Autorità e libertà di Jed Perl: una recensione

Un libro intitolato Autorità e Libertà sembra che potrebbe essere una lezione sul libertarismo politico e sul governo, o una discussione sulla relazione filosofica tra i due concetti. Il libro di Jed Perls non è né l’uno né l’altro, poiché il sottotitolo è “Una difesa delle arti.”

Il libro ha due premesse. L’impresa artistica, indipendentemente dal genere (arte visiva, musica, poesia, scultura, architettura, novela) comporta un equilibrio tra l’autorità della tradizione del genere e dei suoi materiali, e l’autonomia e l’azione individuale che l’artista porta nella creazione di un manufatto artistico. L’impresa artistica consiste nel “fare”, non nel pensare. Quest’ultimo è, ovviamente, cruciale, ma solo se sfocia nella creazione di un oggetto. Forse ci ha pensato Leonardo DiVinci L’ultima Cenasignificato e composizione per anni, ma sarebbe stato inutile se alla fine non avesse preso in mano pennello e tavolozza e non avesse dipinto l’affresco. Ogni composizione che Mozart scriveva doveva uscire dal serbatoio della sua mente, ma doveva essere realizzata da lui scrivendo ogni nota, articolazione, ritmo e dinamica su un pezzo di carta perché venisse al mondo come una partitura.

Ogni poesia parte da un’idea, ma deve essere forgiata, costruita parola per parola, frase per frase, finché la sua forma non prende forma. L’atto creativo è sempre un processo che si svolge nel tempo. Anche se è immaginato in toto, può essere realizzato solo nel corso del tempo. Il nuovo oggetto creato è un’entrata nella storia della forma d’arte stessa. Nessun compositore può vivere al di fuori di questa storia. Infine, e forse in qualche modo controverso, l’arte è indipendente dalla politica. È il suo stesso universo e vive secondo le sue regole. Per Perl, l’oggetto d’arte deve essere libero da preoccupazioni politiche. Anche se non lo rende mai così sfacciato, sospetto per non essere visto come politico, è chiaro che crede che le arti non dovrebbero essere asservite al sostegno di alcun fine politico, come lo è ora nel mondo accademico, ad esempio . Infatti, in numerose istituzioni oggi, si ritiene che tutte le arti dovrebbero essere a sostegno di Black Lives Matter e orientate verso l’obiettivo di porre fine al “razzismo sistemico” o promuovere la sostenibilità, o in qualche modo invertire il “cambiamento climatico”.

Perl ha scritto questo libro anche se per tutta la vita ha pensato come verità, bellezza e bontà, l’arte non aveva bisogno di giustificazione. L’arte, ha ipotizzato, è importante per tutte le culture ed è sempre appartenuta fondamentalmente all’esperienza umana, che è stata a lungo centrale per la comprensione di se stessa da parte dell’umanità, il suo desiderio di cercare la trascendenza, il piacere, il piacere e il significato.

Gli artisti devono dare forma alle loro esperienze, osserva Perls. Lo fanno, però, in un contesto metafisico ed estetico. Il mondo dell’artista è sia il suo regno intellettuale interno, sia l’applicazione dei rigori della sua disciplina, avendo messo in quelle diecimila ore di pratica e devozione al mestiere, ma anche imparando tutto nel passato della sua disciplina. Ma nessun artista può aver vissuto l’intero passato della sua disciplina. Come diceva Hemingway, “tutta l’arte è fatta solo dall’individuo…l’individuo, il grande artista quando arriva, usa tutto ciò che è stato scoperto o conosciuto sulla sua arte fino a quel momento…Prende istantaneamente ciò che serve all’uomo comune. tutta la vita per conoscere e poi il grande artista va oltre ciò che è stato fatto o conosciuto e fa qualcosa di suo”. Indipendentemente dal fatto che un artista lo riconosca o meno, e Boulez all’inizio della sua carriera non lo fece, ad esempio, “La singolarità di un’impresa artistica … è ambientata nella storia. Quella storia è la storia di tutti”.

Le arti ci portano fuori dal nostro mondo di tutti i giorni. Ci danno nuove intuizioni sulla nostra situazione particolare. Ecco perché, essendo legati alla storia, ci raccontano anche il nostro posto presente nel suo svolgersi mentre raccontano il viaggio dell’umanità attraverso il tempo. Le arti sono un prodotto della situazione attuale dell’artista, e quindi saranno nella storia per definizione. Il regno dell’arte è separato e separato dalle parti regolari del mondo e dalla sua ordinarietà. Ecco perché i dipinti sono “incorniciati” per separarli dagli altri dipinti e dal muro stesso, perché andiamo nelle sale da concerto e nelle gallerie dei musei per ascoltare o vedere davvero opere di creazione artistica di alta qualità. Li osserviamo con l'”interesse disinteressato” di Kant, che separa i nostri interessi quotidiani dalla nostra capacità di essere veramente estasiati da un’osservazione. L’arte ci permette di trascendere le nostre esperienze quotidiane e provare qualcosa di nuovo e molto diverso, per ritrovare forse quel senso di smarrimento in un’esperienza artistica che ci pone in un altro mondo. E l’esperienza sarà intensamente piacevole e ci darà ciò che tutte le persone bramano: un significato per la nostra vita.

