Il ghiacciaio di Pine Island è più vulnerabile di quanto si pensasse e potrebbe causare un aumento del livello del mare di 1,6 piedi

La piattaforma di ghiaccio di Pine Island in Antartide è più vulnerabile di quanto si pensasse in precedenza e potrebbe causare un aumento del livello del mare globale di 1,6 PIEDI se dovesse crollare, avverte lo studio

  • La piattaforma di ghiaccio di Pine Island trattiene abbastanza ghiaccio per aumentare il livello del mare di 1,6 piedi
  • Potrebbe essere più vulnerabile alla completa disintegrazione di quanto si pensasse in precedenza
  • In un clima caldo, è probabile che gli eventi di parto diventino più frequenti
  • Gli esperti sperano che lo studio segnali ulteriormente l’urgente necessità di ridurre le emissioni di carbonio e mitigare gli effetti peggiori del cambiamento climatico

Misurando all’incirca le stesse dimensioni dell’Inghilterra, il ghiacciaio di Pine Island in Antartide è uno dei ghiacciai più grandi e in rapida evoluzione del mondo.

Il ghiacciaio è responsabile di circa il 25% della perdita di ghiaccio dall’Antartide, equivalente alla quantità di acqua in 13.000 piscine olimpioniche.

Ma un nuovo studio ha avvertito che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island – la piattaforma di ghiaccio che controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island – potrebbe essere più vulnerabile alla completa disintegrazione di quanto si pensasse in precedenza.

In modo preoccupante, gli esperti del British Antarctic Survey (BAS) affermano che il suo collasso potrebbe causare un aumento del livello del mare globale di ben 0,5 metri.

Un nuovo studio ha avvertito che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island – la piattaforma di ghiaccio che controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island – potrebbe essere più vulnerabile alla completa disintegrazione di quanto si pensasse in precedenza

Ghiacciaio dell’isola dei pini

La piattaforma di ghiaccio di Pine Island controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island – all’incirca delle dimensioni dell’Inghilterra – nel Mare di Amundsen.

Questo è un ruolo cruciale in quanto il ghiacciaio è uno dei ghiacciai più grandi e in rapido cambiamento del mondo.

È anche responsabile di circa il 25% della perdita di ghiaccio dall’Antartide.

Ciò equivale alla quantità di acqua in 13.000 piscine olimpioniche.

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave.

In primo luogo, la piattaforma di ghiaccio sta subendo un maggiore assottigliamento a causa dell’aumento della quantità di ghiaccio che si scioglie nel mare.

Nel frattempo, negli ultimi anni sono aumentati anche gli eventi di parto, durante i quali masse di ghiaccio si rompono in iceberg.

Ora, in un nuovo studio, i ricercatori del BAS hanno dimostrato che la combinazione di parto e scioglimento lo farà probabilmente disintegrare più velocemente di quanto si pensasse in precedenza.

“Questo studio mette in evidenza l’estrema sensibilità delle piattaforme di ghiaccio ai cambiamenti climatici”, ha affermato il dott. Alex Bradley, modellatore oceanico presso BAS e autore principale dello studio.

“Dimostra che l’interazione tra il parto e lo scioglimento può favorire la disintegrazione della piattaforma di ghiaccio di Pine Island, che già pensavamo fosse vulnerabile al collasso”.

Per giungere a questa conclusione, il team ha utilizzato tecniche avanzate di modellazione oceanica per simulare gli effetti di continui eventi di parto.

Il grafico mostra come il fronte di ghiaccio del ghiacciaio Pine Island Glacier si è ritirato dal 2009 al 2020

Il grafico mostra come il fronte di ghiaccio del ghiacciaio Pine Island Glacier si è ritirato dal 2009 al 2020

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave

Le loro simulazioni hanno mostrato che gli eventi di parto potrebbero comportare un ulteriore assottigliamento della piattaforma di ghiaccio, che a sua volta renderà la piattaforma di ghiaccio più vulnerabile al parto.

Ciò suggerisce che potrebbe esistere un ciclo di feedback tra i due processi e accelerare il collasso totale della piattaforma di ghiaccio.

Ciò ridurrebbe la capacità della piattaforma di ghiaccio di arginare il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island al mare e aumenterebbe il suo contributo all’innalzamento del livello del mare globale.

