È morto Maury Wills, star dei Los Angeles Dodgers

Maury Wills, che ha lavorato duramente per raggiungere la celebrità con i Los Angeles Dodgers, poi ha lavorato altrettanto duramente per riconquistare la dignità e stare nel baseball attraverso la sobrietà, è morto, hanno annunciato martedì i Dodgers.

Wills è morto lunedì sera nella sua casa di Sedona, in Arizona, ehi cosa 89.

Interbase dal colpo leggero che ha trascorso quasi un decennio nelle leghe minori, Wills ha affinato le sue abilità limitate, ha studiato le tendenze dei lanciatori e ha imparato a cambiare tiro, guadagnandosi un tiro con i Dodgers, poi li ha aiutati a portarli a tre titoli delle World Series in quattro tenta mentre reintroduce il furto di basi nel baseball come una delle principali armi offensive.

Wills è diventato un apprezzato istruttore con i Dodgers nei suoi ultimi anni e ha sviluppato una forte relazione con un giovane ladro di basi quando Dave Roberts è stato ceduto dai Cleveland Indians ai Dodgers nel dicembre 2001. Roberts ha rubato 118 basi in 2 stagioni e mezzo prima di essere ceduto ai Boston Red Sox, dove ha giustiziato forse la base rubata più famosa della storia durante l’American League Championship Series del 2004.

Roberts, che come manager dei Dodgers indossa n. 30 in segno di saluto a Wills, ha avuto una sola lacrima sulla guancia mentre parlava del suo mentore prima della prima partita di un doubleheader martedì al Dodger Stadium.

“Amava semplicemente il gioco del baseball, amava lavorare e adorava il rapporto con i giocatori”, ha detto Roberts. “Abbiamo passato molto tempo insieme. Mi ha mostrato come apprezzare il mio mestiere e cosa significa essere un grande leghista. Amava solo insegnare. Quindi penso che molto da dove ricevo la mia eccitazione, la mia passione e il mio amore per i giocatori provenga da Maury”.

Roberts ha detto che “probabilmente” non avrebbe gestito i Dodgers se non fosse stato per Wills e la sua influenza su di lui.

“E in un modo strano, penso di aver arricchito la sua carriera post-baseball fino a guardare ogni partita che ho giocato o gestito”, ha detto Roberts. “Ricordo che anche durante le partite che giocavo scendeva dalla suite e mi diceva che ho bisogno di bunt di più, devo fare questo o quello. . . Un allenatore direbbe: “Maury è alla fine della panchina e vuole parlare con te”.

“Ha solo dimostrato che era coinvolto con me e fino ad oggi sarebbe stato lì a tifare per me”.

Wills ha giocato un ruolo chiave per i Dodgers degli anni ’60, guidando la National League nelle palle rubate sei volte, guadagnando due guanti d’oro per il suo fielding e battendo Willie Mays per il premio Most Valuable Player della lega nel ’62, quando ha iniziato il mondo del baseball impostando un record con 104 basi rubate, eclissando il segno di 47 anni di 96 dell’immortale Ty Cobb.

Battendo il vantaggio, ha raggiunto .299 quella stagione, raccogliendo 208 successi, tutti tranne 29 singoli. Al Dodger Stadium appena inaugurato, però, quei singoli portavano canti di “Vai! Andare! andare!” e Wills era felice di accontentare, di solito con successo.

È stato sorpreso a rubare solo 13 volte e in seguito ha detto che il numero avrebbe dovuto essere davvero otto, dal momento che cinque volte è stato espulso quando Jim Gilliam, colpendo dietro di lui, non è riuscito a connettersi durante le giocate mordi e fuggi. La sua abilità sui percorsi di base in quella stagione ha portato a 130 punti segnati in carriera.

Wills era così temuto che la squadra di terra dei San Francisco Giants scavò il sentiero di base e aggiunse muschio di torba e terreno umido per rallentarlo in una partita critica di fine estate nel 1962 a Candlestick Park.

Wills ridacchiò al ricordo degli imbrogli anni dopo in un’intervista del 2021 con Houston Mitchell del Times. “Ero lusingato che avrebbero affrontato tutti quei problemi per cercare di fermarmi”, ha detto.

