Il lavoro non ti ricambierà, ed è così che dovrebbe essere

In un episodio del podcast di Ezra Klein Sarah Jaffe, autrice di Il lavoro non ti ricambierà, ha incolpato il capitalismo per i nostri problemi sul posto di lavoro. Durante l’intervista, Jaffe si attiene a un tema ricorrente, vale a dire che “la devozione al nostro lavoro ci mantiene sfruttati, esausti e soli”.

A seconda del compito e della posizione da svolgere, alcune persone potrebbero sentirsi esauste e sole. Ma per gli altri, questa è un’esperienza accolta e scelta. L’uso del termine “sfruttato”, tuttavia, è estremo quando ci si riferisce a organizzazioni che offrono opportunità di lavoro, per le quali ci candidiamo volontariamente, competiamo e possiamo andarcene alle nostre condizioni se pensiamo di poter fare di meglio altrove.

Forse un sistema volontario non si sente volontario quando mancano le opportunità o le alternative non sono attraenti. Ma non importa quanto terribile, qualcosa tende ad essere meglio di niente. In I viaggi di una maglietta nell’economia globale, Pietra Rivoli segue la traiettoria dell’ardua industria dell’abbigliamento e i suoi contributi alla crescita del mondo in via di sviluppo, nonostante le problematiche lavorative e pratiche occupazionali. Allo stesso modo, il lavoro di Leslie Chang Factory Girls: di villaggio in città in una Cina che cambia traccia i crescenti dolori dell’espansione economica della Cina e scopre che anche le condizioni peggiori saranno scelte quando il punto di partenza è la scarsità.

Quando le relazioni sono di sfruttamento e le circostanze consentono l’abuso, c’è più da incolpare del solo lavoro. Come trasmesso dall’economista George Reisman, il capitalista può migliorare in modo affidabile le situazioni, non il contrario.

Il più delle volte, un lavoro è un mezzo per guadagnarsi da vivere o promuovere una serie di competenze, piuttosto che trovare la propria passione o realizzare un sogno. Se più giovani ascoltassero Mike Rowe su questo punto, probabilmente avremmo più studenti desiderosi di imparare un mestiere piuttosto che perseguire diplomi di accumulazione di debiti per mansioni presumibilmente più elevate.

Jaffe afferma che l’occupazione ci ha deluso quando si tratta di trovare un significato e uno scopo nella vita. Descrive l’occupazione come una “truffa” e i datori di lavoro come intrinsecamente immorali. Afferma anche che siamo stati “ingannati” nel “comprare la tirannia del lavoro”, il che presuppone, necessariamente, che siamo sempliciotti e lemming.

La maggior parte delle persone sa che la nostra vita non riguarda solo il nostro lavoro, e siamo consapevoli che non ameremo ogni giorno sul lavoro, non importa quanto sia buono quel lavoro.

Jaffe non riesce a riconoscere che le ricompense del lavoro sono cresciute notevolmente negli ultimi decenni. Alcuni indicano un lento aumento degli stipendi, ma i pacchetti di compensazione ora includono nuove forme di benefici accessori. Anche con l’inflazione che trasforma qualsiasi aumento della retribuzione in più un punto debole che un bonus, l’attenzione dovrebbe essere concentrata sul processo di scambio tra dipendenti e datori di lavoro.

La carenza di talenti e l’elevato turnover richiedono ai datori di lavoro di ripensare i ruoli o aumentare i premi. Ma quando le possibilità occupazionali sono limitate, o manca il talento di un individuo, il lavoratore deve essere colui che si rende maggiormente una risorsa.

Le organizzazioni mirano a massimizzare i propri rendimenti tanto quanto i dipendenti cercano di massimizzare la propria retribuzione, ma le preferenze variano sia per le organizzazioni che per gli individui. Alcuni dipendenti si accontentano di guadagnare meno se consente una maggiore flessibilità nell’orario di lavoro o nel tempo libero. Alcuni possono cercare un senso di comunità o appartenenza e divertirsi a lavorare con gli altri, anche quando il compito può essere difficile. Altri potrebbero desiderare di essere sfidati e scegliere di entrare a far parte di una startup che potrebbe non essere in grado di pagare molto all’inizio, ma che può consentire a un dipendente di svolgere vari ruoli e offrire un’opportunità di crescere con l’azienda.

Proprio come vogliamo avere voce in capitolo in ciò che consumiamo individui, vogliamo anche avere voce in capitolo in ciò che facciamo e produciamo. Se un’organizzazione ci fornisce un mezzo per esercitare i nostri talenti, alle condizioni che accettiamo, dovremmo celebrarlo, non condannarlo.

La pubblicazione di Jaffe è una testimonianza dei benefici del capitalismo. Ha scritto il suo libro perché credeva di avere qualcosa di utile da offrire e la casa editrice credeva di poter ricevere un ritorno sulla commercializzazione del suo libro. Il suo libro si venderà in un mercato, secondo gli interessi e le inclinazioni di chi, purtroppo, è d’accordo con la sua posizione.

Il capitalismo ha consentito la continuazione della specializzazione e della diversificazione del settore, determinando così maggiori opportunità di lavoro, prospettive di scambio e meccanismi per la creazione di valore. Abbiamo molto di più oggi rispetto alle generazioni precedenti e qualsiasi reddito discrezionale che possiamo ricavare dal lavoro che svolgiamo ci consente di perseguire le attività che ci appassionano. Quando lavoriamo sodo, amiamo di più la vita.

Quindi, va bene non amare quello che fai sul lavoro. Fai del tuo meglio, guadagna più che puoi e ama ciò che puoi fare della tua vita.

Kimberlee Josephson

la dott.ssa Kimberlee Josephson è professore associato di economia presso il Lebanon Valley College e lavora come ricercatore aggiunto presso il Consumer Choice Center. Tiene corsi sulla sostenibilità globale, il marketing internazionale e la diversità sul posto di lavoro; e le sue ricerche e i suoi editoriali sono apparsi in vari punti vendita.

Ha conseguito un dottorato in studi globali e commercio e un master in politica internazionale entrambi presso la La Trobe University, un master in scienze politiche presso la Temple University e una laurea in economia aziendale con una specializzazione in scienze politiche presso la Bloomsburg University.

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