Anziani bloccati senza un passaggio da e per gli ospedali, visite mediche

CINCINNATI — Judith Turner di Hamilton è rimasta su una sedia a rotelle per sei ore in un negozio di forniture mediche in attesa di un passaggio a casa. Non aveva cibo e non aveva uso di un bagno, quindi la sua urina gocciolava sul pavimento.

Betty Summers di Milford è stata lasciata su una barella in ospedale per cinque ore, in attesa di un passaggio a casa da un appuntamento dal dottore. In un’altra occasione, ha dovuto riprogrammare un intervento chirurgico di urologia con un mese di ritardo dopo aver saltato il suo primo intervento chirurgico a causa di una corsa mancata.

“Semplicemente non si sono fatti vedere. E non mi hanno chiamato”, ha detto Summers. “Sono diventato nervoso, depresso e cupo. E ho detto, ‘Oh Dio, non voglio passare attraverso questo.'”

I reclami sui trasporti sono comuni presso il gruppo di difesa dei Pro Seniors a Cincinnati, che serve i residenti delle contee di Butler, Clermont, Clinton, Hamilton e Warren.

“Ho sentito di persone sedute sotto la pioggia in un centro di dialisi”, in attesa di un passaggio a casa, ha detto Bob Vines, difensore civico dirigente di Pro Seniors. “Quando MyCare Ohio è iniziato otto anni fa, l’idea era che avrebbe risparmiato i soldi dello stato e avrebbe migliorato l’assistenza dei suoi cittadini. Non l’ho visto succedere”.

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Judith Turner di Hamilton è rimasta bloccata 10 volte negli ultimi tre anni a causa di viaggi programmati attraverso MyCare Ohio e Aetna Better Health of Ohio.

MyCare Ohio è un programma di assistenza gestita per le persone che ricevono sia Medicare che Medicaid. È amministrato dal Dipartimento di Medicaid dell’Ohio, che stipula contratti con fornitori come Aetna Better Health of Ohio per i servizi.

Pro Seniors riceve da due a tre richieste di reclamo sui trasporti ogni settimana, principalmente da anziani a basso reddito che hanno il piano Aetna tramite MyCare Ohio, ha affermato Vines.

“Vorrei che i fornitori esaminassero molto da vicino le cause alla radice di questi problemi. Cosa sta succedendo e perché? È una questione di programmazione? È una questione di driver? È una questione di overbooking? Non ne ho idea”, ha detto Vines. “I contribuenti stanno pagando per questo e dovremmo preoccuparci del comfort e della sicurezza dei nostri cittadini anziani”.

Almeno 10 volte negli ultimi tre anni Turner ha detto di essere rimasta senza un passaggio, nonostante ne avesse programmato uno in anticipo tramite Aetna.

Betty Summers di Milford ha saltato un intervento chirurgico di urologia dopo che la sua corsa da MyCare Ohio e Aetna Better Health of Ohio non si è presentata.

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Betty Summers di Milford ha saltato un intervento chirurgico di urologia dopo che la sua corsa da MyCare Ohio e Aetna Better Health of Ohio non si è presentata.

Una volta, dopo che un autista è arrivato in ritardo e il suo medico ha annullato il suo appuntamento, Turner ha dovuto aspettare un mese per una ricarica del suo farmaco antidolorifico.

Altre volte Turner è stato lasciato per ore, spesso solo, in attesa di un passaggio a casa da un trasporto di linea che è molto tardi. Ha detto che si è lamentata numerose volte con Aetna, ma non è mai stata d’aiuto.

“Ho letteralmente paura di andare da qualche parte da solo ora. Non so se rimarrò lasciato o meno”, ha detto Turner, che vuole che Aetna utilizzi fornitori di trasporti affidabili e “non ci lasci bloccati” o “Facciamo solo aspettare.”

La WCPO ha contattato il Dipartimento di Medicaid dell’Ohio con questi reclami.

“Il tipo di situazioni descritte non dovrebbe accadere. Questo è molto preoccupante”, ha affermato Lisa Lawless, portavoce del Dipartimento di Medicaid dell’Ohio. “Dopo aver sentito parlare di questi problemi, abbiamo contattato il piano di assistenza gestita, Aetna, e li abbiamo fortemente incoraggiati ad agire immediatamente. Si sono impegnati a informare meglio i membri su cosa fare se una corsa è in ritardo e come presentare un reclamo”.