“La completa disintegrazione della piattaforma di ghiaccio di Pine Island avrà profonde conseguenze non solo per il ghiacciaio di Pine Island, ma per tutta l’Antartide occidentale poiché si ritiene che svolga un ruolo fondamentale nel mantenimento della stabilità della calotta glaciale dell’Antartide occidentale”, ha spiegato il dottor Bradley.

In un clima caldo, è probabile che gli eventi di parto diventino più frequenti, avvertono gli esperti.

Sperano che il nuovo studio segnalerà ulteriormente l’urgente necessità di ridurre le emissioni di carbonio e mitigare gli effetti peggiori del cambiamento climatico.

Il ghiacciaio di Pine Island non è l’unico a rischio di collasso: all’inizio di questo mese, uno studio ha avvertito che anche il ghiacciaio Thwaites dell’Antartide “si tiene per le unghie”.

I ricercatori del BAS hanno scoperto che il ghiacciaio – ampiamente conosciuto come il ghiacciaio del giorno del giudizio – si è ritirato due volte più velocemente di quanto si pensasse negli ultimi 200 anni.

Per la prima volta, gli scienziati hanno mappato in alta risoluzione un’area critica del fondale marino di fronte a Thwaites, che offre loro una finestra sulla velocità con cui il ghiacciaio si è ritirato e si è spostato in passato.

Le straordinarie immagini mostrano caratteristiche geologiche nuove per la scienza e forniscono anche una specie di sfera di cristallo per vedere nel futuro di Thwaites.

In modo allarmante, l’analisi delle nuove immagini indica che il tasso di ritirata di Thwaites che gli scienziati hanno documentato più di recente è piccolo rispetto ai tassi di cambiamento più rapidi del suo passato.

GHIACCIAI E SCOGLIE DI GHIACCIO AVREBBERO UN ‘IMPATTO DRAMMATICO’ SUI LIVELLI DEL MARE GLOBALE

Il livello globale del mare potrebbe aumentare fino a 3 metri se il ghiacciaio Thwaites nell’Antartide occidentale crollasse.

Il livello del mare si alza minacciando città da Shanghai a Londra, fino alle zone basse della Florida o del Bangladesh e a intere nazioni come le Maldive.

Nel Regno Unito, ad esempio, un aumento di 6,7 piedi (2 metri) o più può far sì che aree come Hull, Peterborough, Portsmouth e parti dell’est di Londra e dell’estuario del Tamigi rischino di essere sommerse.

Il crollo del ghiacciaio, che potrebbe iniziare tra decenni, potrebbe sommergere anche grandi città come New York e Sydney.

Anche parti di New Orleans, Houston e Miami nel sud degli Stati Uniti sarebbero particolarmente colpite.

Uno studio del 2014 esaminato dall’unione di scienziati preoccupati ha esaminato 52 indicatori del livello del mare nelle comunità degli Stati Uniti.

Ha scoperto che le inondazioni di marea aumenteranno notevolmente in molte località della costa orientale e del Golfo, sulla base di una stima prudente degli aumenti previsti del livello del mare sulla base dei dati attuali.

I risultati hanno mostrato che la maggior parte di queste comunità sperimenterà un forte aumento del numero e della gravità degli eventi di inondazione di marea nei prossimi decenni.

Entro il 2030, si prevede che oltre la metà delle 52 comunità studiate subirà, in media, almeno 24 inondazioni di marea all’anno nelle aree esposte, ipotizzando proiezioni moderate di innalzamento del livello del mare. Venti di queste comunità potrebbero vedere una triplicazione o più degli eventi di inondazione di marea.

Si prevede che la costa medio-atlantica vedrà alcuni dei maggiori aumenti della frequenza delle inondazioni. Luoghi come Annapolis, Maryland e Washington, DC possono aspettarsi più di 150 inondazioni di marea all’anno e diverse località del New Jersey potrebbero vedere 80 inondazioni di marea o più.

Nel Regno Unito, un aumento di due metri (6,5 piedi) entro il 2040 vedrebbe gran parte del Kent quasi completamente sommerso, secondo i risultati di un documento pubblicato su Proceedings of the National Academy of Science nel novembre 2016.

Anche le aree della costa meridionale come Portsmouth, Cambridge e Peterborough sarebbero pesantemente colpite.

Anche le città e i paesi intorno all’estuario dell’Humber, come Hull, Scunthorpe e Grimsby, subirebbero intense inondazioni.

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