L’élite globale si prepara alla battaglia nella Presidents Cup



Una squadra americana con 11 dei 18 migliori giocatori del mondo è arrivata lunedì alla Presidents Cup come grandi favoriti per la nona vittoria consecutiva su una formazione internazionale esaurita.

Il campione Masters più alto in classifica Scottie Scheffler, il numero 4 Patrick Cantlay, il quinto campione olimpico di Tokyo in classifica Xander Schauffele e diversi grandi vincitori Justin Thomas, Jordan Spieth e Collin Morikawa guidano la squadra statunitense di 12 uomini a Quail Hollow.

“Sono entusiasta di questo 12 e sono pronto per iniziare”, ha detto il capitano degli Stati Uniti Davis Love. “Sarà un grande spettacolo una volta iniziato giovedì”.

Gli americani, che dispongono di sei debuttanti tra cui Scheffler, possiedono un vantaggio di 11-1-1 nella rivalità di tutti i tempi, prendendo gli ultimi otto dalla rosa globale. La loro unica sconfitta è arrivata a Melbourne nel 1998.

Affrontano una squadra internazionale con un record di otto debuttanti, la loro formazione più giovane in assoluto con una media di 28,8 anni dopo che le defezioni alla LIV Golf Series sostenuta dai sauditi hanno negato loro il vincitore del British Open Cam Smith dell’Australia e i primi 25 giocatori del Cile Joaquin Niemann e Abraham Ancer del Messico.

Tuttavia, una formazione con sette nuovi arrivati ​​​​ha testato una squadra statunitense guidata da Tiger Woods nel 2019 a Melbourne prima di perdere 16-14.

“Questa atmosfera divertente continuerà con tutto il sangue fresco nella squadra questa volta”, ha detto il veterano australiano Adam Scott.

“E se riusciamo a ottenere lo slancio, potremmo semplicemente scioccare il mondo”.

Sarebbe uno stordimento per i secoli se la squadra globale decimata abbattesse una delle squadre americane più formidabili di sempre, un gruppo per rivaleggiare con quello che ha strappato l’Europa 19-9 nella Ryder Cup dell’anno scorso.

La formazione di Love ha 12 dei primi 25 del mondo anche senza l’infortunato n. 8 Will Zalatoris e diversi disertori della LIV Golf, tra cui Dustin Johnson.

Gli Internazionali vantano cinque dei primi 30, guidati dal campione giapponese del Masters 2021 Hideki Matsuyama al 17° posto, ma il talento e la profondità degli Stati Uniti li rendono i favoriti in modo schiacciante nonostante la lotta serrata nel loro ultimo incontro.

“Siamo andati così vicini alla vittoria nel 2019”, ha detto Matsuyama. “Mi frustra ancora ripensare a quanto siamo arrivati ​​vicini a farlo.

“Ma abbiamo una nuova squadra e speriamo che quest’anno sia una storia diversa”.

Homa, Kim porta scintilla

Max Homa, tra i nuovi arrivati ​​negli Stati Uniti questa settimana, ha conquistato il suo quinto titolo PGA domenica al Fortinet Championship, affondando un birdie chip-in dell’ultima buca.

“Questo sta sicuramente andando con una certa sicurezza, quindi è bello”, ha detto Homa.

Homa, che ha vinto il suo primo titolo PGA a Quail Hollow nel 2019, aveva qualcosa da dimostrare dopo essere stato un capitano scelto.

“Ho avuto molte persone che mi hanno detto che se i ragazzi della LIV non se ne fossero andati, non avrei fatto parte della squadra della Presidents Cup”, ha detto. “Quindi avevo una piccola scheggia sulla spalla.”

Il vice capitano degli Stati Uniti Webb Simpson vede Homa come un membro cruciale della squadra.

“È un ragazzo così simpatico. È così facile essere in giro”, ha detto Simpson. “La maggior parte, se non tutti, i ragazzi vorrebbero giocare con Max”.

Gli Internazionali riceveranno una scossa dal ventenne Kim Joo-hyung, tra i quattro sudcoreani record nel roster.

“Spero solo di far funzionare l’energia”, ha detto Kim. “Sono molto più giovane di tutti i ragazzi della squadra, quindi spero di poter portare quell’energia.

“Sappiamo che sarà dura, ma finché saremo uniti come una squadra, avremo una possibilità”.

Il numero 21 del mondo Kim sarà il terzo giocatore più giovane nella storia della Coppa dopo i giapponesi Ryo Ishikawa e Spieth.

“Ha questo entusiasmo palpabile”, ha detto il capitano degli Internazionali Trevor Immelman. “È un ragazzo incredibilmente maturo e a tutto tondo per aver appena 20 anni. È un vero affare. Non ci sono dubbi al riguardo”.

Il vice capitano degli Internazionali KJ Choi prevede grandi cose dal suo connazionale.

“Penso che sarà sicuramente tra i primi 10 nel prossimo futuro”, ha detto Choi. “Spero che un giorno diventi il ​​numero uno”.

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