Volontariato policentrico illimitato: il caso delle nano organizzazioni no profit

Gli americani tendono a presumere che più grande sia meglio, e spesso hanno ragione. Ma in molti casi il lavoro richiede una scala a pioli, non una gru. Le attività spaziano da multinazionali da miliardi di dollari a ditte individuali, e governi dalle Nazioni Unite sovranazionali a piccoli borghi. Anche le organizzazioni non profit sono di varie dimensioni, da quelle con migliaia di dipendenti a quelle con uno o addirittura senza dipendenti.

Mentre molti annunciano i governi locali e le società commerciali, poche persone apprezzano le nano organizzazioni non profit e molti le denigrano per essere inefficaci o inefficienti. Eppure abbondano. Secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti, 501(c)(3) organizzazioni non profit in America nel 2017 erano 166.046. Di questi, 64.806 avevano meno di 5 dipendenti e altri 28.999 occupavano tra 5 e 9 persone.

La quota delle nano organizzazioni senza scopo di lucro sull’occupazione totale e sui salari è minima, ma ciò non significa che siano inefficienti o irrilevanti. In effetti, le organizzazioni non profit meno efficienti possono risiedere nel mezzo del settore, dove la scala insufficiente ne ostacola alcuni e il mission creep infetta altri.

In questa vasta via di mezzo, alcune organizzazioni no profit assumono leader sdolcinati con stipendi gonfiati e personale disumano delle risorse umane, il cui compito principale è assicurarsi che strati di dirigenti intermedi non necessari si comportino bene con i volontari. Molte organizzazioni no profit di medio livello sono nate da umili radici, hanno ottenuto un certo successo e hanno pensato di dover crescere. Quindi si sono fatti carico di tutte le trappole e dei costi connessi delle istituzioni più grandi, ma non hanno mai ottenuto finanziamenti sufficienti per realizzare economie di scala. Spendono ingenti somme, ma non necessariamente “mossano l’ago” come fanno le organizzazioni più piccole, anche in termini assoluti.

Forse alcune di quelle organizzazioni non profit di medie dimensioni avrebbero dovuto ricevere più donazioni, ma per qualche motivo non lo hanno fatto. In molti casi, tuttavia, il mondo sarebbe stato meglio se fossero rimasti di dimensioni nanometriche, focalizzati sul laser su una missione principale e meno soggetti a shock finanziari.

La Legal Insurrection Foundation, ad esempio, fa solo una cosa, sponsorizzando un blog e una newsletter che forniscono notizie e analisi relative alle politiche del governo, in particolare alle politiche dell’istruzione superiore, che non fanno notizia a livello nazionale. Solo una manciata di dipendenti fornisce quel prezioso servizio ai suoi riconoscenti lettori, che ammontano a centinaia di migliaia al mese.

Allo stesso modo, Historians Against Slavery si concentra esclusivamente sull’educazione delle persone sulla schiavitù, passata e presente, tramite conferenze, libri, un ufficio di relatori e social media. Ha un consiglio di volontari “funzionante” e zero dipendenti. Non ha mai speso più di $ 15.000 in un anno, il che mantiene bassi i costi delle scartoffie. Esternalizza la maggior parte delle funzioni non direttamente correlate alla sua missione ed è stato in grado di ibernarsi a basso costo durante la pandemia.

Anche il COVID non ha ucciso la International Insurance Foundation (IIF); la morte del suo dipendente principale, Robert J. Gibbons, ce l’ha fatta. Ma per oltre due decenni, Gibbons e l’IIF hanno svolto una missione di nicchia, aiutando a formare dirigenti assicurativi e politici nei mercati emergenti, e lo hanno fatto bene.

