Galvanizzati da Dobbs, sempre più medici distribuiscono pillole abortive per posta

L’anno scorso, la FDA ha reso possibili i piani delle aziende quando l’agenzia ha permesso ai medici di prescrivere il mifepristone – la prima di due pillole che i pazienti assumono durante il regime di aborto farmacologico – tramite telemedicina e di spedirlo per posta. Ma la FDA potrebbe invertire la rotta se un presidente anti-aborto vincesse le elezioni.

“Post-Roe America richiede di reimmaginare dove e come vengono fornite le cure per l’aborto”, ha affermato Carolyn Witte, co-fondatrice e CEO di Tia, che fornisce appuntamenti di telemedicina e pillole abortive in California e New York. “Dobbiamo passare da un approccio isolato in cui l’aborto è trattato come una questione separata a un intero modello di assistenza sanitaria femminile”.

Sebbene i medici di base possano fornire l’aborto farmacologico, molti sono riluttanti a farlo. Ciò è dovuto alle regole di certificazione della FDA per i distributori di mifepristone, alla necessità di conservare le pillole, alle controversie sull’aborto e alla possibilità di essere presi di mira da attivisti anti-aborto.

La maggior parte degli aborti negli Stati Uniti sono indotti con farmaci e le aziende online offrono vantaggi sia ai pazienti che ai medici: non c’è un luogo dove picchettare e le aziende possono oscurare quali medici stanno prescrivendo per proteggerli dagli attivisti anti-aborto.

Già, diverse cliniche per l’aborto online, tra cui Choix, Hey Jane e Aid Access, hanno medici certificati per prescrivere il mifepristone. Si affidano a farmacie per corrispondenza come Honeybee Health per spedire le pillole.

L’anno scorso la FDA ha dichiarato che avrebbe utilizzato la sua discrezionalità di applicazione per consentire alle farmacie online di inviare mifepristone per posta purché abbiano collaborato con medici certificati per dispensare il farmaco.

Ora le organizzazioni di assistenza primaria e le società di assistenza alla maternità come Millie Clinic in California e Viva Eve a New York, che offrono entrambe appuntamenti di persona e virtuali, stanno fornendo ai pazienti l’aborto farmacologico.

La società di telemedicina Wisp offre l’aborto farmacologico a pazienti in California, New York, Illinois, Colorado, Maryland, Maine e Washington. Carbon Health, che fornisce cure primarie di persona in 17 stati e telemedicina in 23 stati, ora fornisce aborto farmacologico in tutta la California e prevede di espandersi in ogni stato in cui l’aborto è legale.

Blocchi stradali per i medici

Secondo uno studio del 2018, il tre percento dei medici di famiglia neolaureati fornisce una qualche forma di cura dell’aborto. E la stragrande maggioranza delle ostetriche, specializzate in assistenza sanitaria riproduttiva, non prevede aborti.

Le restrizioni della FDA sulla distribuzione del mifepristone, che sono progettate per alleviare i problemi di sicurezza, sono un ostacolo, affermano i medici. I distributori devono essere certificati dai produttori del farmaco, un processo supervisionato dalla FDA.

I medici che vogliono distribuire le pillole devono dimostrare di comprendere che il mifepristone è usato per indurre aborti, che lo fa bloccando gli ormoni necessari per mantenere un feto nell’utero e che sanno come consigliare ai pazienti il ​​suo utilizzo. Devono anche far firmare ai pazienti un modulo di divulgazione in cui si riconosce che sanno che stanno assumendo il mifepristone per porre fine a una gravidanza.

Oltre alle normative della FDA, alcuni stati richiedono ai pazienti abortiti di sottoporsi a ecografie, fare più viaggi in una clinica prima di sottoporsi alla procedura o vietare del tutto l’aborto tramite la telemedicina.

L’emendamento Hyde impedisce ai “centri sanitari qualificati a livello federale” – cliniche comunitarie che ricevono finanziamenti federali e servono 30 milioni di americani – di utilizzare dollari federali per l’aborto. I medici che vogliono fornire farmaci per l’aborto mettono se stessi e le loro cliniche a rischio di molestie e un’assicurazione di responsabilità civile più costosa. (Lo stato di New York ha recentemente approvato una legge per impedire agli assicuratori per negligenza di addebitare tariffe più elevate ai fornitori di aborti.)

In un piccolo sondaggio su 48 medici sugli ostacoli alla prescrizione di farmaci per l’aborto, pubblicato quest’anno dal Journal of the American Board of Family Medicine, un medico ha detto: “Lo farei in un attimo se potessi prescrivere il mifepristone e il mio paziente potrebbe ritirarlo in una farmacia commerciale, ma non può a causa del modo in cui è regolato dalla FDA”.

Pillole per posta

Per anni, i medici certificati sono stati in grado di somministrare ai pazienti il ​​mifepristone solo di persona. La situazione è cambiata durante la pandemia quando un giudice del tribunale distrettuale federale del Maryland, Theodore Chuang, ha approvato un’ingiunzione richiesta da gruppi di medici che consentiva la prescrizione di farmaci per l’aborto tramite telemedicina e spediti per posta per tutta la durata dell’emergenza sanitaria pubblica federale.

La Corte Suprema ha ripristinato l’obbligo di prescrizione di persona nel gennaio 2021 su richiesta della FDA mentre Donald Trump era ancora presidente. Tuttavia, dopo che Joe Biden è stato eletto, l’agenzia ha invertito la rotta e ha consentito le prescrizioni tramite telemedicina, consentendo alle pillole di essere inviate per posta o dispensate dalle farmacie locali. Un nuovo presidente potrebbe invertire di nuovo la situazione.

E la FDA sta esaminando le domande dei produttori di mifepristone per determinare come i farmacisti d’angolo possono distribuirlo in sicurezza nei loro negozi fisici. GenBioPro e Danco Laboratories hanno presentato proposte a giugno. La FDA ha sei mesi per agire sulla richiesta.

Per i difensori dei diritti dell’aborto, il nuovo interesse delle organizzazioni di assistenza primaria nella prescrizione di farmaci abortivi è un punto luminoso che emergerà dopo la decisione della Corte Suprema.

“Più possiamo normalizzare la cura dell’aborto e diffonderla a più fornitori, stiamo diffondendo il rischio e normalizzando questo servizio sanitario”, ha affermato Upadhyay.

L’accesso online alle pillole non è una panacea per i pazienti che abortiscono negli stati in cui la procedura è vietata. Devono recarsi negli stati in cui è legale incontrare un medico, di persona o online. E potrebbero non essere in grado di ricevere le pillole al loro indirizzo di casa.

Upadhyay ha affermato di essere ansiosa che la FDA aggiorni le sue regole di certificazione in modo che le farmacie possano fare domanda per distribuire il mifepristone. L’Università della California ha espresso il suo interesse nella somministrazione di farmaci abortivi nelle farmacie del campus.

Naturalmente, gli operatori sanitari che prescrivono l’aborto farmacologico, online o offline, corrono ancora dei rischi. Alpha Medical, un fornitore di cure primarie online, prevede di fornire farmaci abortivi entro la fine dell’anno, ma sta ancora lavorando per la legalità. Mary Jacobson, Chief Medical Officer di Alpha Medical, ha affermato di essere preoccupata per il fatto che se prescrive l’aborto farmacologico negli stati in cui è legale, potrebbe vedersi revocare la licenza medica negli stati in cui è vietato.

Ha detto che Alpha Medical affronta rischi legali simili quando collega i pazienti alle risorse per l’aborto: “Se qualcuno dal Texas ci contatta per la navigazione, siamo considerati favoreggianti se diamo consigli?”

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