Hong Kong rimuove la quarantena per i viaggi internazionali dopo oltre 900 giorni


Hong Kong
CNN

Il governo di Hong Kong ha annunciato la fine della quarantena formale per i viaggiatori internazionali dopo oltre due anni e mezzo di severi controlli sulla pandemia.

In base alle nuove regole che entreranno in vigore dal 26 settembre, i viaggiatori in arrivo dovranno sottoporsi a tre giorni di autocontrollo all’arrivo.

Il governo di Hong Kong ha subito notevoli pressioni da parte della sua comunità imprenditoriale e di alcuni funzionari della sanità pubblica per allentare le restrizioni in mezzo a un’economia vacillante, un deflusso di stranieri e preoccupazioni che il centro finanziario, un tempo noto come “Città mondiale dell’Asia”, fosse lasciato indietro come il resto del mondo è uscito dalla pandemia.

Bambino con Covid separato dalla famiglia e messo in quarantena da solo a Hong Kong

L’amministratore delegato di Hong Kong John Lee ha dichiarato venerdì in una conferenza stampa tanto attesa che i numeri di infezione della città si sono stabilizzati, consentendo la rimozione della quarantena.

“Speriamo di dare il massimo spazio per riconnettere Hong Kong e rivitalizzare la nostra economia”, ha affermato Lee.

I viaggiatori in arrivo potranno svolgere i loro tre giorni di automonitoraggio a casa o in un luogo a loro scelta. Durante questo periodo potranno uscire ma saranno limitati da alcuni posti.

Gli arrivi non dovranno più fornire un test PCR negativo prima di salire a bordo di un aereo. Tuttavia, dovranno fornire un test antigenico rapido negativo (RAT) 24 ore prima dell’imbarco.

Durante il periodo di monitoraggio di tre giorni, alle persone verrà assegnato un colore ambra in base al codice sanitario digitale della città, che impedirà loro di entrare in luoghi come bar o ristoranti.

Dovranno eseguire test PCR nei giorni 2, 4 e 6 dopo l’arrivo e un test RAT ogni giorno per sette giorni dopo l’arrivo.

Il cambiamento di politica è arrivato dopo che il Giappone ha annunciato che riaprirà i suoi confini dall’11 ottobre e dopo che Taiwan ha dichiarato che mira a eliminare la sua quarantena obbligatoria il 13 ottobre se l’isola ha superato il picco del suo ultimo focolaio di Omicron BA-5.

Le domande su quando la città avrebbe allentato le restrizioni sono diventate più evidenti poiché due importanti eventi internazionali, il torneo di rugby di Hong Kong Sevens e una conferenza bancaria globale, erano previsti per novembre e visti come un modo per far rivivere la città assediata, che è stata scossa Gli ultimi anni dalle proteste a favore della democrazia e dalla conseguente repressione delle libertà civili da parte di Pechino.

Mentre vari governi hanno introdotto controlli alle frontiere in seguito allo scoppio della pandemia, la maggior parte da allora ha revocato le misure, inclusa Singapore, che in genere visita Hong Kong per attirare affari e talenti stranieri.

Ma a differenza di altri hub globali, le politiche Covid-19 di Hong Kong sono state a lungo considerate strettamente legate alla Cina continentale, dove Pechino continua a mantenere una rigorosa politica zero-Covid e quarantene ai confini, senza alcun segno di allentamento poiché l’eliminazione dell’infezione rimane un top priorità.

Le richieste di allentamento dei controlli alle frontiere internazionali sotto la guida del predecessore di Lee Carrie Lam, che ha lasciato l’incarico il 30 giugno, sono state ostacolate da una richiesta concorrente di aprire viaggi senza quarantena verso la terraferma, una proposta che non è stata ancora soddisfatta.

Un segnale pubblico del sostegno di Pechino alla nuova politica di Hong Kong è arrivato il 20 settembre, quando il vice capo dell’Ufficio per gli affari di Hong Kong e Macao Huang Liuquan ha affermato che il governo di Hong Kong aveva coordinato le sue politiche in linea con la sua situazione locale e gli adeguamenti hanno fatto non ha bisogno di essere “sovrainterpretato”.

Sebbene la nuova politica per gli arrivi internazionali a Hong Kong potrebbe non essere un presagio di un cambiamento imminente nella politica continentale, è un segno di situazioni divergenti su ciascun lato del confine.

Sebbene la città abbia ridotto al minimo i casi locali per i primi due anni della pandemia, Hong Kong ha sperimentato un’epidemia esplosiva della variante altamente contagiosa di Omicron all’inizio di quest’anno e da allora non ha più rianimato una posizione zero-Covid. Invece, la città ha continuato a registrare tra centinaia e migliaia di casi giornalieri. I registri ufficiali mostrano che nella città di 7,4 milioni sono stati segnalati oltre 1,7 milioni di casi, anche se gli esperti ritengono che il numero reale sia più alto.

Nella Cina continentale, al contrario, la stragrande maggioranza del paese deve ancora essere esposta al virus, mettendo la sua popolazione in deficit quando si tratta di immunità naturale dalle infezioni, una preoccupazione per i funzionari sanitari che temono lo sforzo di un’epidemia su vasta scala focolaio sul sistema sanitario.

Le nuove misure di Hong Kong arrivano più di 900 giorni dopo che la città ha emanato per la prima volta le restrizioni alle frontiere nel marzo 2020 e quasi due anni dopo aver imposto la quarantena in hotel per tutti gli arrivi internazionali nel dicembre 2020. Nella sua fase più lunga, il periodo di quarantena è arrivato a 21 giorni. I viaggiatori risultati positivi durante la quarantena sono stati spostati in strutture designate, inclusi, a volte, campi gestiti dal governo.

Il programma è diventato sempre più controverso tra il pubblico dopo che i vaccini Covid-19 sono diventati ampiamente disponibili, il numero di casi locali è aumentato e luoghi con sistemi simili come la Nuova Zelanda e l’Australia hanno aperto i loro confini.

Quest’estate la scarsità di camere d’albergo disponibili e voli limitati ha suscitato la rabbia dell’opinione pubblica poiché i viaggiatori hanno rischiato di rimanere intrappolati fuori città fino all’apertura di una stanza libera se il loro itinerario fosse stato interrotto, ad esempio a causa del Covid-19 o della riprogrammazione di un volo.

Alcune restrizioni sono state allentate negli ultimi mesi. A maggio i residenti non di Hong Kong sono stati autorizzati a entrare in città dall’estero per la prima volta in più di due anni, mentre a luglio è stato cancellato uno schema che prevedeva la sospensione di alcuni voli con passeggeri positivi al Covid.

All’inizio di quest’estate, l’amministrazione di Lee ha ridotto la quarantena da una settimana a tre giorni, più altri quattro giorni di monitoraggio sanitario, durante i quali agli arrivi non è consentito recarsi in luoghi come bar, palestre e ristoranti.

Tuttavia, i requisiti di quarantena in hotel e test pre-volo erano stati visti come un ostacolo significativo rimanente per viaggiare in città Rimangono dubbi sul ruolo che il nuovo piano svolgerà nel rilanciare l’industria del turismo della città, un tempo vivace.

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