Molte nano organizzazioni no profit muoiono insieme ai loro fondatori o ad altri motori e agitatori chiave. Possono essere vulnerabili anche ad altri tipi di shock esterni, sebbene il loro ingombro ridotto possa renderli agili di fronte al cambiamento delle condizioni. Il fatto che le nano organizzazioni non profit abbiano maggiori probabilità di chiudere completamente che di indugiare all’infinito è una buona cosa, dal punto di vista dell’efficienza complessiva. La tanto diffamata ma un tempo estremamente popolare e ben dotata American Colonization Society, ad esempio, è stata in grado di aggrapparsi alla vita aziendale negli anni ’60 anche se la sua missione principale, l’invio di ex schiavi in ​​Liberia, è terminata un secolo prima.

Un’altra nano organizzazione no-profit di grande successo, la Federazione delle donne azionisti negli affari americani (FOWSAB), si è esaurita insieme alla sua fondatrice, attivista aziendale e conduttrice di programmi radiofonici della NBC Wilma Soss (1900-1986). L’argomento del nuovo libro senza paura, Soss fondò la FOWSAB nel 1947 per educare investitori individuali di sesso femminile, e successivamente di sesso maschile, e per raggruppare schede elettorali per delega da utilizzare nelle elezioni aziendali. Al suo apice aveva diverse centinaia di membri che pagavano le quote, principalmente dalla grande area metropolitana di New York City. Ma non ha mai impiegato più di poche persone, la più importante delle quali era Soss, che ha servito come “Chairma’am”, consulente PR e coordinatore dei programmi educativi. Volontari e collaboratori esterni hanno fatto il resto.

All’inizio degli anni ’80, FOWSAB era moribondo, ma giustamente mentre gli anni ’70 assistevano al declino dell’invasione del mercato azionario da parte di piccoli investitori del dopoguerra che Soss aveva contribuito a realizzare. La maggior parte degli investitori era passata a investire tramite fondi comuni di investimento a quel punto.

Inoltre, le persone che preferivano ancora acquistare direttamente almeno alcune azioni avevano diverse altre opzioni, inclusa l’American Association of Individual Investors (AAII). A differenza di FOWSAB, AAII è stato in grado di scalare e sopravvivere al suo fondatore. Sostiene di aver aiutato due milioni di investitori sin dal suo inizio nel 1978, sulla base di un modello di adesione simile a quello di FOWSAB. A differenza di FOWSAB, tuttavia, il suo fondatore era pienamente impegnato nell’allargamento dell’organizzazione, che includeva la costruzione di solidi capitoli locali in tutto il paese. Anche la FOWSAB ha sperimentato i capitoli, ma Soss era troppo scarsa con il suo attivismo aziendale e il suo programma radiofonico nazionale per fare molto di più della speranza che nascessero spontaneamente.

Chiaramente, non tutte le organizzazioni non profit dovrebbero rimanere, o addirittura iniziare, su scala nanometrica. Ma le nano organizzazioni non profit rimangono una parte focalizzata ed efficiente del Terzo Settore, una parte ampia, ma purtroppo in gran parte dimenticata, dell’economia e della società civile americane. Descrivo in dettaglio l’ascesa e la fine del sistema di volontariato policentrico originario dell’America nel mio prossimo libro, Libertà perduta (AIER 2022).

Il Terzo Settore oggi non è così grande o vivace come lo sarebbe se i governi a tutti i livelli non si intromettessero in quasi tutti gli aspetti della vita degli individui, prelevando denaro da contribuenti scettici o riluttanti per finanziare l’imposizione di ampi programmi e mandati che spesso esacerbare i problemi sociali invece di migliorarli nei modi localizzati, sfumati e flessibili che fanno le organizzazioni non profit. Se gli americani possono definanziare i loro governi, il sistema di volontariato policentrico americano prospererà ancora una volta poiché tutte le organizzazioni non profit, grandi e piccole, competono per le risorse dei donatori indipendentemente dai budget e dall’influenza del governo. Ripristinando la capacità dei suoi cittadini di risolvere i propri problemi a modo loro, la nazione americana rimarrà imperfetta, ma un posto molto migliore di quello che è attualmente.

