Una nuova minaccia dalla Cina affronta l’esercito di Taiwan: i troll con i droni

Vestiti casualmente con jeans e magliette, pantaloncini e sandali, e chiacchierando giovialmente in mandarino mentre si chiudono su un controller e uno schermo, è difficile credere che possano combinare qualcosa di losco, finché uno di loro non grida eccitato: “Ho ottenuto un serbatoio!”

Ma questi uomini non stanno giocando a un gioco per computer. Stanno pilotando droni su un sito militare su una vicina isola controllata da Taiwan.

Il video clip di 15 secondi è tra i numerosi video che sono apparsi di recente sul sito di social media cinese Weibo e mostrano quelli che sembrano essere droni di livello civile che trollano l’esercito taiwanese. L’esercito dell’isola ha successivamente confermato che queste misteriose minacce sono in effetti droni civili provenienti dalla Cina continentale.

Un video cattura il momento in cui quattro soldati di Taiwan si rendono conto di essere osservati da un drone che si libra nel cielo sopra il loro posto di guardia. Colti alla sprovvista, rispondono lanciando pietre contro il drone intruso, che si avvicina così tanto da poter distinguere i volti dei singoli soldati.

Le riprese video di questi bizzarri incontri sono diventate virali sui social media cinesi e stanno attirando centinaia di commenti che prendono in giro l’esercito taiwanese. Le clip sembrano esporre una straordinaria vulnerabilità: la capacità dei droni cinesi di fotografare siti militari limitati a Taiwan in qualsiasi momento.

Guerra della “zona grigia”.

Gli analisti affermano che il filmato trasmesso su Internet – che mostra i siti militari e il personale nei minimi dettagli affinché tutto il mondo possa vederlo – è nel migliore dei casi imbarazzante per Taiwan e nel peggiore dei casi assolutamente pericoloso.

Le incursioni dei droni arrivano in mezzo a crescenti tensioni a seguito di una visita della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan, una democrazia autonoma di quasi 24 milioni di persone, ad agosto.

Quel viaggio ha infastidito il Partito Comunista al governo cinese – che vede Taiwan come parte del suo territorio, nonostante non l’abbia mai governato – e ha risposto lanciando esercitazioni militari senza precedenti intorno all’isola, inviando aerei da guerra attraverso lo Stretto di Taiwan e lanciando missili sull’isola principale .

Il presidente di Taiwan Tsai Ing-wen ha affermato che le incursioni dei droni sono l’ultimo aumento di questa pressione; un nuovo fronte nelle tattiche di guerra della “zona grigia” della Cina per intimidire l’isola. Il 1 settembre, dopo aver avvertito che avrebbe esercitato i suoi diritti all’autodifesa, Taiwan ha abbattuto per la prima volta un drone.
La Cina ha il potere di prendere Taiwan, ma costerebbe un prezzo estremamente sanguinoso

Ma, per quanto provocatorio sia il filmato, è difficile essere sicuri esattamente di chi ci sia dietro le incursioni dei droni.

Pechino ha respinto le incursioni dei droni definendole “non un grosso problema”. Interrogato sui droni di livello civile che volano nell’area di Kinmen, un portavoce del Ministero degli Affari Esteri cinese ha recentemente risposto: “Droni cinesi che sorvolano il territorio cinese: cosa c’è da sorprendersi?”

Alimentando i sospetti, la Cina non ha rimosso i video dalla sua Internet altrimenti altamente censurata o impedito ai droni di viaggiare attraverso il proprio spazio aereo altamente controllato.

Anche Pechino non sembra essere interessata a cercare di punire coloro che stanno dietro il filmato; il volo di droni su siti militari domestici è punibile con la reclusione.

Le riprese dei droni mostrano un sito militare taiwanese nelle isole Kinmen.

‘negazione delle molestie’

Isabel Hilton, giornalista internazionale e osservatrice di lunga data della Cina, ha affermato che era impossibile sapere chi stesse pilotando i droni – ed era esattamente ciò che li rendeva così adatti a “molestie innegabili”.

