Opinione: La tirannia di Idi Amin — ei limiti dell’accoglienza britannica

Cinque decenni dopo che il primo volo di evacuazione degli asiatici ugandesi è atterrato nel Regno Unito il 18 settembre 1972, la loro storia è stata presentata come un trionfo della generosità britannica e del successo migratorio.

All’inizio di agosto 1972, il brutale dittatore militare dell’Uganda Idi Amin ordinò l’espulsione dell’intera popolazione asiatica del paese, compresi i miei nonni. Si stima che da 55.000 a 80.000 asiatici ugandesi abbiano avuto 90 giorni per partire, con una sola valigia e £ 50 ciascuno a loro nome (il limite di ciò che potevano portare fuori dal paese).
Nonostante costituissero una piccola minoranza della popolazione, gli asiatici dominavano l’economia ugandese. Erano stati anche favoriti rispetto agli ugandesi nella gerarchia coloniale, seminando semi di malcontento.
I miei nonni – titolari di passaporto britannico originari dell’India – erano tra i circa 28.000 asiatici ugandesi fuggiti nel Regno Unito, con migliaia che si stabilirono anche in Canada, India e altrove in tutto il mondo.

Nelle loro ultime settimane in Uganda, i miei nonni Rachel e Philip hanno pianto quando i nuovi proprietari hanno preso il loro amato cane, un alsaziano di nome Simba. Il loro gatto è stato ucciso a colpi di arma da fuoco da un vicino che da tempo pensava che fosse una seccatura. Gli ultimi viaggi verso l’aeroporto di Entebbe sono stati per molti perseguitati da molestie, violenze e rapine ai posti di blocco militari. Ma la mia famiglia è sopravvissuta in sicurezza, dando un’ultima occhiata al paese che avevano chiamato casa per 19 anni.

Una rotta britannica

Alla fine del XIX secolo, le autorità imperiali britanniche portarono lavoratori indebitati dall’India (un paese sotto il dominio britannico) nell’Africa orientale per costruire centinaia di miglia di ferrovia dal Kenya all’Uganda (un protettorato britannico). Questi lavoratori migranti in seguito avviarono negozi e attività commerciali, mentre l’amministrazione britannica continuava a reclutare indiani per lavorare per loro.

Quanto ai miei nonni, nel 1953 furono avvicinati nel sud dell’India da un ufficiale dell’istruzione britannico che promuoveva lavori per insegnanti di matematica e scienze come loro in Uganda. Sono stati offerti loro una retribuzione interessante, opportunità di carriera e stili di vita. Due spiriti avventurosi, iniziarono presto il loro viaggio in barca verso Mombasa, in Kenya, e poi in treno fino a Kampala, la città ugandese su sette colline.

Nel quartiere di Kololo, mia madre, suo fratello e sua sorella sono cresciuti in un bungalow all’ombra di alberi frondosi. La vita era buona per loro, con un clima temperato perfetto, una vivace scena sociale e un ricco sistema educativo.

E un benvenuto britannico

Ma quando Amin ha dato il suo ordine di espulsione, il governo britannico non è entrato in azione. I controlli alle frontiere sono stati rafforzati negli ultimi anni attraverso due leggi sugli immigrati del Commonwealth, che limitano il diritto di ingresso automatico. Il sentimento anti-immigrazione era forte – questa era l’era del famigerato discorso del politico Enoch Powell “Rivers of Blood” – e la disoccupazione era alta.

Subito dopo, il governo ha dato vita a quella che lo storico Sanjay Patel descrive come un'”offensiva diplomatica”, cercando disperatamente di reinsediare persone altrove. Dall’India all’Australia, dal Canada alle Mauritius, Westminster ha inviato telegrammi in tutto il mondo. A metà settembre, la Gran Bretagna si era avvicinata a oltre 50 governi per cercare di ridurre i numeri che dovevano prendere in se stessi.

