Papa Francesco approva armi “morali” per l’Ucraina

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Di John McGregor, traduttore e ricercatore sulla violenza politica

Dall’inizio dell’attuale fase del conflitto in Ucraina nel febbraio 2022, Papa Francesco ha espresso una varietà di opinioni sulla risposta appropriata. Questo è stato in una certa misura un tentativo di una campagna di pubbliche relazioni per proiettare un’immagine della Chiesa cattolica come canale imparziale per la pace. Tuttavia, con l’avanzare del conflitto, papa Francesco ha chiarito le sue opinioni sull’armare l’Ucraina.

Durante un’intervista sul volo di ritorno da una visita in Kazakistan giovedì, a papa Francesco è stato chiesto se le armi dovrebbero essere consegnate all’Ucraina. In risposta, Francesco ha detto:

Questa è una decisione politica, che può essere morale – moralmente accettabile – se fatta secondo le condizioni della moralità, che sono molteplici, e allora se ne può parlare. Ma può essere immorale se viene fatto con l’intenzione di provocare più guerre o vendere armi o scartare quelle armi che non sono più necessarie. La motivazione è ciò che qualifica largamente la moralità di questo atto. Difendersi non è solo lecito, ma anche espressione di amore per la patria. Chi non si difende, chi non difende una cosa, non la ama, invece chi la difende, ama.

Nel 2016, quando il Papa ha incontrato il patriarca Kirill a Cuba, i due hanno rilasciato una dichiarazione congiunta. Ciò ha invitato “tutte le parti coinvolte nel conflitto alla prudenza, alla solidarietà sociale e all’azione finalizzata alla costruzione della pace”.

Nel marzo 2022, quando il conflitto era entrato in una nuova fase, Francesco ha avuto un incontro a distanza con il patriarca Kirill. In questo incontro, il Papa è stato chiaro che la pace dovrebbe essere l’obiettivo di entrambe le Chiese. Una delle domande di una guerra giusta, Francesco è stata esplicita:

C’è stato un tempo, anche nelle nostre Chiese, in cui si parlava di guerra santa o di guerra giusta. Oggi non possiamo parlare in questo modo. Si è sviluppata una coscienza cristiana dell’importanza della pace.

Questo sentimento è in linea con l’enciclica 2020 Fratelli tutti in cui il Papa, basandosi sul tradizionale concetto cattolico di “guerra giusta”, ha tuttavia sconfessato la guerra come soluzione:

Non possiamo più pensare alla guerra come a una soluzione, perché i suoi rischi saranno probabilmente sempre maggiori dei suoi presunti benefici. Alla luce di ciò, è oggi molto difficile invocare i criteri razionali elaborati nei secoli precedenti per parlare della possibilità di una “guerra giusta”. Mai più lo è stato!

Una nota a piè di pagina al testo ha ulteriormente enfatizzato questo cambiamento:

Sant’Agostino, che ha forgiato un concetto di “guerra giusta” che non sosteniamo più ai nostri giorni…

In un’udienza del marzo 2022, il Papa ha spiegato che spendere soldi per le armi era uno scandalo che offusca l’umanità. In un saggio dell’aprile 2022, Francesco ha affermato senza mezzi termini che l’Ucraina era stata attaccata e invasa, ma ha comunque messo in guardia dal spendere somme di denaro astronomiche per il riarmo.

Quando il Corriere della Sera ha intervistato Francesco nel maggio 2022, le sue risposte sull’Ucraina hanno attribuito la colpa della “brutalità” alla Russia. Il Papa ha detto di aver visitato l’ambasciata russa e ha chiesto loro di fermarsi per lanciare un segnale al mondo. Francis ha anche respinto le azioni ucraine nel Donbass come una “vecchia questione” di dieci anni fa.

Nonostante questa segnalazione, Francis ha ribadito le sue preoccupazioni per il commercio di armi e ha affermato che le armi erano state testate in Ucraina. Il Papa ha anche notato che “la NATO che abbaia alla porta della Russia” avrebbe potuto facilitare, se non provocare, la risposta russa. Alla domanda esplicita sulle armi per l’Ucraina, Francesco ha risposto:

Non so rispondere, sono troppo lontano, alla domanda se sia giusto rifornire gli ucraini.