Le macchine sembrano essere modelli civili, ma potrebbero “essere azionate da chiunque, compresi i militari”, ha affermato Hilton, il fondatore di China Dialogue, suggerendo che dietro i controlli potrebbero esserci “agenzie governative sotto le spoglie di un movimento popolare”.

Hilton ha tracciato un parallelo con gli eventi nel Mar Cinese Meridionale, dove la Cina è stata accusata di aver utilizzato una milizia marittima per far valere le sue rivendicazioni territoriali brulicando aree contese di centinaia di quelli che apparentemente sono pescherecci civili.

Gli esperti occidentali affermano che la milizia – a volte soprannominata i “piccoli uomini blu” della Cina – è finanziata e controllata dall’Esercito popolare di liberazione. La Cina non riconosce la loro esistenza e, quando interrogata, si riferisce a loro come a una “cosiddetta milizia marittima”.
Pechino ha una marina di cui non ammette nemmeno l'esistenza, dicono gli esperti.  E brulica parti del Mar Cinese Meridionale

In entrambe le arene, il risultato ideale per la Cina è ottenere un vantaggio “senza che i militari sembrino coinvolti”, ha affermato Hilton.

“Che tu stia usando pescherecci o droni civili, non sembra che questa sia una politica ufficiale. Non sembra una molestia militare diretta nel modo in cui lo fa l’incursione di un aereo da guerra. E quindi è una provocazione negabile .”

Hilton ha affermato che i droni non solo servono a scopi di ricognizione – “volano molto bassi sopra installazioni militari o scattano fotografie molto nitide di soldati identificabili individualmente” – potrebbero anche avere un impatto psicologico sui soldati, che “trovano i loro volti molto chiaramente presentato sui social media cinesi, dove possono essere insultati e dove le persone possono chiedere che vengano uccisi”. I media di Taiwan hanno riferito che tale esposizione potrebbe danneggiare il morale dei soldati dell’isola.

“Tutto questo è molto demoralizzante per i taiwanesi ed è mantenuto a un livello progettato per non lasciare che Taiwan si rilassi, per non lasciare che Taiwan dimentichi la minaccia”, ha affermato Hilton.

“(È) progettato per ricordare a Taiwan che non c’è via di scampo dalla pressione cinese e che alla fine la Cina prenderà il sopravvento. Questo è lo scopo”.

Un importante taiwanese indica una mappa che mostra le recenti incursioni di droni.

Troll con droni

Ma non tutti sospettano la mano invisibile dell’esercito cinese.

Paul Huang, ricercatore presso la Taiwanese Public Opinion Foundation, un think tank senza scopo di lucro e non governativo, pensa che i droni siano gestiti da civili privati ​​che “forse per curiosità, forse per nazionalismo” vogliono provocare Taiwan.

“Volare così vicino a un posto di guardia militare taiwanese e attirare la loro attenzione… Non è proprio il modo in cui qualsiasi militare schiererebbe o utilizzerebbe i propri droni. E francamente non vedo alcuna buona ragione per cui l'(Esercito popolare di liberazione) lo farebbe anche tentare qualcosa del genere”, ha detto Huang.

Tuttavia, dove lui e Hilton sono d’accordo è che Pechino potrebbe fermare le incursioni dei droni se lo volesse, ma non lo fa, perché vede un vantaggio nel lasciarle continuare.

“Pechino (vede le incursioni) come un tentativo della loro stessa popolazione di trollare Taiwan, di provocare Taiwan, di prendere in giro l’incompetenza di Taiwan. La trattano come una vittoria propagandistica”, ha detto Huang.

L’Hilton di China Dialogue ha affermato che Pechino sta “sicuramente giocando un doppio gioco qui”.

“Pechino, come sappiamo, controlla la propria Internet domestica, controlla lo spazio aereo nazionale. Se questo sta accadendo, è perché il governo desidera che accada”.

I soldati taiwanesi sparano razzi per allertare i droni che volano vicino alle isole periferiche di Taiwan.