Il principe Filippo incontra gli asiatici ugandesi in un centro di accoglienza britannico nel Kent, novembre 1972.
Sorprendentemente, i politici hanno persino lanciato l’idea di inviare gli espulsi in isole remote tra cui le Isole Salomone e le Falkland. O offrendo pagamenti di £ 2.000 in cambio di un viaggio in India e rinunciando al diritto di vivere in Gran Bretagna.
I consiglieri della città inglese di Leicester sono arrivati ​​al punto di pubblicare un ora famigerato annuncio sul quotidiano ugandese Argus che metteva in guardia le persone dal viaggiare, qualcosa di cui l’attuale sindaco della città ha detto di essere “profondamente vergognoso”. “Nei tuoi interessi e in quelli della tua famiglia, non dovresti… non venire a Leicester”, si leggeva.
C’è stato anche un deliberato cambiamento nella retorica che ha cercato di riformulare la migrazione dei titolari di passaporti legittimi da una responsabilità postcoloniale a una crisi dei rifugiati, rendendo gli asiatici ugandesi la responsabilità della comunità globale, non solo della Gran Bretagna. Quando il governo di Edward Heath ha accettato a malincuore la responsabilità, i volontari sono stati posti al centro del programma di reinsediamento, presentando l’esodo come una crisi umanitaria.
I portatori di carne dello Smithfield Market a Londra marciano alla Houses of Parliament in segno di protesta contro il previsto afflusso di asiatici ugandesi, settembre 1972.

Crescendo, non mi sono mai identificato come figlio di rifugiati e, in quanto titolari di passaporti britannici, per definizione, la mia famiglia e la maggior parte degli espulsi non lo erano. Ma molte persone all’interno della comunità asiatica ugandese si descrivono in questo modo, forse in parte perché l’esperienza dello sfollamento si presta a questo sentimento, ma penso anche perché sono state fatte sentire in questo modo.

Arrivata all’aeroporto di Heathrow a Londra nel novembre del 1972, in abiti leggeri e poco adatti all’inverno lontano dall’equatore, la mia famiglia fu accolta nella casa di un villaggio di una famiglia inglese, prima di trasferirsi in una casa fornita da una chiesa metodista. Vuota, ma completamente arredata, aveva tutto il necessario per ricominciare, grazie alla generosità degli estranei.

La famiglia dello scrittore fuori da una chiesa a Cambridge, nel Regno Unito, dopo aver lasciato l'Uganda nel 1972. La nonna di Lucy, Rachel, al centro, indossa una pelliccia donata.

Una storia da ricchi a ricchi

Ricominciare da zero è diventata la radice della storia di successo legata indelebilmente agli asiatici ugandesi da allora, un’odissea dalla ricchezza alla ricchezza pedalata dai politici, in cui la Gran Bretagna teneva le braccia spalancate. In questo anno del 50° anniversario, una parte della copertura è andata in default su tali narrazioni, ed è stata accolta da molti nella comunità stessa.

L’ex primo ministro David Cameron ha definito gli asiatici ugandesi “uno dei gruppi di immigrati di maggior successo nella storia del mondo”, un’eredità di cui molti asiatici britannici ugandesi sono giustamente orgogliosi. I loro membri hanno continuato a gestire attività multinazionali, diventare leader di comunità e sedere alla Camera dei Lord. Ma sostenendoli come una minoranza modello, ribadisce i luoghi comuni del “buon immigrato” e offre una giustificazione per criticare tutti i migranti che cadono al di sotto di standard arbitrari.

Quest’anno il primo ministro uscente Boris Johnson si è vantato che “l’intero paese può essere orgoglioso del modo in cui il Regno Unito ha accolto le persone in fuga dall’Uganda di Idi Amin… Questo paese è estremamente generoso con le persone che fuggono per paura della propria vita e continuerà ad esserlo. ”

L’immigrazione nel 2022

Ma sono passati 50 anni e il governo del Regno Unito sta ora supervisionando alcune delle politiche di immigrazione più dure mai registrate, dal tentativo di processare i richiedenti asilo offshore in Ruanda all’approvazione del Nationality and Borders Act, che consente ai britannici di essere spogliati. della loro cittadinanza senza preavviso e i richiedenti asilo da criminalizzare a seconda di come sono arrivati ​​nel Paese.

Mentre gli asiatici ugandesi avevano un diritto preesistente di stabilirsi nel Regno Unito, tutti hanno diritto all’asilo dalle persecuzioni in altri paesi, come ha potuto fare la mia famiglia.

Lungi dall’essere un’accoglienza aggraziata, la realtà era che uno stato che in precedenza aveva reclutato direttamente i miei nonni dall’India per lavorare per loro, ha cercato di renderli apolidi. I limiti dell’accoglienza britannica del 1972 sono stati distorti per servire obiettivi politici. L’odierna posizione ufficiale sull’immigrazione non può essere razionalmente descritta come “travolgente e generosa”.

Il viaggio degli asiatici ugandesi mostra che dovremmo celebrare le persone che si alzano e fanno la differenza, e non lasciare che altri si prendano il merito dei loro sforzi, sia allora che ora.

Lo scrittore desidera identificare alcuni membri della famiglia per nome.

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