Il Covid ha creato lacune nelle vaccinazioni in Africa. Oltre ha aiutato un milione di bambini a rischio



La pandemia di Covid ha messo in luce le linee di guasto nei sistemi sanitari e nei programmi nazionali di immunizzazione di routine in tutto il mondo.

Un recente rapporto dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha mostrato che la pandemia ha alimentato il più grande calo sostenuto dei tassi di copertura dei vaccini infantili.

Questi cali minacciano di annullare gli sforzi eccezionali compiuti per prevenire e controllare il carico devastante delle malattie prevenibili con i vaccini a livello globale. L’immunizzazione di routine ha impedito da due a tre milioni di decessi all’anno. Delle vite salvate, 800.000 erano nella regione dell’Africa.

L’immunizzazione di routine ha portato a una drastica riduzione di malattie come il tetano neonatale e il morbillo. E la meningite batterica (tipo A) e la poliomielite sono state praticamente eliminate in tutto il continente.

Le ripercussioni della pandemia sui programmi di immunizzazione di routine nella regione africana devono ancora essere pienamente realizzate. Quello che sappiamo finora è che la pandemia ha provocato sostanziali interruzioni dei programmi nazionali di immunizzazione di routine.

Di conseguenza, il continente sta assistendo a un numero crescente di focolai di malattie prevenibili con il vaccino.

I paesi africani avevano quasi eliminato la forma mortale della meningite di tipo A. Ma un focolaio di meningite di quattro mesi è stato segnalato nella Repubblica Democratica del Congo nel 2021. Ha rappresentato 2.665 casi, causando 205 vittime.

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Questa ripresa è stata collegata alla sospensione delle campagne di vaccinazione contro la meningite al culmine della pandemia di COVID.

Nel febbraio 2022, il Malawi ha segnalato il suo primo caso selvaggio di poliovirus di tipo 1 in 30 anni. Un secondo caso è seguito in Mozambico tre mesi dopo. I focolai hanno innescato campagne di vaccinazione di massa contro la poliomielite in tutta l’Africa meridionale.

L’UNICEF e l’OMS hanno avvertito dell’aumento del rischio di epidemie di morbillo, dato l’aumento dei divari di immunizzazione.

Attualmente, lo Zimbabwe è alle prese con una devastante epidemia di morbillo. In cinque mesi, ci sono stati 6.551 casi confermati di morbillo e 704 decessi correlati.

Questi focolai emergenti sono motivo di grande preoccupazione. Richiedono interventi di salute pubblica urgenti e duraturi. A meno che non vengano attuate, gli effetti aggravanti della pandemia potrebbero far deragliare il progresso regionale verso gli obiettivi globali di immunizzazione che garantiscono la salute e il benessere di neonati e bambini.

La recrudescenza di malattie mortali prevenibili con i vaccini sottolinea l’importanza di mantenere alti tassi di copertura vaccinale. I bambini di tutto il mondo devono avere accesso a tutti i vaccini salvavita raccomandati di cui hanno bisogno.

Le interruzioni osservate durante la pandemia di Covid sottolineano anche l’importanza di istituire sistemi sanitari resilienti. I sistemi devono essere in grado di resistere a shock acuti e prolungati fornendo al contempo servizi sanitari essenziali come i programmi di immunizzazione.

Immunizzazione prima del Covid

È importante contestualizzare le prestazioni dei programmi di immunizzazione di routine all’interno della regione africana. Già prima della pandemia la regione africana era alle prese con una situazione precaria.

Per uno, circa 30,7 milioni di bambini sotto i cinque anni continuano a soffrire di malattie prevenibili con il vaccino. Questi includono diarrea da rotavirus, polmonite, pertosse e morbillo.

Di questi bambini, più di 520.000 muoiono ogni anno a causa dello scarso accesso ai servizi essenziali di immunizzazione.

I sistemi sanitari del continente devono gestire in media 150 casi di focolai di malattie e altre emergenze di salute pubblica ogni anno.

Questi vanno dai conflitti armati ai disastri legati al clima (comprese inondazioni, siccità e carestie) e alle epidemie. I programmi nazionali di immunizzazione di routine hanno dovuto funzionare in questo contesto.

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La pandemia ha ampliato i divari di immunizzazione

Nel continente la pandemia ha sostanzialmente interrotto i programmi nazionali di immunizzazione di routine. In molti paesi i sistemi sanitari sono stati costretti a dirottare risorse limitate per combattere la pandemia. Questo spesso ha lasciato i servizi di immunizzazione vulnerabili.

Al culmine della pandemia, diversi paesi hanno riferito di dover sospendere i servizi di vaccinazione. Ci sono state interruzioni nelle catene di approvvigionamento dei vaccini che hanno portato a stockout.

Il numero di persone che accettano i servizi di vaccinazione è diminuito a causa delle restrizioni sugli assembramenti pubblici. Molte persone temevano anche di essere esposte al virus nelle strutture sanitarie.

Una buona misura delle interruzioni legate al Covid ai programmi di immunizzazione è la copertura delle tre dosi del vaccino contro la difterite-tetano-pertosse (DTP3). L’OMS utilizza la copertura del DTP3 per monitorare l’accesso ai servizi di immunizzazione e misurare le prestazioni di sistemi sanitari più ampi.

Il rapporto dell’OMS mostra che la pandemia di Covid-19 ha contribuito a un calo generale della copertura DTP3 a livello globale, indipendentemente dal potere economico o dal livello di reddito.

In Africa, i programmi nazionali di immunizzazione in diversi paesi hanno mantenuto prestazioni ottimali, raggiungendo tassi di copertura DTP3 superiori al 90%. Questi includevano Algeria, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Ghana, Kenya, Malawi, Mauritius, Namibia, Sierra Leone, Uganda e Zambia.

Desta preoccupazione, tuttavia, i 29 paesi che hanno registrato una copertura inferiore al 90%, creando sostanziali lacune vaccinali.

La copertura del vaccino DTP in molti paesi africani era inferiore alla soglia del 90% dell’OMS. Fonte dei dati: OMS, https://immunizationdata.who.int/index.html

La maggiore disinformazione e disinformazione durante la pandemia ha anche portato a un certo calo della fiducia pubblica e della fiducia nei servizi di immunizzazione. Ciò ha influenzato in modo significativo la domanda di vaccini.

Tracciare una via da seguire

La pandemia fornisce utili lezioni sull’importanza del rafforzamento continuo dei sistemi sanitari e dei programmi nazionali di immunizzazione di routine “a prova di crisi”.

Il Covid-19 è stato un catalizzatore di un rinnovato interesse politico per i programmi di immunizzazione. Ma questo deve essere seguito con la solidarietà regionale per ridefinire la priorità dell’immunizzazione di routine nelle agende nazionali e regionali di salute pubblica.

I governi nazionali avranno la responsabilità di garantire e sostenere i finanziamenti dei donatori, aumentando al contempo gli impegni finanziari nazionali che colmeranno le lacune di finanziamento per i programmi nazionali di immunizzazione. Ciò è in linea con le dichiarazioni che hanno avallato.

Ma soprattutto, è necessario intensificare la domanda di vaccini e programmi di immunizzazione. Questo è fondamentale per ricostruire la fiducia e la fiducia del pubblico nei vaccini e nei servizi di immunizzazione in un mondo post-Covid.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale qui.

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