Wills ha rubato 586 basi nei suoi 14 anni di carriera e, in pensione, ha detto al Center Daily Times dello State College, Pennsylvania: “Quando sei un ladro di basi, sei un tipo diverso. … Devi essere arrogante per essere un buon ladro di basi.”

E in un’era in cui i Dodgers facevano affidamento sul lancio, fornito principalmente da Sandy Koufax e Don Drysdale, e le corse erano un premio, ogni base rubata da Wills alleviava parte della tensione. “Suonare i Dodgers”, ha detto una volta, “una corsa è una montagna”.

Ha rubato secondo, ha rubato terzo e, quando la situazione lo ha richiesto, ha rubato a casa. Ha interrotto i lanciatori e messo in imbarazzo i ricevitori e gli interni. In genere, faceva il singolo, rubava il secondo, quindi segnava sul singolo di qualcun altro. Oppure, singolo, ruba il secondo, disegna un tiro sbagliato e prendi il terzo, quindi segna su un flyout.

“Maury è diventato una superstar. Ha imparato a non commettere errori”, ha detto l’ex compagno di squadra Norm Sherry al Times nel 1980.

Wills potrebbe non essere stato un pareggio così grande come Koufax o Drysdale, ma era proprio dietro di loro.

Con la fama, però, è arrivata la tentazione e, mentre gestiva le basi, Wills non poteva superare la tentazione. Nella sua autobiografia, scritta con Mike Celizic, “In fuga: la vita mai noiosa e spesso scioccante di Maury Wills”, ha affermato di aver avuto relazioni amorose con le star di Hollywood Doris Day – nella sua autobiografia, “Doris Day: Her Own Story ”, ha negato – e Edie Adams. Ha avuto una relazione di sei anni instabile e corrosiva con una donna di nome Judy Aldrich e l’ha incolpata per averlo fatto iniziare a bere pesantemente.

Ha frequentato gli intrattenitori, suonando anche lui stesso ai concerti di Las Vegas, cantando mentre si accompagnava al banjo, alla chitarra o all’ukulele, ma non era sempre uno dei preferiti dai club, anche se era il capitano della squadra.

“Molti dei nostri giocatori semplicemente non sono andati d’accordo con lui”, ha detto il direttore generale dei Dodgers Buzzie Bavasi a Sports Illustrated dopo che Wills è stato ceduto ai Pittsburgh Pirates. “Forse era un po’ troppo intenso per i loro gusti, non so.”

Tuttavia, Wills era un giocatore produttivo in una squadra vincente e avrebbe potuto benissimo trascorrere la sua intera carriera da giocatore con i Dodgers – finì con loro dopo un periodo a Pittsburgh e Montreal – se non fosse stato per una scappatella dopo la stagione 1966.

Dopo essere stati appena travolti nelle World Series dai Baltimore Orioles, i Dodgers hanno intrapreso un viaggio in Giappone. Wills, che era stato infastidito da un infortunio al ginocchio di metà stagione, ha detto che il ginocchio era dolorante e ha chiesto di lasciare il tour, tornare a Los Angeles e farsi curare. Negato il permesso, se ne andò comunque.

Invece di volare direttamente a Los Angeles e farsi curare, si è fermato per una settimana a Honolulu, dove si è unito al cantante Don Ho nel suo spettacolo, suonando il suo banjo, cantando e scherzando. Bavasi, in vacanza alle Hawaii con sua moglie, è capitato sul fatto una sera e poco dopo Wills è stato ceduto a Pittsburgh.

Wills ha eguagliato il suo record in carriera con una media di .302 battute nel 1967, il suo primo anno con i Pirates, e ha continuato a essere un giocatore produttivo per tutti i suoi 30 anni. Nel 1971 all’età di 38 anni batté .281 con 169 colpi in 149 partite per i Dodgers. Fu rilasciato dopo la stagione 1972 con 2.134 successi in carriera e 586 basi rubate.

Durante i suoi giorni di gioco, Wills aveva trascorso diversi inverni come allenatore di una squadra della lega messicana ed era sua speranza che avrebbe continuato la sua carriera come allenatore della major league. Ha rifiutato i San Francisco Giants, che gli hanno offerto un contratto di un anno nel 1977, e stava lavorando a una carriera televisiva e prestando servizio come allenatore di base part-time quando finalmente ha ottenuto la sua possibilità di manager.

