Perché il prezzo della benzina è aumentato in Indonesia ma non in Malesia – The Diplomat

Battito dell’ASEAN | Economia | Sud-est asiatico

Nonostante alcune superficiali somiglianze, la produzione e distribuzione di energia è strutturata in modo abbastanza diverso nei due paesi.

Una stazione di servizio Caltex a Kedah, in Malesia.

Credito: Depositphotos

Con gli alti prezzi del carburante che causano grattacapi politici ed economici in tutto il mondo in questi giorni, ora sembra un buon momento per fare una breve spiegazione sull’economia politica della benzina in due mercati energetici vicini ma abbastanza diversi, Malesia e Indonesia. Entrambi i paesi hanno storicamente avuto grandi riserve di petrolio e gas, la cui produzione e distribuzione è dominata da società statali: l’indonesiana Pertamina e la malese Petronas. Ma è proprio qui che finiscono le somiglianze.

Nonostante abbia ricevuto miliardi di sussidi dal governo, Pertamina non ha ottenuto grandi profitti ultimamente e il governo ha recentemente ridotto i sussidi, facendo aumentare i prezzi alla pompa e dando il via a manifestazioni in tutto il paese. La Petronas della Malesia, d’altra parte, è stata redditizia in modo affidabile, paga grandi dividendi allo stato e ha mantenuto costante il prezzo del diesel e della benzina RON 95 nonostante la volatilità dei mercati energetici globali. Perché Pertamina non può essere più simile a Petronas? Si tratta di un semplice caso di cattiva gestione del governo e delle aziende?

Non esattamente. I mercati dell’energia in Indonesia e Malesia sono fondamentalmente diversi, e quindi anche gli obiettivi dei responsabili politici e dei loro agenti economici, come le società energetiche statali, saranno diversi. Dobbiamo comprendere queste differenze se vogliamo dare un senso a questi risultati divergenti.

L’Indonesia era una volta un importante fornitore globale di petrolio. C’è stato un tempo in cui le esportazioni di petrolio erano fondamentalmente la principale fonte di reddito per il governo e la salute economica del paese era strettamente legata a Pertamina. Non c’era molta domanda locale negli anni ’70, quindi i consumatori indonesiani potevano essere riforniti a buon mercato mentre il surplus veniva esportato con un buon profitto. La benzina a buon mercato per i consumatori indonesiani è un’eredità di quell’epoca.

Quei giorni sono finiti. Nel 2021, le vendite interne di petrolio e gas di Pertamina hanno raggiunto i 39,3 miliardi di dollari, rispetto agli 8,3 miliardi di dollari delle esportazioni. Il mercato interno è ora in modo schiacciante il mercato chiave e consuma la maggior parte di ciò che viene prodotto in Indonesia. Questo è un po’ un problema, perché l’Indonesia sta producendo meno del solito mentre i consumatori si sono abituati ai giorni del petrolio abbondante ed economico.

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Secondo il Ministero dell’Energia, le riserve accertate di petrolio dell’Indonesia sono scese da 4 miliardi di barili nel 2011 a 2,25 miliardi nel 2021. La produzione interna di greggio è diminuita da 329 milioni di barili nel 2011 a 240 milioni nel 2021. La limitata capacità di raffineria di Pertamina significa che è diventata sempre più più dipendente dalle importazioni e quindi più sensibile alle oscillazioni dei prezzi globali dell’energia.

Poiché il mercato interno domina l’attività di Pertamina e poiché i prezzi per il consumo interno riguardano tanto la politica quanto l’economia, non dovremmo aspettarci che Pertamina insegua i profitti o venga gestita come una normale attività. Dovremmo aspettarci che l’obiettivo principale sia quello di mantenere i consumatori indonesiani isolati da grandi aumenti di prezzo. E in effetti, i prezzi del carburante sono ancora più bassi di quanto sarebbero se riflettessero le reali condizioni di mercato.

Petronas, invece, è costruita diversamente. Per prima cosa, la Malesia ha un mercato interno molto più piccolo dell’Indonesia, rappresentando solo il 26,5% circa delle entrate nel 2021. Proprio come Pertamina negli anni ’70, la maggior parte di ciò che produce può essere venduta al di fuori della Malesia a prezzi competitivi piuttosto che venduti ai consumatori domestici a tariffe inferiori.

Petronas ha anche una rete di produzione e distribuzione globale molto più ampia, il che significa che non è orientata al mercato interno nella stessa misura di Pertamina. Ciò rende più facile per Petronas agire come un’azienda più tradizionale che massimizza i profitti. Durante i periodi di alti prezzi del petrolio può ottenere grandi profitti dalla produzione a monte, mantenendo stabile il costo al dettaglio della benzina per i consumatori malesi. D’altro canto, questa esposizione globale significa anche che Petronas ha ottenuto risultati piuttosto scarsi nel 2020, quando la pandemia ha causato il prosciugamento della domanda.

La produzione e la distribuzione di energia è strutturata in modo abbastanza diverso in Indonesia rispetto alla Malesia, riflettendo fattori strutturali come le dimensioni del mercato e l’offerta interna. Tali fattori saranno naturalmente tradotti in strategie di prezzo e operazioni commerciali distinte in ciascuna delle compagnie petrolifere e del gas di proprietà statale. Quindi, quando i prezzi della benzina salgono in Indonesia mentre si mantengono stabili in Malesia anche se Petronas registra buoni profitti, il confronto non è così netto come potrebbe sembrare.

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