Al polso di un cadavere, un emblema della fortezza ucraina

KIEV, Ucraina — Il corpo estratto da una fossa di Izium era in pessimo stato di decomposizione, la pelle si staccava dall’osso e aveva perso il colore. Ma una cosa spiccava: il braccialetto blu e giallo attorno al polso del morto.

I colori della bandiera nazionale ucraina erano appena sbiaditi.

Il cadavere, uno delle centinaia riesumati dopo che l’Ucraina ha reclamato Izium dai russi questo mese, un altro ricordo del selvaggio tributo della guerra. Ma il braccialetto trasmetteva qualcosa di diverso: la forza d’animo e l’individualità in un cupo quadro di morte di massa. E sembrava inviare un messaggio quasi provocatorio: l’Ucraina sopravvive, anche se alcuni dei suoi abitanti non lo fanno.

L’immagine catturò rapidamente l’immaginazione della nazione.

È stato ampiamente condiviso su Facebook e sull’app di messaggistica di Telegram. Dmytro Kuleba, ministro degli esteri ucraino, aveva un braccialetto simile al polso quando ha parlato giovedì al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite come prova delle atrocità russe.

“Anch’io ne indosso uno”, ha detto, riferendosi al braccialetto. “E la Russia dovrebbe sapere una cosa”, ha detto Kuleba. “Non sarà mai in grado di ucciderci tutti”.

Quando Oksana Sova ha visto l’immagine ha notato qualcos’altro. Il braccialetto assomigliava a quello che i suoi figli avevano regalato a suo marito, Serhiy, nel 2014 quando era partito per la prima volta per combattere per l’Ucraina. Guardò l’immagine completa del cadavere, studiò i tatuaggi e capì in un momento che era lui.

“Il tatuaggio più recente di Serhiy è un samurai con un ramo di sakura sopra di lui”, ha detto in un’intervista telefonica giovedì mentre andava a raccogliere i suoi resti. “Samurai è un guerriero che va fino alla fine. E sakura è un simbolo di speranza e guarigione”.

Suo marito, ha detto, aveva lo spirito di un samurai.

Venerdì, la signora Sova ha seppellito suo marito, questa volta con un vero e proprio funerale nella loro città natale, Nikopol, nel sud dell’Ucraina.

Quello di Serhiy è uno dei 338 corpi recuperati dalla fossa comune di Izium a partire da venerdì, secondo l’ufficio del procuratore di Kharkiv. Includono 320 civili e 18 soldati come Serhiy. Le truppe ucraine hanno rivendicato la città due settimane fa, il successo più sorprendente nella loro offensiva attraverso il nord-est che ha messo in rotta le forze russe.

Oleksander Filchakov, il procuratore capo della regione di Kharkiv, ha detto giovedì che ci sono 445 tombe nel cimitero dove Serhiy è stato riesumato. In alcune fosse, ha detto che le persone sono state sepolte quattro alla volta. Un gran numero di persone estratte da terra ha ferite da arma da fuoco e da esplosione.

“Ci sono anche segni di tortura”, ha detto.

Ha detto che si aspettava che le esumazioni in questo sito fossero completate venerdì, ma gli investigatori si sarebbero poi spostati su altri luoghi di sepoltura che hanno localizzato in città.

Per mesi, la signora Sova ha pensato che sarebbe stata una delle tante ucraine lasciate a chiedersi cosa fosse successo a una persona cara, sospettando che suo marito fosse morto ma non ne era mai sicura.

L’ultima volta che gli ha parlato, ha detto, è stata la mattina del 19 aprile.

Serhiy, 36 anni, le aveva descritto come gli aerei russi stavano bombardando la loro posizione fuori Izium. L’artiglieria russa li picchiava da tutte le direzioni e i carri armati russi si stavano avvicinando. Disse che erano privi di armi e che sei dei suoi commilitoni erano “duecento”, gergo militare per uccisi.

Gli fu ordinato di mantenere la posizione e lui le disse che avrebbe seguito il comando. Poi la linea è morta.