I Seattle Mariners, una squadra di espansione alla sua quarta stagione di distruzione, licenziarono Darrell Johnson all’inizio di agosto 1980 e assunsero Wills. per salvarli. Nella sua prima notte al timone, i Mariners hanno perso contro gli Angels, 8-3, cadendo all’ultimo posto nell’American League West. Era buono come per Wills with the Mariners. Finirono ultimi, poi iniziarono la stagione 1981 con un record di 6-18, il peggio di sempre, e all’inizio di maggio finirono i testamenti.

Questo, unito al deterioramento della sua relazione con Aldrich, lo ha mandato in tilt. Si abbuffava di alcol e cocaina, chiudendosi in casa da solo, rimanendo sballato per giorni interi, coprendo le finestre con coperte, allucinando, resistendo a un’intensa paranoia, contemplando il suicidio.

Wills ha stimato che in un anno ha speso 1 milione di dollari in cocaina e, sebbene sia diventato sobrio nel 1989, quella discesa nell’oscurità potrebbe essere stata una delle ragioni per cui non è stato eletto nella Hall of Fame del baseball. È stato rifiutato 15 volte dal Baseball Writers Assn. d’America e altre 10 volte da un comitato di veterani.

“Credo che sarò introdotto”, ha detto Wills al Times nel 2016. “La domanda è se mi introdurranno prima che muoia”.

I Dodgers lo aiutarono a entrare in un programma di trattamento della droga, ma Wills se ne andò e continuò a usare droghe fino a quando non iniziò una relazione con Angela George, che lo aiutò a entrare in una clinica di riabilitazione. Wills, sempre con l’assistenza dei Dodgers, alla fine tornò sobrio nel 1989 e in seguito lui e George si sposarono.

“Alcune persone invecchiano ma non crescono mai”, ha detto Wills dei suoi giorni bui. «È quello che è successo a Maury Wills. In quei tre anni ho invecchiato 15 anni”.

Maurice Morning Wills, uno dei 13 figli, è nato il 2 ottobre 1932 a Washington, DC. Ha deciso di diventare un giocatore di baseball dopo aver frequentato una clinica di baseball condotta da Gerry Priddy, un interno della major league che giocava per i Washington Senators.

“Non possedevo un paio di scarpe”, ha detto Wills al Great Falls (Mont.) Tribune nel 2001. “Fino a quando quell’uomo non è arrivato ai nostri progetti, non sapevo nemmeno che avessimo una major league di baseball a Washington. Ma lui Mi ha individuato. Mi ha detto che avevo un po’ di talento. E proprio in quel momento, all’età di 10 anni, ho capito che volevo diventare un giocatore della major league. “

Ha firmato un contratto di lega minore con i Dodgers a 17 anni e ha fatto il suo debutto con loro un decennio dopo.

Dopo aver riacquistato la sobrietà, ha ripreso i suoi doveri di allenatore, più recentemente con i Dodgers, e ha dedicato molto tempo all’educazione alla droga e all’alcol. Wills è apparso per la prima volta come candidato nel ballottaggio del Golden Era Committee della National Baseball Hall of Fame nel 2015. L’elezione ha richiesto 12 voti e Wills ne ha ricevuti nove.

Nella struttura di addestramento primaverile dei Dodgers a Vero Beach, in Florida, Wills insegnò tecniche avanzate di corsa di base e bunting da un’area chiamata affettuosamente “Maury’s Pit”. Ha anche lavorato come commentatore a colori per i RedHawks di Fargo-Moorhead (ND) nell’indipendente American Assn. per 22 anni, in pensione nel 2017.

Ha accreditato l’atmosfera di basso profilo nel North Dakota per averlo aiutato a mantenere la sobrietà.

“Mi sento libero”, ha detto Wills a Kurt Streeter del Times nel 2008. “Totalmente libero. Nessun rancore, nessun risentimento. …pace.”

Gli sopravvivono sua moglie, Carla, e sei figli: Barry Wills, Micki Wills, Bump Wills, Anita Wills, Susan Quam e Wendi Jo Wills.

Kupper è un ex scrittore dello staff del Times.
Il vicedirettore sportivo Steve Henson ha contribuito a questo rapporto.

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