Jeff Blea viene reintegrato come direttore medico equino del CHRB

Il dottor Jeff Blea ha avuto molto tempo per cercare di capire cosa gli è successo durante l’ultimo anno mentre faceva le sue passeggiate giornaliere da quattro a sei miglia intorno al Rose Bowl, ascoltando principalmente Eric Church, Bruce Springsteen e John Mellencamp.

“Raccontano storie sulla vita”, ha detto Blea. “Tutti attraversano le cose nella vita e l’obiettivo è uscirne meglio”.

Blea spera che i testi delle canzoni riflettano la sua realtà quando tornerà a lavorare mercoledì come direttore medico equino (EMD) del California Horse Racing Board dopo aver negoziato un accordo con il California Veterinary Medical Board (VMB). Blea è in congedo amministrativo retribuito dall’11 gennaio dopo che il VMB ha sospeso la sua licenza accusandolo di molteplici violazioni, molte delle quali non erano altro che errori di contabilità quando era in uno studio privato.

Blea sarà in libertà vigilata per tre anni, dovrà seguire una formazione continua in materia di tenuta dei registri e pagare al VMB $ 131.464 in un periodo di 30 mesi come rimborso per il costo delle indagini. In qualità di EMD, Blea è passato dal mondo del veterinario praticante al veterinario di regolamentazione, il che significa che non vede più i cavalli come clienti.

Lavora tecnicamente per l’UC Davis, da cui il CHRB contrae i suoi servizi.

Il caso di Blea è stato sconcertante per la maggior parte della comunità delle corse di cavalli della California, dato che le infrazioni di cui è accusato raramente si sono tradotte in una licenza sospesa. Inoltre, il CHRB e il VMB sono sotto lo stesso ombrello governativo dell’Agenzia per gli affari, i servizi ai consumatori e l’edilizia abitativa, ma il CHRB non è mai stato informato di presunte infrazioni dal suo capo medico equino durante le indagini.

“Il fatto che il consiglio veterinario abbia deciso di sospendere la licenza era inaudito”, ha detto Blea. “Evidentemente c’è un’agenda lì. Se non fossi stato EMD, non sarei stato sospeso”.

Ci sono altri sei veterinari della California meridionale e tre nella California settentrionale che hanno accuse contro di loro, ma a nessuno è stata sospesa la licenza.

Blea ha dei sospetti sul motivo per cui crede di essere stato preso di mira ma, per ora, non è disposto a fare nomi o discutere le motivazioni.

Il VMB, in risposta a The Times, ha riconosciuto tramite un portavoce che Blea ha “un accordo stipulato e autorizza il dottor Blea a praticare la medicina in un periodo di prova di tre anni con vari termini e condizioni”. Non ha aggiunto altre informazioni su nessuno degli addebiti, condizioni o termini.

Tuttavia, nonostante il suo mondo sia stato sconvolto negli ultimi nove mesi, Blea rimane ottimista e positivo.

“Un aspetto positivo è che mi ha permesso di trascorrere più tempo con la mia famiglia, mia moglie, le mie due figlie e due cani. (Gli springer spaniel hanno chiamato Ross e Rizzo in onore dei giocatori dei Chicago Cubs)”, ha detto Blea. “Devo andare a tutte le loro funzioni scolastiche e agli eventi sportivi: softball e cross country.

“Sono andato a visitare i college con mia figlia. Normalmente non sarei in grado di farlo. Personalmente, è stato molto bello avere il tempo da trascorrere con la famiglia”.

Non è che Blea non abbia tenuto il passo con il settore. Ha anche guardato grandi quantità di gare in televisione e ha controllato quotidianamente Equibase e le pubblicazioni di settore.

“Devi affrontare le cose in modo proattivo”, ha detto Blea. “Ho tenuto il passo con le cose attraverso la stampa del settore. Ho frequentato [remotely through audiocast] le riunioni del CHRB come membro del pubblico. Mi ha permesso di rimanere al passo con gli eventi attuali, specialmente in California. Mi sono ritrovato a leggere anche molti diari.