Bob Vines, dirigente difensore civico presso ProSeniors a Cincinnati.

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Bob Vines, dirigente difensore civico presso ProSeniors a Cincinnati.

Un portavoce di Aetna ha riconosciuto il problema.

“Aetna Better Health of Ohio lavora diligentemente per garantire ai membri l’accesso a trasporti sicuri, tempestivi e di qualità”, ha affermato il portavoce di Aetna Rose Miller. “Ci dispiace che alcuni membri abbiano avuto esperienze che non soddisfano tali aspettative e continuiamo a monitorare la situazione.

“In risposta alle sfide incontrate dai nostri membri, a giugno abbiamo deciso di rescindere il nostro accordo con il nostro fornitore esistente il prima possibile contrattualmente (31 dicembre 2022). Stiamo lavorando a stretto contatto con il nostro nuovo partner per garantire una maggiore supervisione e responsabilità”.

Nel frattempo, il Dipartimento di Medicaid dell’Ohio sta lanciando un nuovo programma il 1° dicembre, Next Generation of Managed Care, che mira a migliorare i trasporti con nuovi requisiti per i ritiri e le riconsegne puntuali e sanzioni pecuniarie in caso di non conformità.

Betty Summers di Milford è stata bloccata tre volte da giostre che non si sono presentate tramite MyCare Ohio.

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Betty Summers di Milford è stata bloccata tre volte da giostre che non si sono presentate tramite MyCare Ohio.

“Situazioni come questa non dovrebbero verificarsi”, ha detto Lawless. “Tutti gli abitanti dell’Ohio meritano assistenza sanitaria di qualità e affidabile e servizi su cui possono fare affidamento”.

I sostenitori di Pro Seniors affermano di essere fiduciosi, ma scettici, sul fatto che il trasporto per gli anziani migliorerà effettivamente a gennaio con un nuovo fornitore e un nuovo programma.

“Invecchieremo tutti. Avremo tutti bisogno di questi servizi”, ha detto Vines. “Dobbiamo assicurarci che i servizi che stiamo fornendo… funzionino, che siano adeguati, che siano trattati con umanità”.

Per Turner, non ha altra scelta che affidarsi al trasporto MyChoice Ohio. Suo marito lavora di giorno, lei non abita vicino a una fermata dell’autobus e non può permettersi di acquistare un furgone accessibile ai disabili.

“Spero solo che l’Etna possa migliorare. Ci sono aziende qui fuori che riprenderanno il gioco, so che deve esserci”, ha detto Turner. “Non è solo per me, ci sono altri come me (che ce l’hanno) peggio di me.”

Poche settimane fa, Turner ha ordinato un trasporto in modo da poter visitare una struttura per anziani a Roselawn dove potrebbe trasferirsi. In seguito, ha aspettato per più di tre ore fuori al caldo per un passaggio a casa.

Judith Turner, spinta da sua figlia, davanti al suo complesso di Hamilton dove aspetta le corse.

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Judith Turner, spinta da sua figlia, davanti al suo complesso di Hamilton dove aspetta le corse.

“Sto chiamando, sto piangendo… perché sono seduto fuori da solo e ho paura”, ha detto Turner. “‘Per favore, vedi se posso avere un passaggio a casa.’ Ho detto: ‘So di aver fatto una prenotazione, per favore, per favore, vedi se puoi portarmi a casa.'”

Anche Summers è frustrata, ma come Turner, non ha un’altra opzione per il trasporto. I suoi figli adulti vivono lontano e lei non può più guidare.

“Stai parlando con una persona che era stata abituata a prendersi cura di se stessa, guidando ovunque dovessi andare. E ora, all’improvviso, non posso fare nulla per aiutare me stesso, assolutamente niente”, ha detto Summers. “Questo per me è degradante.”

I membri di MyCare Ohio possono contattare il Dipartimento di Medicaid dell’Ohio per i reclami all’indirizzo medicaid.ohio.gov/contac [gcc02.safelinks.protection.outlook.com] o 1-800-324-8680.

I membri di Aetna Better Health of Ohio possono ottenere assistenza immediata chiamando “Where’s My Ride” al numero 1-866-799-4405 (TTY: 711) oppure i membri possono contattare il proprio responsabile sanitario Aetna chiamando i servizi per i membri al numero 1-855-364-0974 .

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