La Corea del Sud si lamenta del crescente attrito con gli Stati Uniti sul commercio high-tech

Il brusco ritiro dei sussidi per i veicoli elettrici sudcoreani da parte dell’amministrazione Biden minaccia di minare la fiducia negli Stati Uniti, ha avvertito il ministro del Commercio di Seoul, mentre crescono le tensioni commerciali tra gli alleati.

Seoul è furiosa per il fatto che i veicoli elettrici prodotti da Hyundai in Corea del Sud saranno esclusi dai generosi crediti d’imposta per i consumatori contenuti nell’Inflation Reduction Act, una fondamentale legge statunitense sul clima, sulle tasse e sulla spesa.

Il furore illustra l’impatto sugli alleati statunitensi degli sforzi di Washington per aumentare la produzione nazionale nei settori ad alta tecnologia, inclusi veicoli elettrici e semiconduttori, mentre la concorrenza si intensifica con la Cina.

In un’intervista al Financial Times, Ahn Duk-geun ha ricordato la visita di Joe Biden in Corea del Sud a maggio, quando il presidente degli Stati Uniti e presidente di Hyundai Chung Eui-sun ha annunciato un investimento di 5,5 miliardi di dollari per costruire il primo impianto dedicato all’elettricità e alla produzione di batterie dell’azienda. negli Stati Uniti.

“Lo stesso presidente Biden ha detto ‘grazie mille, presidente Chung, non ti deluderò’ – questa era la dichiarazione esatta, ed è stata ampiamente trasmessa in Corea”, ha detto Ahn, professore di diritto del commercio internazionale che ha assunto l’incarico a breve prima della visita di Biden.

“Poi, quando questa nuova legge è stata promulgata e firmata dal presidente Biden, e [it became clear that] quella società veniva discriminata, questa situazione ha provocato ripercussioni emotive e politiche”.

Il ministro del Commercio sudcoreano Ahn Duk-geun: “Non vogliamo aggravare il problema adottando misure di ritorsione simili” © Ministero del Commercio sudcoreano

L’Inflation Reduction Act, firmato da Biden il mese scorso, prevede crediti d’imposta fino a $ 7.500 per i veicoli elettrici assemblati negli Stati Uniti, in Canada e in Messico. Ma l’impianto di Hyundai in Georgia non dovrebbe iniziare la produzione fino al 2025, rendendolo non idoneo per i sussidi fino ad allora.

“Ciò ha causato grossi problemi alla Hyundai Motor Company, che ha deciso di fare un enorme investimento sulla base dell’attuale accordo”, ha detto Ahn, che ha suggerito che “non molti [US] deputati e senatori erano perfettamente a conoscenza di tutti i dettagli dell’IRA”.

Ahn ha sottolineato che i funzionari statunitensi avevano riconosciuto la difficile situazione di Hyundai e stavano lavorando positivamente con le loro controparti coreane per cercare di “ridurre al minimo i danni”.

“Non vogliamo aggravare il problema adottando simili misure di ritorsione”, ha affermato Ahn, che ha ribadito la posizione della Corea del Sud che lascia aperta la possibilità di agire presso l’Organizzazione mondiale del commercio.

“Ma non si sa mai, se la situazione diventa davvero seria, anche noi siamo flessibili”.

Ahn ha anche riconosciuto i disaccordi tra Seoul e Washington sulle restrizioni statunitensi al trasferimento di capacità produttive all’avanguardia agli impianti di semiconduttori in Cina.

“La nostra industria dei semiconduttori ha molte preoccupazioni su ciò che il governo degli Stati Uniti sta facendo in questi giorni”, ha affermato Ahn, citando il Chips Act recentemente emanato, che vieta ai destinatari di finanziamenti federali statunitensi di espandere o aggiornare la loro capacità di chip avanzati in Cina per 10 anni .

“Naturalmente condividiamo le preoccupazioni del governo degli Stati Uniti circa il livello più alto dei prodotti a semiconduttore perché c’è il pericolo [that they could be] utilizzato per scopi militari”, ha detto Ahn.

“Alla fascia molto bassa ci sono prodotti a semiconduttore che non hanno nulla a che fare con questo tipo di scopi, e pensavamo che fossero per scopi commerciali generali”, ha aggiunto.

“Il problema è nell’area grigia, dove il governo degli Stati Uniti sta cercando di raggiungere quelle che prima erano aree commerciali più generali, e il governo coreano a volte è in disaccordo sulla demarcazione”.

Come in molti paesi orientati all’esportazione, la Corea del Sud si trova sempre più coinvolta nell’intensificarsi della concorrenza tra Washington e Pechino.

“Come le società di molti altri paesi, le società coreane stanno cercando di ridurre la loro dipendenza dal mercato cinese”, ha affermato Ahn.

Ha citato la politica di Pechino di “interferire arbitrariamente con le imprese” così come le sue politiche di sostituzione delle importazioni di “doppia circolazione” come i fattori più importanti che spingono le società straniere a ridurre la loro esposizione alla Cina.

Ha aggiunto che nel corso del decennio “la struttura del commercio” tra Corea del Sud e Cina “cambierà”, scendendo lungo la catena del valore man mano che lo scambio di tecnologie sensibili è sempre più controllato.

“Forse il volume degli scambi aumenterà”, ha detto Ahn. “Ma forse sarà un aumento del commercio di prodotti di basso valore, mentre il commercio di prodotti di fascia alta e tecnologicamente avanzati potrebbe essere ridotto”. Ha affermato che la Corea stava cercando di espandere i legami con gli Stati Uniti e l’UE come parte di una spinta per ridurre la sua dipendenza commerciale dalla Cina.

Ahn ha affermato che mentre la Corea del Sud e la Cina sono rimaste interessate alla possibilità di un accordo trilaterale di libero scambio con il Giappone, questi sforzi sono stati ostacolati dalla resistenza di Tokyo relativa alle tensioni politiche irrisolte con Seoul sulla storica occupazione giapponese della penisola coreana.

Ha aggiunto che l’opposizione giapponese ha anche complicato l’offerta della Corea del Sud di aderire all’Accordo globale e progressivo per il partenariato transpacifico, un patto commerciale Asia-Pacifico che non include gli Stati Uniti o la Cina.

“È un argomento molto importante per noi e abbiamo già parlato con tutti i membri del CPTTP tranne il Giappone, che è ancora molto riluttante a parlare con noi a meno che non risolviamo questi problemi diplomatici”, ha affermato Ahn. “La posizione ufficiale del governo giapponese è ancora molto ostinata”.

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