Alcuni aspetti economici della regolamentazione del tabacco

Il fumo di sigaretta negli Stati Uniti è implicato in circa 480.000 decessi ogni anno, circa uno su cinque. I fumatori di sigarette perdono in media circa 10 anni di aspettativa di vita. Secondo un rapporto del chirurgo generale degli Stati Uniti nel 2020:

Il consumo di tabacco rimane la prima causa di malattie, disabilità e morte prevenibili negli Stati Uniti. Attualmente circa 34 milioni di adulti americani fumano sigarette, la maggior parte dei quali fuma quotidianamente. Quasi tutti i fumatori adulti fumano dall’adolescenza. Più di due terzi dei fumatori affermano di voler smettere e ogni giorno migliaia cercano di smettere. Ma poiché la nicotina nelle sigarette crea una forte dipendenza, alla maggior parte dei fumatori sono necessari più tentativi per smettere definitivamente.

Philip DeCicca, Donald Kenkel e Michael F. Lovenheim riassumono le prove su “The Economics of Tobacco Regulation: A Comprehensive Review” (Giornale di letteratura economica, settembre 2022, 883-970). Naturalmente, non posso sperare di rendere giustizia al loro lavoro in un post sul blog, ma ecco alcuni dei punti che hanno attirato la mia attenzione.

  1. Gli sforzi degli Stati Uniti per la regolamentazione del fumo sono cambiati radicalmente alla fine degli anni ’90, con un enorme aumento delle tasse sulle sigarette e delle restrizioni al fumo.

Ad esempio, ecco una figura che mostra l’aliquota fiscale federale e statale combinata sulle sigarette come percentuale del prezzo (linea continua) e come prezzo per pacchetto (linea tratteggiata). In entrambi i casi, un forte aumento è evidente dal 1996 circa fino al 2008.

Inoltre, i divieti di fumo sono aumentati notevolmente.

I governi di tutto il mondo hanno implementato sporadicamente divieti di fumo negli ultimi cinque decenni, ma sono diventati molto più diffusi negli ultimi due decenni. … [W]Le leggi sull’aria interna non fumatori per luoghi di lavoro, bar e ristoranti sono diventate sempre più comuni. Nel 2000, nessuno stato aveva ancora approvato un divieto completo di fumo in queste aree, sebbene alcuni stati avessero divieti più mirati. Dal 2000 al 2009, la frazione della popolazione degli Stati Uniti coperta dalle leggi sui cantieri senza fumo è aumentata dal 3% al 54% e la frazione coperta dalle leggi sui ristoranti senza fumo è aumentata dal 13% al 63%… Dall’inizio del secolo , l’aumento della tassazione e della regolamentazione delle sigarette e del tabacco è senza precedenti e drammatico.

2. Dato che l’uso del tabacco viene scoraggiato in diversi modi, tutti allo stesso tempo, è difficile per i ricercatori chiarire gli effetti individuali, ad esempio, delle tasse sulle sigarette rispetto ai divieti di fumo sul posto di lavoro rispetto alle avvertenze sanitarie imposte dal governo contro il cambiamento dei livelli di approvazione sociale.

3. La mia precedente comprensione della saggezza convenzionale era che la domanda di sigarette da parte dei fumatori adulti era relativamente anelastica, mentre la domanda da parte dei fumatori più giovani era relativamente elastica. La convinzione di fondo era che (come gruppo) i fumatori adulti hanno avuto un’abitudine al tabacco più duratura e hanno più entrate, quindi era più difficile per loro scrollarsi di dosso l’abitudine al tabacco, mentre l’uso del tabacco da parte dei fumatori più giovani è più malleabile. Questa saggezza convenzionale potrebbe richiedere alcuni aggiustamenti.

Il consenso dell’ultima revisione completa della ricerca condotta 20 anni fa (Chaloupka e Warner 2000) indica che la domanda di sigarette degli adulti è anelastica.
Ricerche più recenti su un periodo di tasse sulle sigarette molto più alte e tassi di fumo più bassi supportano questo consenso, tuttavia, ci sono anche prove che le tradizionali
I metodi per stimare la reattività del prezzo delle sigarette sopravvalutano l’elasticità del prezzo
domanda. Inoltre, ricerche più recenti mettono in dubbio il consenso previo che i giovani
la domanda di fumo è più elastica rispetto alla domanda degli adulti; gli studi più credibili su
il fumo giovanile indica una scarsa relazione tra l’iniziazione al fumo e la sigaretta
le tasse. La natura anelastica della domanda di sigarette suggerisce che le accise sulle sigarette sono uno strumento efficiente per generare entrate.

