Il settore del turismo thailandese ha svoltato l’angolo, affermano alti funzionari – The Diplomat

Battito dell’ASEAN | Economia | Sud-est asiatico

Il Paese punta ad attirare più di 30 milioni di turisti nel 2023, ma il suo successo potrebbe dipendere dal futuro della politica cinese “zero-COVID”.

Il vivace mercato notturno di Chiang Mai, Thailandia.

Credito: Depositphotos

Nei giorni scorsi alti funzionari del governo thailandese hanno espresso fiducia che l’economia del Paese sia entrata nella sua fase di ripresa, dopo oltre due anni di crescita anemica a causa della pandemia di COVID-19. Il motore principale di questa ripresa è il turismo, che ha registrato una forte ripresa dopo la devastazione provocata dai divieti di viaggio e dalle quarantene indotti dalla pandemia.

Secondo un rapporto di Reuters, il portavoce del governo Anucha Burapachaisri ha dichiarato ieri ai media locali che il governo prevede di guadagnare 2,38 trilioni di baht (circa 64,5 miliardi di dollari) di entrate turistiche il prossimo anno. Si spera che gli arrivi del turismo tornino a 32 milioni, o circa l’80% del loro livello nel 2019, l’ultimo anno intero prima della pandemia.

Dal 1° luglio, quando la Thailandia ha riaperto completamente ai viaggiatori stranieri, abbandonando l’obbligo di presentare un test PCR negativo prima della partenza, i viaggiatori si sono nuovamente riversati sulle spiagge, sui templi e sui mercati della Thailandia in numero incoraggiante. Anucha ha affermato che il governo punta tra gli 8 e i 10 milioni di visitatori per il 2022, il che segna un enorme aumento dei miseri 428.000 cittadini stranieri che sono riusciti a superare il labirinto del paese di requisiti di vaccinazione, visto e quarantena nel 2021. Nel 2020, il paese ha accolto 6,7 milioni di visitatori stranieri, la maggior parte dei quali prima che il COVID-19 fosse dichiarato pandemia a marzo.

L’economia thailandese, la seconda più grande tra l’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN), è insolitamente dipendente dal turismo. Mentre la Thailandia è riuscita a contenere il COVID-19 con relativo successo per il primo anno della pandemia, le chiusure e il crollo dei viaggi internazionali hanno devastato l’industria del turismo del paese. Nel 2019, la Thailandia ha attirato quasi 40 milioni di turisti stranieri e l’industria ha generato circa il 20% del PIL thailandese.

La stagnazione nel settore turistico nel 2021 si è riflessa nell’economia thailandese nel suo insieme, che è cresciuta solo dell’1,5%, tra i tassi più lenti della regione, dopo una crescita negativa nel 2020. Al contrario, il miglioramento dei numeri del turismo sta aiutando l’economia nel suo insieme . Il ministro delle finanze Arkhom Termpittayapaisith ha dichiarato alla fine della scorsa settimana che l’economia thailandese dovrebbe crescere del 3-3,5% quest’anno, e quindi tra il 3% e il 4% nel 2023, aiutata dalla riapertura del paese ai visitatori, nonché dall’aumento delle esportazioni .

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Nel suo ultimo Asian Development Outlook, pubblicato a luglio, la Banca asiatica di sviluppo ha previsto che l’economia thailandese crescerà del 2,9% nel 2022, il tasso più lento tra le sei maggiori economie dell’ASEAN, e del 4,2% l’anno prossimo.

Nonostante la ripresa finora, l’obiettivo del governo thailandese di oltre 30 milioni di visitatori il prossimo anno è ottimista. Prima della pandemia, il paese dipendeva fortemente dai visitatori provenienti dalla Cina. Nel 2019, la Thailandia ha accolto 11 milioni di turisti cinesi, più di un quarto del totale di quell’anno. Tuttavia, la politica “zero-COVID” del governo cinese ha quasi soffocato il turismo in uscita e, nonostante l’allentamento delle restrizioni di viaggio in alcune città, le prospettive immediate non sono chiare.

Secondo il Bangkok Post, la Thailandia ha ricevuto solo 36.246 visitatori cinesi nei primi cinque mesi di quest’anno e i funzionari thailandesi hanno espresso una certa fiducia che questo potrebbe salire a 500.000 entro la fine del 2022. Ma si tratta ancora di cifre anemiche, rispetto al periodo pre-pandemico.

Il fatto che il governo thailandese raggiunga i suoi obiettivi turistici per il 2023 potrebbe dipendere dalle decisioni prese a Pechino tanto quanto a Bangkok.

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