Putin sta cercando di alzare la posta in gioco in Ucraina. Ecco cosa significa

Sette mesi dopo, il linguaggio di Putin era semmai ancora più cupo rispetto alle prime ore del 24 febbraio. Quindi, ha avvertito l’Occidente che la Russia avrebbe risposto immediatamente a coloro che si sarebbero messi sulla sua strada, con conseguenze che “saranno tali come non hai mai visto in tutta la tua storia.”

Nel suo ultimo discorso, ha messo carne sulle ossa di quella minaccia. “Sarà assicurata l’integrità territoriale della nostra patria, la nostra indipendenza e libertà, lo sottolineerò ancora, con tutti i mezzi a nostra disposizione. E coloro che cercano di ricattarci con armi nucleari dovrebbero sapere che i venti dominanti possono ribaltare la loro direzione”, ha detto mercoledì.

Il leader russo ha alzato drammaticamente la posta in gioco, proprio mentre la Russia intraprende un processo affrettato per espandere ciò che costituisce quella “patria”, attraverso referendum organizzati frettolosamente nei territori occupati che hanno lo scopo di assorbire parti dell’Ucraina nella stessa Russia: Donetsk, Luhansk, gran parte di Kherson e Zaporizhzhia.

L’annuncio di quei referendum di martedì è stato improvviso e sincronizzato. L’idea che potrebbero essere organizzati in pochi giorni nelle aree in cui le ostilità continuano è di facciata assurda, soprattutto perché alcuni funzionari in queste aree avevano proposto di posticipare le votazioni sull’adesione alla Russia fino a quando le condizioni di sicurezza non fossero migliorate. Altrettanto assurda è l’idea che l’adesione alla Russia sia nata spontaneamente dai territori stessi.

Ma non è questo il punto. Matthew Schmidt, professore associato di sicurezza nazionale e scienze politiche all’Università di New Haven, afferma che Putin sta usando l’appello dei referendum per giustificare la mobilitazione.

Putin ha in mente due pubblici. Anatol Lieven, direttore del programma Eurasia presso il Quincy Institute, afferma di voler “convincere gli Stati Uniti e/o gli europei a impegnarsi seriamente nel negoziare una soluzione di compromesso per porre fine alla guerra, dimostrando che altrimenti la Russia prenderà misure radicalmente escalation che non solo costringerà l’Occidente a un’escalation a sua volta, ma escluderà anche ogni possibile pace per molto tempo a venire”.

Alexander Baunov al Carnegie Endowment lo dice senza mezzi termini. in un serie di tweet prima del discorso di Putin, ha scritto che il messaggio agli alleati dell’Ucraina è questo: “Hai scelto di combatterci in Ucraina, ora prova a combatterci nella stessa Russia, o, per essere precisi, quella che chiamiamo Russia”.

Schmidt dice che il pubblico principale di Putin è il fronte interno. Sta cercando di riprendere l’iniziativa e irrigidire il morale del pubblico russo. Potrebbe anche sperare in un rimbalzo della sua popolarità simile al diffuso sostegno pubblico all’annessione della Crimea da parte della Russia nel 2014. “La mobilitazione non è una decisione militare, quanto un modo per cercare di controllare la narrativa sulla guerra che ha si rende conto che sta perdendo”, ha detto alla CNN.

Sullo sfondo di cattive notizie che vedono a casa dalla prima linea, Schmidt osserva: “Il morale del pubblico è il morale dell’esercito”.

“Putin deve dire che la grande Russia è sotto attacco. Ha davvero difficoltà a venderlo; mette a dura prova la sua leadership”, aggiunge Schmidt.

Baunov ritiene che l’obiettivo sia trasformare l’invasione russa di un paese vicino in una guerra difensiva, una distinzione che “renderebbe il conflitto più legittimo agli occhi dei russi comuni, lasciando il Cremlino libero di prendere qualsiasi decisione e prendere qualsiasi misura ritenga necessaria .”

Ma la mobilitazione è un rischio enorme, afferma Schmidt. Ci vuole tempo: addestrare, attrezzare, organizzare — e non fa nulla per migliorare le maggiori carenze della Russia.

Grandi sfide per le reclute russe

Mosca deve affrontare gli stessi enormi ostacoli logistici che hanno rovinato gli ultimi sei mesi di guerra. Le sue forze hanno subito tali perdite di materiale che il ministero della Difesa russo, secondo funzionari statunitensi, si è rivolto alla Corea del Nord per le munizioni. La sua ultima battuta d’arresto nella regione nord-orientale di Kharkiv in Ucraina ha lasciato alcune delle sue unità di carri armati d’élite gravemente esaurite.

La “mobilitazione parziale” annunciata da Putin sembra anche appoggiarsi su parti della popolazione russa che avrebbero già subito pressioni significative per sottoscrivere lo sforzo bellico vacillante della Russia.

Un cartellone pubblicitario che promuove il servizio militare a contratto con l'immagine di un militare e la lettura dello slogan "Servire la Russia è un vero lavoro"  si siede a San Pietroburgo il 20 settembre 2022.

Il ministro della Difesa Sergei Shoigu ha affermato che sarebbero disponibili circa 300.000 riservisti.

“Queste non sono persone che non hanno mai sentito parlare dell’esercito”, ha detto Shoigu. “Questi sono quelli che hanno prestato servizio, hanno una specialità di registrazione militare, hanno avuto esperienza militare”.

La mobilitazione è limitata, forse per non alienare l’opinione pubblica, forse per lasciare spazio a ulteriori spostamenti lungo la strada. Shoigu ha affermato: “Quelli che hanno servito e hanno una specialità militare sono quasi 25 milioni”.