Per dirla in un altro modo, tasse più alte sulle sigarette fanno un lavoro decente nella raccolta delle entrate, ma non fanno molto per scoraggiare il fumo.

4) Se le tasse sulle sigarette riguardano davvero la riscossione delle entrate, perché non fanno molto per scoraggiare il fumo, allora diventa particolarmente rilevante che le persone a basso reddito tendono a fumare di più, e quindi finiscono per pagare di più con le tasse sulle sigarette. Questa figura mostra il consumo di sigarette per gruppo di reddito; la figura successiva mostra le tasse sulle sigarette pagate per gruppo di reddito.

5) In linea di massima, ci sono due giustificazioni economiche per le tasse sulle sigarette. Uno è ciò che gli economisti chiamano “esternalità”, che sono i costi che i fumatori di sigarette impongono agli altri in modi che includono il fumo passivo e costi sanitari più elevati condivisi dai piani assicurativi sanitari pubblici e privati ​​con i non fumatori. L’altro sono le “interiorità”, che sono i costi che i fumatori che vorrebbero smettere, ma si ritrovano intrappolati dall’aggiunta di nicotina, si impongono. Gli autori scrivono:

Tuttavia, le prove sull’entità delle esternalità create dal fumo non supportano necessariamente gli attuali livelli fiscali. La ricerca sull’economia del benessere comportamentale suggerisce che le interiorità del fumo forniscono una motivazione potenzialmente più forte per tasse più elevate e normative più severe. Ma l’evidenza empirica sull’entità delle interiorità del fumo è sorprendentemente scarsa.

6) Infine, leggendo l’articolo, mi chiedo se gli Stati Uniti stiano, in una certa misura, sostituendo la marijuana con le sigarette di tabacco. Come sottolineano gli autori, i pochi studi di ricerca dettagliati su questo argomento non hanno trovato un tale collegamento. Tuttavia, in senso lato, la linea di tendenza per l’uso di sigarette è decisamente in calo nel tempo, mentre la linea di tendenza per l’uso di marijuana è in aumento. Un recente sondaggio Gallup riporta che “[m}piùpersonenegliStatiUnitistannofumandomarijuanarispettoallesigarette”Leprovedell’indaginenazionalesull’usodidrogheesullasalutenonsupportanopiùomenoquestaaffermazione:[m}orepeopleintheUSarenowsmokingmarijuanathancigarettes”EvidencefromtheNationalSurveyonDrugUseandHealthdoesn’tmore-or-lessbacksupthatclaim:[m}orepeopleintheUSarenowsmokingmarijuanathancigarettes”EvidencefromtheNationalSurveyonDrugUseandHealthdoesn’tmore-or-lessbacksupthatclaim:

Tra le persone di età pari o superiore a 12 anni nel 2020, il 20,7% (o 57,3 milioni di persone) ha utilizzato prodotti del tabacco o ha utilizzato una sigaretta elettronica o un altro dispositivo di svapo per svapare la nicotina nel
mese scorso. … Nel 2020, la marijuana era la droga illecita più comunemente usata, con il 17,9% delle persone di età pari o superiore a 12 anni (o 49,6 milioni di persone) che l’hanno utilizzata nell’ultimo anno. il
la percentuale era più alta tra i giovani adulti di età compresa tra 18 e 25 anni (34,5% o 11,6 milioni di persone), seguiti dagli adulti di età pari o superiore a 26 anni (16,3% o 35,5 milioni
persone), poi da adolescenti di età compresa tra 12 e 17 anni (10,1 per cento o 2,5 milioni di persone).

Tuttavia, circa un quinto dei consumatori di prodotti del tabacco non fumava sigarette e, con tale adeguamento, il fumo di sigaretta sarebbe leggermente inferiore al consumo totale di marijuana.

Per coloro che desiderano maggiori informazioni sui problemi legati al fumo, ecco alcuni post precedenti:

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