L’OMS avverte che la capacità di identificare nuove varianti di Covid sta diminuendo

Giovedì l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito che sta lottando per identificare e tracciare nuove varianti di Covid mentre i governi annullano i test e la sorveglianza, minacciando i progressi compiuti nella lotta contro il virus.

Maria Van Kerkhove, responsabile tecnico dell’OMS per il Covid-19, ha affermato che il virus sta ancora circolando a un “livello incredibilmente intenso” in tutto il mondo. L’OMS è “profondamente preoccupata” per il fatto che si stia evolvendo in un momento in cui non sono più in atto test affidabili per aiutare a identificare rapidamente nuove varianti, ha affermato Van Kerkhove.

“La nostra capacità di tracciare varianti e sottovarianti in tutto il mondo sta diminuendo perché la sorveglianza sta diminuendo”, ha detto Van Kerkhove ai giornalisti durante un aggiornamento a Ginevra. “Ciò limita la nostra capacità di valutare le varianti e le sottovarianti conosciute, ma anche la nostra capacità di rintracciarne e identificarne di nuove”.

Giovedì il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha avvertito che esiste il “rischio sempre presente che emergano varianti più pericolose” mentre il virus continua a diffondersi e cambiare. Tedros ha affermato che “la pandemia non è finita ma la fine è in vista”, contraddicendo l’affermazione del presidente Joe Biden all’inizio di questa settimana secondo cui la pandemia era finita.

“Abbiamo passato due anni e mezzo in un lungo tunnel buio e stiamo appena iniziando a intravedere la luce alla fine di quel tunnel, ma è ancora molto lontano e il tunnel è ancora buio con molti ostacoli che potrebbero inciampare alzati se non ci prendiamo cura”, ha detto Tedros.

L’OMS sta attualmente monitorando circa 200 sottolinee di omicron, ha affermato Van Kerkhove. L’organismo sanitario globale sta tenendo d’occhio omicron BA.2.75, BF.7 e BA.4.6 tra le altre sottovarianti, ha affermato. Quelle varianti hanno iniziato a prendere piede in paesi come gli Stati Uniti, dove l’omicron BA.5, la variante a diffusione più veloce, è stata dominante per mesi.

Le autorità sanitarie non sono ancora in grado di prevedere con precisione quanto saranno grandi i picchi di Covid di stagione in stagione, ha affermato Van Kerkhove. Alcuni esperti di salute pubblica ritengono che il virus alla fine si comporterà in modo simile all’influenza, dove ci sono ondate gestibili di infezione durante i mesi autunnali e invernali.

“Non abbiamo ancora prevedibilità con SARS-CoV-2 come abbiamo altri tipi di agenti patogeni in cui ci aspettiamo una stagionalità. Potremmo arrivarci, ma non siamo lì. Questo è il messaggio: non ci siamo ancora “, ha detto Van Kerkhove.

Sebbene il futuro sia incerto, Tedros ha affermato che il mondo è in una “posizione significativamente migliore” rispetto a qualsiasi altro momento durante la pandemia. Due terzi della popolazione mondiale è vaccinata, inclusi tre quarti degli operatori sanitari e degli anziani, ha affermato.

I decessi settimanali di Covid hanno continuato a diminuire drasticamente in tutte le regioni del mondo e ora rappresentano il 10% del picco della pandemia nel gennaio 2021, secondo i dati dell’OMS. Più di 9.800 persone sono morte di Covid durante la settimana terminata il 18 settembre, in calo del 17% rispetto alla settimana precedente.

“Nella maggior parte dei paesi, le restrizioni sono terminate e la vita sembra molto simile a prima della pandemia”, ha detto Tedros. “Ma 10.000 decessi a settimana sono 10.000 di troppo quando la maggior parte di questi decessi potrebbe essere prevenuta”.

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