“Ho anche dedicato del tempo a sistemare le cose, dipingere e costruire cose. Cose che ho rimandato negli ultimi 30 anni. Era importante rimanere attivi mentalmente e fisicamente. Nonostante fosse così impegnato, è stato così frustrante”.

“Ora che sono un funzionario pubblico, ho una ‘X’ sulla schiena, e l’hanno presa. Ma ho la mia dignità e posso dormire la notte”.

— Jeff Blea, direttore medico equino del CHRB

Blea stava cercando di scoprire perché c’era un aumento delle “morti improvvise”, spesso associate a eventi cardiaci, quando la sua licenza è stata sospesa.

“Voglio assolutamente continuare con quello”, ha detto Blea. “Voglio tornare al lavoro perché ci sono molte cose che voglio fare. Vorrei continuare ad andare avanti con le norme di sicurezza per rendere le corse più sicure e migliori. Voglio lavorare con HISA [Horseracing Integrity and Safety Authority] e aiutare la transizione in modo che il programma venga accettato”.

HISA spera di diventare completamente integrato a livello nazionale il 1 gennaio quando le sue regole sui farmaci entreranno in vigore.

“Qualcosa di buono deve venire dalla mia situazione”, ha detto Blea. “Forse possono verificarsi alcune interazioni collaborative tra il consiglio veterinario e il CHRB. Senza di essa, potrebbe influenzare negativamente il modo in cui i veterinari trattano i cavalli in pista e in pista. Senza di essa, quello che perde è il cavallo.

“Ci deve essere una comprensione della pratica equina. I praticanti devono essere in grado di prendersi cura dei cavalli in modo corretto senza timore di perdere la licenza. Parliamo dei problemi e troviamo una soluzione. I praticanti vogliono conformarsi”.

Questo non è un problema nuovo nella medicina equina. Il dottor Rick Arthur, che si è ritirato come EMD di lunga data ed è stato sostituito da Blea, ha spesso parlato di come le regole relative alla pratica veterinaria siano più adatte a coloro che trattano cani e gatti come animali da branco come i cavalli.

Blea ha lasciato un redditizio studio privato per accettare il lavoro di EMD, ma nonostante le turbolenze dell’ultimo anno non si rammarica della sua decisione.

“Quando è successo tutto questo, non aveva senso e ancora non ha senso”, ha detto Blea. “Ora che sono un funzionario pubblico, ho una ‘X’ sulla schiena, e l’hanno presa. Ma ho la mia dignità e posso dormire la notte. Sono sempre la stessa persona. Non mi sono affatto chiesto perché l’ho preso [job].

“Ho intenzione di uscire in piedi e continuare a lavorare per migliorare il settore e renderlo migliore per i partecipanti e i cavalli”.

Blea ha ricevuto un sostegno costante dal CHRB e dall’UC Davis durante questo processo, insieme a molte organizzazioni veterinarie statali e nazionali.

“Il dottor Blea ha dedicato la sua vita alla cura dei cavalli”, ha affermato Scott Chaney, direttore esecutivo del CHRB. “Ho conosciuto che è una persona integra, ma soprattutto, la grazia e la professionalità che ha dimostrato in tutto questa prova è impressionante.”

Il primo compito di Blea mercoledì è incontrare il suo addetto alla libertà vigilata alle 9 del mattino per un’udienza di assunzione. Ha quindi intenzione di chiamare John Pascoe, il suo capo alla UC Davis, il presidente del CHRB Gregory Ferraro e Chaney per esprimere il suo apprezzamento per il loro sostegno. Poi inizierà a chiamare gli altri per far loro sapere che è tornato.

Blea aveva un ritornello familiare ripetuto spesso da persone che hanno attraversato momenti difficili.

“Ti rendi davvero conto di chi sono i tuoi amici. È stata una buona cosa”.

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