Lo studio suggerisce che gli anziani mostrano un maggiore benessere mentale nonostante il declino cognitivo

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Nonostante mostrino segni di prestazioni cognitive più scarse, gli anziani tendono ad avere un maggiore benessere mentale rispetto agli adulti più giovani, secondo un nuovo studio.

Uno studio pubblicato questo mese su Psychology and Aging dai ricercatori della San Diego School of Medicine dell’Università della California indica che gli adulti sopra i 60 anni hanno mostrato un maggiore benessere mentale ma prestazioni cognitive peggiori rispetto agli adulti più giovani. Gli adulti sui 20 anni tendevano ad avere più esperienza con ansia, depressione e solitudine rispetto agli anziani.

I ricercatori hanno campionato 62 giovani adulti sani tra i 20 e 54 anziani sani di età superiore ai 60 anni. Lo studio ha analizzato la salute mentale dei partecipanti e li ha sottoposti a diversi compiti cognitivi, utilizzando l’elettroencefalografia (EEG) per misurare la loro attività cerebrale. Ansia, depressione e solitudine erano i fattori di benessere mentale misurati in ogni partecipante.

Gli anziani hanno avuto più difficoltà a completare i test cognitivi, ma hanno mostrato livelli più elevati di benessere mentale. I risultati dell’EEG hanno mostrato che i partecipanti più anziani avevano più attività nella loro area anteriore della rete in modalità predefinita, che è la parte del cervello in cui gli individui possono sognare ad occhi aperti o rimuginare. La modalità predefinita viene in genere soppressa quando un individuo è concentrato su un’attività.

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L’esperimento dello studio ha mostrato che gli anziani tendevano ad avere capacità cognitive più scarse ma un maggiore benessere mentale rispetto ai partecipanti più giovani.
(iStock)

“Volevamo capire meglio l’interazione tra cognizione e salute mentale durante l’invecchiamento e se si basano sull’attivazione di aree cerebrali simili o diverse”, ha affermato Jyoti Mishra, PhD, direttore dei NEATLabs e autore senior dello studio, in una dichiarazione .

“La rete in modalità predefinita è utile in altri contesti, aiutandoci a elaborare il passato e immaginare il futuro, ma è fonte di distrazione quando cerchi di concentrarti sul presente per affrontare un compito impegnativo con velocità e precisione”, ha aggiunto Mishra.

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D’altra parte, i giovani adulti hanno mostrato una maggiore attività nella loro corteccia prefrontale dorsolaterale, con conseguente miglioramento delle prestazioni per i test cognitivi. La corteccia è la parte del cervello con il sistema di controllo esecutivo e tende a degradarsi nel tempo con l’età, secondo i ricercatori. Tuttavia, gli anziani che hanno svolto bene i compiti cognitivi utilizzati nella loro corteccia frontale inferiore, l’area del cervello utilizzata per evitare distrazioni.

“Tendiamo a pensare alle persone ventenni come al massimo delle loro prestazioni cognitive, ma è anche un periodo molto stressante della loro vita, quindi quando si tratta di benessere mentale, potrebbero esserci lezioni da imparare dagli anziani e il loro cervello”, ha detto Mishra.

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