Perl sostiene entrambi i filoni di pensiero simultanei (storia e ultraterreno) portando scritti di artisti e filosofi. Sentiamo dal poeta Paul Valery, che si interroga se e come l’esperienza creativa possa mai essere trasmessa a un non artista, e da Hannah Arendt, il cui punto centrale nella Tra passato e futuro è che “l’autorità non finisce qui in persone o cose particolari ma in un’antica tradizione che l’abbraccio vivente”. Qui entra in discussione il concetto di libertà. Perl è d’accordo con Isaiah Berlin che “solo quando gli artisti si sono sentiti abbastanza liberi da assorbire i modelli e gli scopi di una particolare forma d’arte possono iniziare ad affermare la propria libertà e che” la libertà può essere raggiunta solo dopo che sono stati accettati determinati vincoli”. Schoenberg pensava che il suo nuovo sistema e i vincoli del suo approccio dodecafonico avrebbero assicurato la superiorità della musica tedesca per almeno altri cento anni.I pittori espressionisti astratti, pur rifiutando la rappresentazione figurativa, stavano nel loro cammino risalendo alle origini stesse della pittura ritornando ai suoi materiali di base, colore e gesto, il tutto pur rimanendo (per lo più) nei vincoli formali della tela. Perl osserva inoltre, come con l’evoluzione dei concerti per pianoforte di Mozart, che mentre il compositore suonava liberamente con le forme in i suoi primi pezzi, si sentiva libero nelle opere successive di affermare la chiarezza della forma più antica, quasi come un omaggio al passato. L’oggetto artistico “ha successo solo quando l’ar Gli artisti o gli artisti coinvolti sono guidati da un imperativo fantasioso… e che in tutti i tempi e in tutti i luoghi l’atto creativo ha comportato una lotta, un dibattito o dialogo tra autorità e libertà (corsivo aggiunto).”

L’artista nel ventesimo secolo ha trovato la più ampia gamma di approcci all’enigma dell’autorità e della libertà, trovando “stati d’animo diversi, da grave, riverente e saturnino, a scettico o addirittura satirico”. L’artista può essere anche amareggiato, sarcastico, indifferente, e il preferito del postmoderno, ironico. Perl chiede alla tessitrice Anni Albers di riassumere la questione: “l’illimitatezza non porta altro che l’assenza di forma, uno scioglimento nel nulla… Una grande libertà può essere un ostacolo a causa delle scelte sconcertanti che ci lascia, mentre i limiti, quando ci si avvicina con mentalità aperta, possono stimola la fantasia a farne il miglior uso e possibilmente anche a superarli”.

Adam Smith ci ha insegnato molto sulla natura del libero mercato La ricchezza delle nazioni. In sentimenti morali ha collocato quei mercati nel contesto di altri fattori che costituiscono una società ben funzionante. Uno di questi fattori, uno che sta su un piano di parità ma separato con l’economia o la politica, sono le arti. Perché sono solo loro che possono placare la sete di trascendenza e significato umani. Perl, dentro Autorità e libertà: una difesa delle artifa il caso per questo, e altro ancora.

Daniele Asia

Daniel Asia è stato un compositore eclettico e unico sin dall’inizio. Ha goduto delle consuete sovvenzioni di Meet the Composer, un premio Fulbright nel Regno Unito, Guggeneheim Fellowship, borse di studio MacDowell e Tanglewood, premi ASCAP e BMI, sovvenzioni del Fondo Copland e numerosi altri. Recentemente è stato insignito di un Music Academy Award dall’American Academy of Arts and Letters.

Come scrittore e critico, i suoi articoli sono apparsi su Academic Questions, The New Criterion, Huffington Post, Athenaeum Review e New Music Connoisseur. È autore di Observations on Music, Culture and Politics, recentemente pubblicato da Cambridge Scholars Publishing, ed editore di The Future of (High Culture) in America (anche CSP). È professore di musica alla Fred Fox School of Music dell’Università dell’Arizona e presidente del Center for American Culture and Ideas. www.danielasia.net

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