La polizia di Hong Kong arresta l’uomo che ha suonato l’armonica alla veglia dei Queen con l’accusa di sedizione

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Hong Kong
CNN

Un uomo è stato arrestato a Hong Kong con l’accusa di sedizione dopo aver suonato l’armonica durante una veglia per la regina Elisabetta II, in base a una legge dell’era coloniale che un tempo vietava di insultare la regina, e ora è stata ripresa dalle autorità nel mezzo di una repressione in corso.

I video pubblicati sui social media mostrano centinaia di persone che si sono radunate fuori dal consolato britannico della città lunedì sera per rendere omaggio alla regina, mentre il suo funerale si è svolto a Londra, un evento di grande importanza politica nell’ex colonia britannica, dove il monarca è in lutto diventare una forma sottile di protesta.

Molti hanno trasmesso in diretta il corteo funebre sui loro telefoni, mentre altri hanno alzato candele e deposto fiori in un luogo commemorativo.

Un video mostra un uomo che suona con la sua armonica la melodia “Glory to Hong Kong”, un inno di protesta creato durante il profondo delle proteste pro-democrazia e anti-governative che hanno scosso la città nel 2019.

La travolgente ballata, che include testi come “Per Hong Kong, possa regnare la libertà”, è diventata un inno del movimento pro-democrazia e le sue esibizioni sono state visualizzate milioni di volte su YouTube.

Alla veglia di martedì, la folla ha sventolato le torce dell’iPhone nell’oscurità e ha cantato insieme all’armonica, alcuni lanciando un canto che è diventato anche sinonimo di proteste: “Hong Kong, aggiungi petrolio”.

Le foto mostrano poi gli agenti di polizia che arrivano e scortano l’uomo nel loro furgone.

Quando la CNN ha chiesto alla polizia dell’armonicista, ha risposto dicendo che un uomo di 43 anni di nome Pang era stato arrestato quella notte intorno alle 21:30. Era sospettato di aver commesso atti di sedizione ed è stato arrestato per essere interrogato, quindi rilasciato il cauzione in attesa di indagine, ha detto la polizia.

Dovrà riferire alla polizia a fine novembre.

La legge sulla sedizione di Hong Kong fa parte di un’ordinanza sui crimini del 1938, una volta utilizzata dal governo coloniale per prendere di mira gruppi e pubblicazioni filo-cinesi, soprattutto dopo l’ascesa al potere del Partito Comunista Cinese e durante le proteste antigovernative nel 1967.

Originariamente definiva la sedizione come un discorso che portava “odio o disprezzo” contro la regina, i suoi eredi o il governo di Hong Kong.

La legge era rimasta inutilizzata per decenni fino a quando non è stata ripresa nel 2020, insieme all’introduzione da parte di Pechino di una legge sulla sicurezza nazionale di ampia portata, che prende di mira la secessione, la sovversione, la collusione con le forze straniere e le attività terroristiche.

Una condanna ai sensi della legge sulla sedizione comporta una pena massima di due anni.

Il rilancio della legge – e il suo utilizzo in mezzo a una più ampia repressione da parte delle autorità di Hong Kong e Pechino – ha suscitato critiche da parte di attivisti e organizzazioni umanitarie di tutto il mondo.

A luglio, il Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite ha esortato Hong Kong ad abrogare la legge sulla sedizione, dicendo che era preoccupato che potesse limitare il “diritto legittimo alla libertà di parola” dei cittadini.

Il governo di Hong Kong ha ripetutamente negato che la legge sulla sedizione o la legge sulla sicurezza nazionale – che è stata utilizzata per arrestare attivisti, giornalisti, manifestanti ed ex legislatori eletti – rappresenti un rischio per le libertà delle persone.

La legge sulla sedizione “non intende mettere a tacere l’espressione di qualsiasi opinione che sia solo una vera critica contro il governo basata su fatti oggettivi”, ha affermato in risposta all’ONU, aggiungendo che la legge sulla sicurezza nazionale “ha rapidamente ed efficacemente ripristinato la stabilità e sicurezza” dopo le proteste del 2019.

La repressione ha visto la costante erosione delle libertà civili in quella che un tempo era una città a ruota libera con una stampa indipendente e una ricca cultura di protesta.

La maggior parte dei gruppi pro-democrazia si è sciolta, i loro leader sono stati imprigionati o costretti all’esilio e le manifestazioni di massa sono quasi bandite.

Senza le tradizionali vie di protesta – le persone sono state ora arrestate per post sui social media e persino per aver pubblicato libri per bambini ritenuti sediziosi – la morte della regina è emersa questo mese come un’inaspettata opportunità di dissenso.

Il 12 settembre la bandiera coloniale di Hong Kong e le immagini della regina Elisabetta vengono collocate fuori dal consolato britannico a Hong Kong.

Celebrando la monarchia e i suoi simboli, alcuni cittadini di Hong Kong vedono un’opportunità per uno scavo velato sia contro il Partito Comunista Cinese, che non ha nascosto il suo desiderio che gli abitanti di Hong Kong dimentichino l’epoca, sia con le autorità locali che hanno recentemente introdotto libri di scuola che affermano che la città non è mai stata nemmeno una colonia.

Un pensionato di nome Wing, che lunedì ha parlato con la CNN fuori dal consolato ma ha rifiutato di fornire il suo nome completo, ha detto che è stato “incredibile” far parte di nuovo di un raduno di massa.

“Sono arrabbiato per il fatto che il governo di Hong Kong non stia mostrando alcun rispetto (alla Regina). Hanno paura che il governo cinese li rimproveri, ma noi facevamo parte della colonia”, ha detto Wing, nato negli anni ’60.

Le manifestazioni di affetto ricordano anche le proteste pro-democrazia della città, durante le quali i manifestanti hanno adottato la bandiera coloniale come segno di resistenza al governo del partito unico cinese.

Tuttavia, altri critici hanno sottolineato che anche sotto il dominio britannico, gli abitanti di Hong Kong non avevano il suffragio universale. E molti hanno ritenuto che Londra avesse trascurato il suo dovere non concedendo la cittadinanza britannica agli hongkonghesi al momento della consegna, offrendo invece alla maggior parte un passaporto limitato che non dava loro il diritto di vivere e lavorare in Gran Bretagna.

Dall’introduzione della legge sulla sicurezza nazionale, la Gran Bretagna ha creato quello che chiama un percorso verso la cittadinanza attraverso un nuovo tipo di visto.

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