Questo non è l’unico riferimento che Francesco ha fatto alla NATO. Nel giugno 2022, parlando ai capi delle riviste culturali dei gesuiti in Europa, ha spiegato di aver incontrato un capo di stato non identificato prima dell’escalation del conflitto in Ucraina. Questo capo di Stato aveva usato la stessa terminologia per avvertire il Papa che la NATO stava abbaiando alla porta della Russia. Francesco ha affermato di essere contrario a ridurre una situazione complessa a una questione di buoni e cattivi, insistendo invece sul fatto che bisogna pensare alle complesse origini della violenza e degli interessi in gioco.

Nel 2020, scrivendo contro la guerra, Francesco ha identificato lo stato di diritto come il modo per prevenire e risolvere i conflitti, come incarnato dalle Nazioni Unite:

«A tal fine occorre garantire lo stato di diritto incontrastato e il ricorso instancabile alla negoziazione, alla mediazione e all’arbitrato, come proposto dalla Carta delle Nazioni Unite, che costituisce veramente una norma giuridica fondamentale». I settantacinque anni trascorsi dall’istituzione delle Nazioni Unite e l’esperienza dei primi vent’anni di questo millennio hanno dimostrato che la piena applicazione delle norme internazionali si rivela veramente efficace e che il loro mancato rispetto è dannoso. La Carta delle Nazioni Unite, se osservata e applicata con trasparenza e sincerità, è un punto di riferimento obbligato di giustizia e un canale di pace.

Al momento della sua intervista sulla via del ritorno dal Kazakistan la scorsa settimana, Papa Francesco aveva cambiato radicalmente la sintonia sull’ONU:

Qui tocchi un’altra cosa che ho detto in uno dei miei discorsi, ovvero che si dovrebbe pensare di più al concetto di guerra giusta. Perché oggi tutti parlano di pace: da tanti anni, da settant’anni, le Nazioni Unite parlano di pace; hanno fatto tanti discorsi sulla pace. Ma in questo momento quante guerre sono in corso? Quella che lei ha citato, Ucraina-Russia, ora Azerbaigian e Armenia che da tempo si erano fermate perché la Russia faceva da garante: garante della pace qui e fa guerra là… Poi c’è la Siria, dieci anni di guerra, cosa sta succedendo lì per cui non si ferma mai? Quali interessi muovono queste cose?

Questo ritrovato disprezzo per la capacità delle Nazioni Unite di risolvere i conflitti e l’approvazione delle spedizioni di armi pone il Papa molto più vicino alla risposta della NATO al conflitto in Ucraina. Aderendo alle finalità politiche occidentali del conflitto (nonostante protesti che la vendita di armi sarebbe immorale se fatta “con l’intenzione di provocare altre guerre o vendere armi o scartare quelle armi che non servono più”), Francesco rischia alienando ampi segmenti del laicato cattolico.

Anche se Francesco difende la causa europea contro la Russia, la maggioranza dei cattolici non vive in Europa. La più grande popolazione di cattolici si trova negli stati latinoamericani come Brasile e Messico, e la Chiesa sta vivendo la sua crescita più rapida in Africa e in Asia (che è anche il luogo in cui sta reclutando molti dei seminaristi della prossima generazione essenziale).

Sia il Brasile che il Messico hanno infatti presentato risposte governative contrastanti al conflitto in Ucraina. Anche se i diplomatici dei paesi hanno condannato le azioni della Russia, la leadership politica si è rifiutata di farlo (e in Brasile Lula ha anche attaccato Zelenskiy dell’opposizione). Un sondaggio Ipsos dell’aprile 2022 ha rilevato che solo il 40% dei brasiliani e il 35% dei messicani ritenevano che valesse la pena pagare di più per carburante e gas a causa delle sanzioni per difendere l’Ucraina. Il 35% dei brasiliani ha ritenuto che i problemi dell’Ucraina non fossero affari loro e che non avrebbero dovuto interferire, una cifra che è salita al 52% in Messico.

La recente affermazione di papa Francesco secondo cui fornire armi all’Ucraina può essere una decisione morale lo mette in contrasto con le sue stesse dichiarazioni sulla guerra nel corso degli anni e rappresenta uno spostamento ancora più vicino alla posizione della NATO. Ancora più importante, lo mette anche in contrasto con una larga fetta della popolazione del Sud del mondo, ora il centro abitato della Chiesa cattolica, che non condivide lo stesso grado di entusiasmo sostenuto dai media per le spedizioni di armi come la leadership politica occidentale .

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