Hellah Sidibe corre ogni giorno da cinque anni e mezzo e non ha intenzione di fermarsi presto

È un rituale che ha mantenuto negli ultimi cinque anni e mezzo e il 31enne Sidibe non ha intenzione di interromperlo presto, indipendentemente da dove si trovi e da cosa la vita gli riserverà.

Il 15 maggio 2017, Sidibe ha deciso di correre per 10 minuti al giorno per due settimane. Stanco di fare promesse vane sull’andare in palestra, voleva ritenersi responsabile di una routine di esercizi piccola e gestibile.

Non passò molto tempo prima che Sidibe iniziasse a rafforzare le sue ambizioni. Le corse divennero sempre più veloci e presto pianificò di andare ogni giorno per un anno.

I giorni passavano e gradualmente ha iniziato a spuntare più pietre miliari: due anni, tre anni, 1.000 giorni. La sua unica clausola, a cui Sidibe aderisce ancora, è che le sue corse siano all’aperto e lunghe almeno due miglia.

A sua insaputa, era diventato un runner streaker, un’etichetta per le persone che si impegnano a lungo termine a correre ogni giorno.

Secondo Streak Runners International e la United States Running Streak Association, un’organizzazione che cataloga le serie consecutive, il 71enne Jon Sutherland è in cima alla lista delle serie di vittorie attive con 53 anni, quasi 19.500 giorni.

Affrontare le paure

Sidibe potrebbe essere ancora a decenni di distanza dall’unirsi ai discepoli di lunga data della corsa continua, ma il suo viaggio di cinque anni e mezzo ha radicalmente ridefinito la sua visione dello sport.

Un promettente calciatore in gioventù, Sidibe vedeva la corsa come una forma di punizione e avrebbe passato notti insonni il giorno prima dei test di fitness.

Ciò è cambiato rapidamente con l’avvento della sua serie di vittorie.

“Ho appena detto: ‘Voglio affrontare una paura, ma la sto invitando a entrare'”, ricorda Sidibe. “Non stavo spingendo contro di essa, sto invitando questa cosa in modo che non lo so davvero. Lo sto facendo qualcosa che forse non è poi così male.

La fondista Hellen Obiri si sta spostando per migliaia di miglia dalla sua casa in Kenya per perseguire le sue ambizioni di maratona

“Ho visto correre come un privilegio che non tutti hanno”, continua. “Voglio usare quel mio privilegio quando ci sono persone là fuori che non possono camminare, per non parlare di correre. Alimenta questa cosa in te, e tu esci e lo fai – non ci sono scuse”.

Cresciuto in Mali, Sidibe a volte trascorreva intere giornate a giocare a calcio nelle strade e nei campi vicino alla casa della sua famiglia. Lui e i suoi amici avrebbero idolatrato il grande brasiliano Ronaldo – dipingendo rozzamente il suo nome e il numero nove sul retro delle loro magliette – e allo stesso tempo, Sidibe sognava di giocare per il Chelsea in Premier League.

Quando la sua famiglia si trasferì negli Stati Uniti, quelle aspirazioni presero ritmo. Sidibe ha giocato a calcio della divisione 1 della NCAA con l’Università del Massachusetts e in seguito ha avuto interesse da parte dei club della Major League Soccer e della Bundesliga 2, la seconda divisione in Germania.

Ha firmato un contratto professionale con Kitsap Pumas, un’affiliata dei Seattle Sounders, ma problemi di visto e un limite al numero di cittadini non statunitensi ammessi in un elenco MLS hanno ostacolato i suoi progressi.

Alla fine, Sidibe ha rinunciato alla sua carriera calcistica.

“Questo ti fa male – non importa quanto lavori, ma questo pezzo di carta te lo impedisce”, dice a proposito dei suoi problemi con il visto.

“Le cose su cui non avevo il controllo, in un certo senso, mi hanno messo in uno stato in cui, guardando indietro, c’è sicuramente un po’ di depressione lì. Sono sempre stato un ragazzo felice, ma mi sono ritrovato sempre triste … sono entrato in questo punto oscuro della mia vita in cui non mi piaceva niente, non sorridevo tanto e non volevo parlare con nessuno come prima”.

Correre per l’America

Anche ora che Sidibe è cittadino statunitense, non ha intenzione di tornare al calcio, il suo amore per lo sport è svanito dopo essersi mescolato tra squadre e prove.

Nel corso del tempo, la corsa è diventata la pietra angolare della sua vita e il giorno 163 la sua fidanzata lo ha convinto a realizzare un video su YouTube sulla serie di corse.