Circa una settimana dopo, ha chiesto informazioni al comando militare e ha fornito loro un campione di DNA. Le è stato detto che il suo corpo non è stato trovato nell’ultima posizione nota della sua unità ed è stato ufficialmente dichiarato disperso.

Ogni giorno per cinque mesi, diceva, avrebbe cercato tra le immagini degli obitori. Sperava che forse fosse stato fatto prigioniero; dopotutto, altri erano stati catturati e sopravvissuti, ragionò. Perché non Serhiy?

La coppia si è sposata 15 anni fa e lei lo chiama ancora la sua anima gemella. È stato addestrato come cinologo – allevatore e addestratore di cani – e hanno fatto una piccola impresa dal loro amore per i cani.

Ebbero due figli: Marat, 14 anni, ed Elina, 9.

Nel 2014, dopo che la Russia ha formato una guerra nell’Ucraina orientale, è stato mobilitato per combattere i separatisti sostenuti dalla Russia e si è unito alla 93a brigata meccanizzata separata, nota come “Kholodny Yar”.

Marat era appena entrato in prima elementare e sua figlia era solo una. Mentre si dirigeva al fronte, gli hanno regalato il braccialetto con i colori della bandiera nazionale, ha detto sua moglie.

Non se lo è mai tolto. Lo indossava quando ha combattuto nelle battaglie a Pisky e fuori dall’aeroporto di Donetsk. Dopo un anno fu smobilitato e tornò alla vita civile. Ma indossava ancora il braccialetto.

Credito…via Oksana Sova

Alla vigilia dell’invasione russa, come tanti altri ex soldati, Serhiy si arruolò nuovamente e iniziò ad addestrarsi per diventare un medico da combattimento. Ma quando scoppiò la guerra, fu portato d’urgenza al fronte per proteggere la regione di confine nella provincia nord-orientale di Kharkiv.

“Sai, è sempre stato così tenace”, ha detto in un’intervista suo padre, Oleksandr Sova, 60 anni. “Molte volte ho cercato di dissuaderlo dal servizio militare”, ma senza successo. “Quindi ho dovuto accettare la sua scelta”.

Ha parlato l’ultima volta con suo figlio ad aprile, quando Serhiy gli ha chiesto di occuparsi della casa, di sua moglie e dei suoi figli.

“Lo farei comunque, ma perché dovrebbe chiederlo?” Egli ha detto. “Avevo un presentimento così pesante. E in seguito la connessione è andata persa”.

Mykhaylo Onufrienko, un commilitone che conosceva Serhiy dal 2003, si è unito alla famiglia nella ricerca dopo la sua scomparsa. Spesso passavano in rassegna i social media russi esaminando le immagini dei soldati ucraini catturati o uccisi.

Credito…Reuters

“Ho visto le foto del suo passaporto e le carte d’identità dei suoi compagni”, ha detto Onufrienko, “Penso che sia stato fatto prigioniero”, ha detto. “In un’altra foto Lo riconoscevo con le mani legate e una borsa in testa. Lo hanno sicuramente interrogato e torturato, sono sicuro che non ha mai detto quello che volevano sentire. Così l’hanno ucciso”.

Anche la moglie di Serhiy crede che sia stato catturato e torturato.

Il rapporto forense afferma che Serhiy è morto a causa di una ferita da arma da fuoco, ma il patologo non ha potuto offrire l’ora della morte. Quindi la famiglia non sa con certezza se sia morto sul campo di battaglia o sia stato fatto prigioniero e poi ucciso.

Ma è stato trovato.

I suoi ex colleghi, compagni militari e residenti sono rimasti accanto alla sua tomba venerdì pomeriggio. Nonostante i gravi bombardamenti durante la notte e al mattino presto vicino a Nikopol, molte persone sono venute a vedere Serhiy sepolto, ha detto sua moglie.

“È stato difficile per tutti noi, ma siamo rimasti tutti fermi, come ha fatto Serhiy per tutta la vita”, ha detto.

Il braccialetto, tuttavia, non è stato sepolto con lui. Rimase a Izium, prova nell’indagine penale sulla sua morte.

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