L’allenatore dell’UCLA Chip Kelly offre un’opinione sull’afflizione dei fan cadenti

Costruisci un programma pieno di marchi e arriveranno.

Questo è stato il messaggio di Chip Kelly lunedì quando l’allenatore dell’UCLA ha affrontato la scarsa partecipazione della squadra al Rose Bowl. Già in questa stagione, i Bruins hanno attirato le due folle più piccole da quando hanno iniziato a chiamare casa il venerabile stadio nel 1982, di cui 29.344 sabato contro il South Alabama.

“La frequenza, penso che quando la guardi, specialmente qui sulla costa occidentale, è probabilmente relativa al tuo avversario e alla vera conoscenza dell’avversario”, ha detto Kelly, alludendo a una mancanza di consapevolezza sull’Alabama meridionale.

“La gente conosce il nome di LSU [a UCLA opponent last season that drew 68,123]. Penso che quello che è un po’ perso per me è che non capisci quel South Alabama, solo perché è una scuola regionale della Sun Belt [Conference]ma è una buona squadra di calcio come quella che abbiamo giocato negli ultimi due anni… ma non hanno il riconoscimento del nome e lo capisco”.

Il programma senza nome dell’UCLA che includeva anche Bowling Green e Alabama State – un avversario della suddivisione del campionato di calcio aggiunto dai Bruins dopo che il Michigan si era ritirato da due partite – lo ha lasciato con una presenza media in casa di 30.072 che si classifica 10th nel Pac-12, al di sopra solo dello Stato dell’Oregon (26.475) e dello Stato di Washington (24.422). (Per contesto, la capacità dell’Oregon State è stata ridotta a 26.407 durante i lavori di ristrutturazione al Reser Stadium.) Il numero dei Bruins è meno della metà dei 63.670 che l’USC ha registrato in media nelle prime due partite casalinghe.

Kelly ha sottolineato che gli studenti non erano tornati in classe prima di questa settimana, affrontando una sfida da parte di altre scuole del sistema dei quarti come Stanford. Il cardinale ha appena pareggiato 26.826 per una partita contro il Colgate prima di ospitare un pubblico di 43.813 contro l’USC la settimana successiva.

Il quarterback della Hall of Fame Troy Aikman ha strappato i fan dalla sua alma mater sabato su Twitter, definendo la partecipazione “un imbarazzo” e riconoscendo anche che il suo miglior Bruins non poteva riempire il Rose Bowl per una partita contro lo Stato di Washington nel 1988.

Aikman ha chiesto la costruzione di uno stadio da 30.000 posti nel campus aggiungendo un avvertimento.

“Se non potessimo giocare meglio di come abbiamo fatto oggi”, ha scritto Aikman, “sarebbe anche mezzo vuoto”.

Kelly ha detto che prevedeva che la folla diventasse più grande man mano che l’UCLA entrava nel suo programma Pac-12, ma l’esordio casalingo della conferenza dei Bruins contro il numero 18 di Washington il 30 settembre attira una folla più piccola del normale perché cade di venerdì, aggiungendo ringhio traffico all’elenco dei motivi per non partecipare. L’ultima partita casalinga di venerdì dei Bruins, contro lo Utah nell’ottobre 2018, ha pareggiato 41.848.

Andrus fuori per un anno

Salvo una rinuncia medica che fornirebbe una settima stagione di idoneità, la carriera universitaria di Martin Andrus Jr. è finita.

Il guardalinee difensivo che ha subito due gravi infortuni al ginocchio per tornare alla fine della scorsa stagione è fuori per il 2022 dopo aver subito un altro infortunio non specificato nel terzo quarto sabato.

“È schiacciante perché l’hai visto in riabilitazione”, ha detto Kelly, i suoi occhi luccicanti. “È un bambino del sesto anno che è tornato, ha approfittato dell’anno COVID, ha lavorato così tanto e stava giocando davvero, davvero bene per noi. … È un giovane speciale, lo supererà come ha superato gli altri, ma è il fatto che non arrivi a finire nel modo in cui voleva finire è difficile ed è difficile.

Le assenze di Andrus e del collega guardalinee difensivo Gary Smith III, anch’egli infortunato sabato, hanno lasciato i Bruins con solo quattro guardalinee difensivi interni che non indossavano le maglie della squadra scout durante le prove di lunedì. Uno di loro, Dovid Magna, era un ex walk-on e un altro, Sitiveni Havili-Kaufusi, è un terzino-linebacker convertito.

Ci sono stati più aggiornamenti sugli infortuni per quanto riguarda i running back Zach Charbonnet e TJ Harden. Charbonnet, che è apparso leggermente zoppicante dopo la partita di sabato, e Harden, che non si è vestito per la partita, hanno entrambi partecipato alla parte di allenamento aperta ai giornalisti.

Kelly ha detto che il contrasto offensivo di riserva Siale Taupaki, che non sembrava essere presente alla partita sabato, era “non disponibile”.

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