Aaron Judge o Shohei Ohtani? Il dibattito di AL MVP potrebbe essere influenzato da qualcosa di più dei numeri

Quando Barry Bonds e Roger Clemens hanno iniziato a comparire nel ballottaggio della Hall of Fame, il Baseball Writers Assn. d’America ha chiesto un chiarimento. La Hall of Fame ha elencato “integrità, sportività, carattere” tra i suoi sei criteri per gli elettori. All’indomani dell’era degli steroidi, in che modo la Hall voleva che gli elettori della BBWAA interpretassero quei criteri?

Il consiglio di amministrazione della Hall scrollò le spalle. Ciò ha portato a un decennio di dibattiti inizialmente interessanti ma alla fine noiosi sul fatto che i ragazzi poster per l’era degli steroidi dovessero essere votati nella Hall of Fame.

La BBWAA non ha condotto le elezioni per la Hall of Fame, ma ha condotto le elezioni per il giocatore di maggior valore. Queste le prime parole del ballottaggio MVP: “Non esiste una definizione chiara di cosa significhi Most Valuable. Spetta al singolo elettore decidere”.

C’è un disturbo nella forza, e il suo nome è Shohei Ohtani.

Nella vittoria per 2-1 degli Angels sui Seattle Mariners presumibilmente diretti ai playoff sabato, Ohtani ha segnato una corsa, ha guidato in una corsa e non ha consentito alcuna corsa. Questo è il più vicino possibile a vincere una partita da solo. Sembra piuttosto prezioso.

Ohtani può farlo in qualsiasi inizio. Nessun altro può.

Ohtani ha 28 anni. Può continuare così.

Il lanciatore titolare degli Angels Shohei Ohtani consegna contro gli Houston Astros il 10 settembre.

(Eric Christian Smith/Associated Press)

Questa è davvero la corrente sotterranea del dibattito tra Ohtani e Aaron Judge: se Ohtani vince quest’anno, potrebbe vincere ogni anno. È giusto?

Forse l’emergere di una superstar a doppio senso dovrebbe spingere la BBWAA a definire “prezioso” e ad esplorare se c’è una via d’uscita da quello che sta iniziando a diventare un altro noioso dibattito, intensificato perché Judge gioca per i New York Yankees.

Se l’illustre giudice fosse sul punto di segnare il suo 60esimo fuoricampo per gli Houston Astros – una squadra con un record migliore degli Yankees – non genererebbe l’attenzione che deriva dal giocare nel più grande mercato dei media della lega. Non saremmo soggetti al pregiudizio della costa orientale che produce battute assurde come questa: “Quasi nessuno che non sia attualmente impiegato dagli Angels o che viva a Orange County, in California, crede davvero che qualcuno diverso da Judge possa essere MVP”.

Il giudice guida in WAR? Giusto, ma non decisivo. Mike Trout ha guidato in WAR un decennio fa e Miguel Cabrera ha vinto l’MVP. Torneremo su questo tra un momento.

Il giudice potrebbe stabilire il “reale” record di fuoricampo in una sola stagione, con 62? Bud Selig si è dimenato e si è infilato le mani in tasca quando Bonds ha stabilito record di fuoricampo, ma Selig non li ha spogliati. Rob Manfred non ha privato gli Astros del pezzo di metallo contaminato che hanno vinto nel 2017. Il baseball non prevede punizioni retroattive e il giudice dovrebbe essere celebrato per i suoi considerevoli meriti. Il vero record di fuoricampo in una sola stagione è 73.

La star degli Yankees Aaron Judge ha segnato il suo 58esimo fuoricampo della stagione contro i Milwaukee Brewers domenica.

La star degli Yankees Aaron Judge ha segnato il suo 58esimo fuoricampo della stagione contro i Milwaukee Brewers domenica.

(Kenny Yoo/Stampa Associata)

Il giudice ha guidato gli Yankees verso il dominio? Gli Yankees hanno perso 10 partite dal vantaggio della loro divisione in due mesi, con i Dodgers che li hanno doppiati per il miglior record nelle major. Gli Yankees non hanno nemmeno il miglior record a New York. Non è colpa di Judge, proprio come la miserabile stagione degli Angels non è colpa di Ohtani. Dalla pausa All-Star, gli Angels (25-30) hanno un record migliore degli Yankees (24-30).

Il giudice potrebbe vincere la Triple Crown? Dieci giocatori lo hanno fatto.

Il giudice potrebbe segnare 62 fuoricampo? Tre giocatori lo hanno fatto.

Ohtani è sul punto di segnare 30 fuoricampo e di eliminare 200 battitori nella stessa stagione. Nessuno l’ha fatto. Ha già 30 fuoricampo e 10 vittorie nella stessa stagione. Nessuno lo aveva fatto, neanche.

Il giudice ha già conquistato il premio Hank Aaron, assegnato ogni anno al miglior battitore di ogni campionato. Il giudice guida le major per fuoricampo, punti segnati, punti battuti, percentuale sulla base, percentuale di colpi e OPS. Nessuno è a meno di 20 homer da lui.

Ohtani si classifica tra i primi cinque della lega per fuoricampo, triple, percentuale di colpi e OPS e, come lanciatore, nella media dei punti guadagnati, strikeout e vittorie.

Il giudice ha avuto 631 apparizioni di targa. Ohtani ne ha avuti 604 e ha affrontato 593 battitori, ovvero 1.197 impatti come lanciatore o battitore. Nessuno si avvicina e Ohtani ha offerto una prestazione d’élite su entrambi i lati della palla. Data l’eccellenza che entrambi hanno prodotto, ciò potrebbe probabilmente rendere Ohtani due volte più prezioso.

La Major League Baseball ha già riconosciuto che Judge e Ohtani non possono essere classificati allo stesso modo. Ohtani è elencato non come lanciatore/battitore designato ma come “TWP” – giocatore a due vie, che dà agli Angels il margine di manovra appropriato nelle regole e nei limiti del roster.

La BBWAA dovrebbe prendere in considerazione un’altra classifica per Ohtani o un premio “giocatore a senso unico” per Judge?

Ciò presuppone che la BBWAA desideri definire “prezioso”. Jack O’Connell, il segretario-tesoriere di lunga data della BBWAA, ha affermato di non ricordare alcuna proposta formale in tal senso. Se la BBWAA può assegnare l’MVP ai lanciatori – anche ai lanciatori di soccorso – e ai giocatori delle squadre all’ultimo posto, O’Connell ha affermato che ci si può fidare degli scrittori per determinare se Ohtani o Judge sono più preziosi.

“Questo è ciò che rende il premio così diverso”, ha detto O’Connell, “il punto di vista del singolo elettore su ciò che è prezioso”.

Torniamo al 2012, quando Trout aveva il WAR superiore e Cabrera vinse l’MVP. Il pensiero più comune: Cabrera ha conquistato l’MVP quando ha vinto la Triple Crown. La realtà, almeno da qui: Cabrera ha battuto .395 con 11 fuoricampo e 1.071 OPS quel settembre, portando i suoi Detroit Tigers a un campionato di divisione come da dietro.

Giudica questo settembre: .491, con otto fuoricampo e 1.604 OPS. Se continua così per un altro paio di settimane e impedisce agli Yankees di crollare completamente, questo potrebbe suggellare l’accordo di MVP per lui. Ma il suggerimento che ci sia un solo candidato degno è un burbero che manca di rispetto a entrambi.

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