Intitolato “perché corro ogni giorno”, si è rivelato un successo immediato. Visualizzazioni e commenti sono stati inondati e la coppia è diventata YouTuber “da un giorno all’altro”, secondo Sidibe. Oggi, il loro canale, HellahGood, ha 276.000 iscritti, i video migliori che accumulano milioni di visualizzazioni.
Oltre agli aggiornamenti sulla sua serie di vittorie, il canale documenta anche l’esperienza di Sidibe nell’impresa di resistenza, inclusa la sua recente partecipazione alla Life Time Leadville Trail 100 Run, un’iconica gara di 100 miglia in Colorado e una corsa di 3.061 miglia, 84 – corsa di un giorno in tutta l’America.
Sidibe gareggia a Leadville 100.

Sidibe crede di essere il primo uomo di colore in assoluto a completare una corsa in solitaria attraverso l’America, un’impresa che ha compiuto l’anno scorso correndo una media di oltre 36 miglia al giorno in 14 stati.

La sfida ha messo alla prova più della sua resistenza. Sidibe dice di essere stato fermato e interrogato dalla polizia ogni giorno, spiegando ogni volta come stava completando una corsa transcontinentale per beneficenza – raccolta fondi per l’organizzazione no profit Soles4Souls – e che il camper davanti a lui era il suo team di supporto di due persone .

Dice anche di aver giurato, chiamato insulti razziali e persino minacciato con un coltello mentre correva sulla Route 66.

Tra quegli episodi, tuttavia, ci sono stati momenti “bellissimi”: estranei che gli offrivano cibo, acqua e denaro, più persone che correvano al suo fianco per tratti del viaggio.

“Anche se ho avuto tutti questi momenti difficili, questi tempi difficili… non potresti essere arrabbiato per quello che stava succedendo”, dice Sidibe. “Così tante persone stanno mettendo insieme la loro energia e il loro potere solo per aiutarti.”

I brutti momenti della sfida hanno ricordato a Sidibe che correre può renderlo vulnerabile agli abusi razzisti.

Dice che non si è mai sentito in pericolo nel suo quartiere nel New Jersey, ma fa uno sforzo consapevole per “sembrare un corridore” quando si avventura più lontano. Ciò significa indossare indumenti da corsa distintivi – un giubbotto, cuffie, un berretto all’indietro che non copre il viso – e trasportare bastoncini da trekking su sentieri e colline.

“Anche con la corsa attraverso l’America, la pole che avevo in mano mi ha aiutato molto in collina, ma la maggior parte delle volte non ne avevo bisogno”, spiega Sidibe.

“So che se lo tengo in mano e indosso un giubbotto, mi farà sembrare come se stessi facendo qualcosa – non sono solo una persona che corre. Le persone usano la mia razza per esprimere giudizi che non dovrebbero esistono anche per prendermi di mira”.

Ci sono stati momenti durante la corsa attraverso l’America in cui Sidibe si è fermato a pensare ad Ahmaud Arbery, l’uomo di colore di 25 anni che è stato inseguito e ucciso da tre uomini bianchi mentre correva in un quartiere vicino a Brunswick, in Georgia.

“Potrei essere stato io”, dice Sidibe, aggiungendo che la morte di Arbery “ha spaventato così tanti corridori”.

“Per me, è importante essere là fuori per rappresentare, per far dire a persone come me: ‘Sai cosa, Hellah lo sta facendo. Andrò — va bene, stiamo bene, siamo al sicuro ,'”, dice Sidibe. “Pensiamo al lato positivo”.

Il costante entusiasmo e il sorriso contagioso di Sidibe lo hanno reso caro ai membri della comunità della corsa, ai quali dispensa consigli e condivide la sua esperienza di striature di corsa.

Mentre alcuni discutono dell’importanza dei giorni di riposo in qualsiasi routine di allenamento, Sidibe dice che gestisce il suo carico di corsa includendo giorni più leggeri – a volte percorrendo solo due o tre miglia alla volta – e rimane senza infortuni con stretching, massaggi, Rotolamento della schiuma e allenamento della forza.

Finora, è riuscito a mantenere la sua serie di infortuni in corso – scendendo a 14 miglia a settimana gestendo i danni allo stinco posteriore – e un intervento chirurgico per rimuovere un dente del giudizio.

Riuscirà Sidibe a prevedere la fine della sua serie di vittorie?

“Solo il giorno in cui mi sveglio e sento che non mi piace assolutamente”, dice. “Mi do il permesso di smettere ogni giorno. Non c’è pressione per continuare e continuare così”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.