermato che l’aumento vertiginoso dei prezzi energetici internazionali determinato dall’invasione russa dell’Ucraina ha anche spinto Pechino a sostenere la produzione nazionale di carbone, indicando un calo del 17,5% delle importazioni di carbone nella prima metà di quest’anno rispetto all’anno precedente.

L’espansione della capacità di carbone come soluzione rapida, tuttavia, va contro “i tagli annuali immediati nell’uso del carbone che le Nazioni Unite e le principali organizzazioni di ricerca hanno chiesto”, hanno affermato gli analisti GEM.

GEM ha affermato che tutte le nuove miniere proposte dalla Cina potrebbero emettere insieme fino a sei milioni di tonnellate di metano di gas serra ogni anno una volta operative. Questo è più o meno equivalente alle emissioni annuali di metano dell’Austria, secondo i dati della Banca Mondiale.

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“Più carbone costruisce ora la Cina, più diventa difficile finanziare e fornire progetti di energia rinnovabile in seguito”, ha detto all’AFP Wu Jinghan, leader del progetto sul clima e sull’energia per Greenpeace East Asia.

“Più aspettiamo per la transizione, più ripido diventa il percorso di transizione”, ha detto Wu. “Ciò significa rischi più dirompenti e più elevati, dal punto di vista finanziario e ambientale”.

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