Robert E Wright

Robert E Wright

Robert E. Wright è ricercatore senior presso l’American Institute for Economic Research. È il (co)autore o (co)editore di oltre due dozzine di libri, serie di libri e raccolte curate, tra cui AIER Il meglio di Thomas Paine (2021) e Esclusione finanziaria (2019). Ha anche (co)autore di numerosi articoli per importanti riviste, tra cui il Rivista economica americana, Revisione della storia aziendale, Revisione indipendente, Giornale di impresa privata, Revisione della finanzae Rivista economica del sud. Da quando ha conseguito il dottorato di ricerca, Robert ha tenuto corsi di economia, economia e politica presso la Augustana University, la Stern School of Business della New York University, la Temple University, l’Università della Virginia e altrove. in Storia da SUNY Buffalo nel 1997.

Pubblicazioni selezionate

  • Ridurre la recidiva e incoraggiare la desistenza: un approccio imprenditoriale sociale di Giornale di imprenditorialità e politiche pubbliche (Estate 2022).
  • “L’economia politica della moderna gestione della fauna selvatica: come la commercializzazione potrebbe ridurre la sovrabbondanza di selvaggina”. Revisione indipendente (Primavera 2022).
  • “Seminare i semi di una crisi futura: la SEC e l’emergere della categoria NRSRO (Nationally Recognized Statistical Rating Organization), 1971-75”. Co-autore con Andrew Smith. Revisione della storia aziendale (Inverno 2021).
  • “AI ≠ UBI Income Portfolio Adeguamento alla trasformazione tecnologica.” Co-autore con Aleksandra Przegalinska. Frontiere nella dinamica umana: reti sociali (2021).
  • “La libertà si addice a tutti: Stowe e La capanna dello zio Tom.” Revisione indipendente (Inverno 2020).
  • “La giornalista televisiva pioniera delle notizie finanziarie Wilma Soss, NBC Radio, 1954-1980.” Storia del giornalismo (Autunno 2018).
  • “Devoluzione del modello repubblicano di corporate governance anglo-americana”. Avanzamenti in Economia Finanziaria (2015).
  • “Il ruolo fondamentale dell’impresa privata nell’era dei trasporti in America, 1790-1860”. Giornale di impresa privata (Primavera 2014)
  • “Assicuratori aziendali nell’America anteguerra”. Co-autore con Christopher Kingston. Revisione della storia aziendale (Autunno 2012).
  • “Il più letale dei giochi: l’istituzione del duello”. Co-autore con Christopher Kingston. Giornale economico meridionale (aprile 2010).
  • “Alexander Hamilton, banchiere centrale: gestione della crisi durante il panico finanziario statunitense del 1792”. Co-autore con Richard E. Sylla e David J. Cowen. Revisione della storia aziendale (Primavera 2009).
  • “Integrazione dei mercati dei capitali transatlantici, 1790-1845”. Co-autore con Richard Sylla e Jack Wilson. Revisione della finanza (dicembre 2006), 613-44.
  • “”Valute” di stato e transizione al dollaro USA: chiarire alcune confusioni”. Co-autore con Ron Michener. Rivista economica americana (giugno 2005).
  • “Riformare il mercato IPO degli Stati Uniti: lezioni dalla storia e dalla teoria”, Storia contabile, aziendale e finanziaria (novembre 2002).
  • “Proprietà bancaria e modelli di prestito a New York e Pennsylvania, 1781-1831”. Revisione della storia aziendale (Primavera 1999).

Trova Roberto

  1. SSRN: https://papers.ssrn.com/sol3/cf_dev/AbsByAuth.cfm?per_id=362640
  2. ORCID: https://orcid.org/0000-0003-3792-3506
  3. Accademia: https://robertwright.academia.edu/
  4. Google: https://scholar.google.com/citations?user=D9Qsx6QAAAAJ&hl=en&oi=sra
  5. Twitter, Gettr e Parler: @robertewright

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