Minaccia mutevole

Taiwan ha affrontato la minaccia di un’invasione sin dalla fine della guerra civile cinese nel 1949, quando i nazionalisti sconfitti di Chiang Kai-shek sono fuggiti lì per istituire un nuovo governo, dopo essere stati cacciati dalla terraferma dal Partito Comunista di Mao Zedong.

Più di 70 anni dopo, il Partito Comunista continua a considerare Taiwan come qualcosa di simile a una provincia separatista che deve essere “riunificata” con la terraferma a tutti i costi – e ha chiarito che è disposto a usare la forza, se necessario, per raggiungere tale obiettivo.

Se la Cina dovesse invadere, le isole Kinmen – la maggior parte delle quali sono state controllate da Taiwan dalla fine della guerra – sarebbero un primo obiettivo allettante. Trovandosi a poche miglia dalla città di Xiamen, nella Cina continentale, ea centinaia di miglia dalla capitale taiwanese Taipei, sono estremamente vulnerabili.

Picchi anti-sbarco posizionati lungo la costa delle isole Kinmen di Taiwan, che si trovano appena dalla costa cinese.

È per questo motivo che negli ultimi sette decenni le spiagge di Kinmen sono state costeggiate da innumerevoli punte di ferro progettate per rendere qualsiasi assalto anfibio il più costoso possibile per una forza d’invasione.

Per Taiwan, il problema è che la natura di quella forza d’invasione sta cambiando.

La vicinanza delle isole Kinmen alla terraferma le colloca ben all’interno della gamma di droni disponibili in commercio, che sono economici e abbondanti in Cina, sede del secondo mercato più grande al mondo per le macchine e non mancano potenziali operatori tra la sua popolazione di 1,4 miliardi.

E mentre le punte di ferro potrebbero essere utili in un’invasione di spiagge, non faranno molto contro un operatore di droni che trolla l’esercito di Taiwan dalla sicurezza di un parco di Xiamen.

combattendo

Tuttavia, Huang ha detto che Pechino potrebbe pentirsi di non aver tenuto a freno i troll, chiunque essi siano.

Ha detto che Taiwan potrebbe chiedere a DJI, il produttore cinese il cui logo è apparso in alcuni video di trolling, di rendere le isole Kinmen un’area riservata nel suo database, una mossa che impedirebbe agli operatori di far volare i droni lì. .

Se DJI si rifiutasse di conformarsi, Taiwan potrebbe escluderla dal suo mercato, infliggendo un ulteriore colpo a una società che è già stata aggiunta a una lista nera di investimenti statunitensi a causa dei suoi presunti legami con lo stato cinese. DJI, il principale produttore mondiale di droni, ha rifiutato di commentare la CNN per questo articolo.

E la “vittoria della propaganda” di Pechino potrebbe avere altre conseguenze indesiderate e indesiderate.

Poco dopo la serie di incursioni di droni, il Ministero della Difesa Nazionale di Taiwan ha annunciato che l’isola avrebbe schierato un nuovo sistema antidroni nelle basi militari a partire dal prossimo anno. Ha anche annunciato l’intenzione di aumentare il suo budget complessivo per la difesa a un record di 19,4 miliardi di dollari, con un aumento del 13,9% rispetto al 2022.

“(La Cina) non vede ancora davvero un problema, cosa che penso che dovrebbero, perché questo potrebbe portare a un’escalation che non volevano. Se vogliono avere il controllo, prima controllano meglio questi operatori di droni civili “, ha detto Huang.

Taiwan mostra un'arma antidrone in questa foto rilasciata dal suo ministero della Difesa.

Taiwan, nel frattempo, sembra essersi reso conto che ignorare i droni e i loro operatori misteriosi non è un’opzione. Pochi giorni dopo aver abbattuto il suo primo drone, ha rilasciato una serie di immagini ai media che mostravano le sue nuove armi anti-drone. Sembrava stesse inviando il proprio messaggio di propaganda: la prossima volta che i droni verranno a chiamare, sarà pronto.

Leave a Reply

Your email address will not be published.