Sia Putin che Shoigu hanno parlato specificamente di un richiamo delle riserve, ma il decreto stesso non si applica solo a questo gruppo. Consente di “richiamare [of] cittadini della Federazione Russa per il servizio militare mediante la mobilitazione nelle forze armate della Federazione Russa”.

Ma la dipendenza della Russia dalle unità cecene, dai battaglioni di volontari, dalla milizia di Luhansk e Donetsk e persino dai detenuti reclutati dall’appaltatore militare privato Wagner credeva nell’affermazione che ci fosse una scorta pronta di veterani per dirigersi in prima linea.

La mobilitazione “non fornirà i giovani ufficiali addestrati in grado di condurre operazioni d’assalto contro un esercito che sta combattendo da più di 3.000 giorni”, ha detto Schmidt alla CNN, riferendosi al conflitto dell’Ucraina con i separatisti sostenuti dalla Russia nella regione del Donbas dal 2014, né cambiare una cultura che ha lottato contro l’adattabilità ucraina.

Soldati ucraini cavalcano un carro armato a Novoselivka, in Ucraina, il 17 settembre 2022.

Verso il nucleare

Putin non avrebbe potuto alzare la posta in modo più bruciante con il suo diretto riferimento alle armi nucleari, ma gli osservatori non sono convinti che avrebbe, o addirittura potrebbe, portare a termine una tale minaccia, nonostante la sua insistenza sul fatto che non stia bluffando.

Nel giugno 2020 ha firmato un decreto di aggiornamento della dottrina nucleare russa che richiede la citazione integrale. “La Federazione Russa conserva il diritto di utilizzare armi nucleari in risposta all’uso di armi nucleari e altri tipi di armi di distruzione di massa contro di essa e/o i suoi alleati…” Ma quella frase si conclude con un’affermazione insolita: “.. . e anche nel caso di aggressione contro la Federazione Russa con l’uso di armi convenzionali, quando l’esistenza stessa dello Stato è messa a repentaglio.”

Lieven, del Quincy Institute, afferma che è impossibile dire se Putin accetterebbe l’uso di armi nucleari tattiche, ma “sembra dubbio che la Russia le userebbe a meno che la stessa Crimea non corresse il rischio di cadere”.

Finora, ha detto Lieven alla CNN, “le strategie di Putin hanno fallito in modo schiacciante, sia in termini di progresso militare sul campo che di pressione economica sull’Occidente per cercare un compromesso con la Russia”.

Ma, dice, “la Russia conserva i mezzi di una seria escalation a corto di armi nucleari, in particolare la distruzione delle infrastrutture ucraine e l’uccisione della leadership ucraina”.

Schmidt ritiene inoltre che ci sia poco rischio che Putin si rivolga alle armi nucleari tattiche, “perché ciò porterà davvero la NATO e perderebbe l’esercito russo, la fonte del suo potere”.

Un carro armato russo distrutto è stato visto nella città di Izium, recentemente liberata dalle forze armate ucraine, nella regione di Kharkiv, in Ucraina, il 20 settembre 2022.

E mentre Putin è stato preciso nel dire che la mobilitazione parziale sarebbe stata utilizzata per difendere le aree appena occupate, non ha scelto di estendere la sua minaccia nucleare alla stessa idea allargata di ciò che la Russia potrebbe considerare il suo territorio in futuro.

Ma la stessa menzione di quelle armi nucleari è ovviamente progettata per complicare i calcoli del nemico.

Per alcuni osservatori, l’assorbimento formale di parti dell’Ucraina nella Federazione Russa rischia di rendere quasi impossibile qualsiasi conclusione negoziata al conflitto ucraino, per quanto lontano possa già sembrare.

L’ex presidente russo Dmitry Medvedev ha dichiarato martedì che una volta che le repubbliche saranno integrate nella Federazione Russa, “nessun futuro leader della Russia, nessun funzionario sarà in grado di annullare queste decisioni”.

Tuttavia, Schmidt sottolinea che Medvedev è un surrogato, non la fonte dell’autorità, e che entrambe le parti hanno individuato posizioni massimaliste che potrebbero eventualmente essere adattate o scambiate attraverso la negoziazione. Un momento del genere, tuttavia, sembra più lontano che mai.

La gente celebra l'esito del referendum in Crimea sull'adesione alla Russia in un mercato a Simferopol, in Ucraina, il 18 marzo 2014.

Per il momento, ovviamente, il governo russo non ha detto che riconoscerà ufficialmente i risultati del referendum. Ma sarebbe straordinario se un processo apparentemente sincronizzato e organizzato a Mosca venisse rifiutato a Mosca. Il referendum organizzato in Crimea nel 2014 è stato ratificato dai legislatori russi entro una settimana.

Che si tratti dei tempi dell’offensiva contro l’Ucraina (e in effetti se ce ne sarebbe stata una), dei suoi obiettivi finali, dell’uso del gas naturale e del petrolio come arma politica, persino del potenziale uso di armi nucleari per proteggere la patria, Putin è sempre stato guidato dal desiderio di tenere fuori equilibrio i suoi avversari.

Quest’ultima mossa è fedele alla forma. Probabilmente delude ogni minima speranza che questa guerra finisca presto, ma dimostra anche che le opzioni di Putin si stanno restringendo di fronte a carenze militari che sfidano qualsiasi soluzione rapida. Man mano che la conoscenza dell’entità delle perdite aumenta, deve abbinarla a un’uguale entità dell’azione.

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