Il governo statale australiano salva i proprietari di licenze di taxi dopo che Uber ha distrutto il loro valore

Di John McGregor, traduttore e ricercatore sulla violenza politica

Le varie tattiche predatorie intraprese da Uber, così come i suoi problemi economici fondamentali, sono stati ben documentati da Hubert Horan. Nello stato australiano del NSW, il governo ha risposto all’interruzione tanto amata dall’industria tecnologica pagando un risarcimento ai tassisti per il valore perso sulle loro licenze di taxi.

Quando Uber ha iniziato ad operare in Australia, lo ha fatto illegalmente. I suoi autisti del servizio di ridesharing hanno infranto la legge e rischiato ingenti multe per un paio d’anni nel New South Wales prima che il governo introducesse una nuova legislazione per coprire tutti i taxi, le cure di noleggio e il ridesharing nel 2016. Come per gran parte del resto del mondo, La documentazione di questo piano per infrangere la legge che ordino di infrangere il mercato è stata rivelata nei file di Uber.

Intrufolandosi nel mercato australiano, Uber ha fatto crollare il prezzo delle licenze dei taxi locali. Nell’ottobre 2012, l’anno in cui Uber è entrata per la prima volta in Australia, una licenza di taxi nel NSW valeva circa 400.000 AUD. In questo momento, una licenza vale circa 100.000 AUD.

Con quasi 6.700 licenze di taxi nel NSW, ciò rappresenta una perdita di valore complessiva di circa 2 miliardi di AUD. Questa è ovviamente una perdita catastrofica per i 4-5.000 proprietari di licenze di taxi nello stato, con gli azionisti di Uber che ne traggono vantaggio.

Quando il governo del NSW ha deciso di capitolare a Uber e di legalizzare le sue operazioni nello stato, il calo del valore delle licenze era altamente prevedibile. Al fine di mitigare l’indignazione tra i tassisti, il NSW ha promesso all’epoca di introdurre uno schema di compensazione.

Sotto l’eufemismo di un “pacchetto di adeguamento del settore”, il governo ha promesso di distribuire 250 milioni di AUD ai proprietari di licenze di taxi come compensazione per attenuare il colpo al valore delle loro licenze (che avrebbero mantenuto).

Nel febbraio 2018 è stata introdotta una tassa di servizio passeggeri di 1 AUD su tutti i viaggi di trasporto “point to point” (taxi, auto a noleggio e ridesharing). Prima delle recenti modifiche, il sito Web di Transport for NSW riportava che:

La tassa sarà in vigore per non più di cinque anni, o fino a quando non aumenterà l’intero importo necessario per finanziare il pacchetto di assistenza all’adeguamento del settore, a seconda di quale evento si verifica per primo.

Come notato, la cifra da raccogliere era di 250 milioni di AUD, che, a partire da giugno 2022, è stata infatti aumentata (nonostante gli effetti del Covid-19). Nonostante ciò, il PSL è stato inizialmente esteso al 2027 e mercoledì è stato prorogato fino al 2029.

Accanto a questa estensione, l’entità della compensazione è aumentata vertiginosamente. L’attuale tesoriere liberale del NSW Matt Kean ha annunciato che sono già stati pagati 145 milioni di AUD e che saranno erogati altri 500 milioni di AUD.

Nel momento in cui è stata presa la decisione originale di consentire a Uber di operare, l’allora premier liberale Mike Baird ha tentato di spiegare perché questi piccoli uomini d’affari in particolare dovevano essere salvati:

La cosa che ha reso difficile la gestione della situazione taxi/condivisione di corse è che, a differenza di altre attività che devono affrontare interruzioni (ad esempio, i negozi di video che subiscono interruzioni a causa di Netflix) il governo ha venduto e regolamentato le targhe dei taxi e ha la responsabilità di offrire una certa protezione per le mamme, i papà e gli investitori che possiedono questi piatti.

Nonostante abbia affermato che il governo aveva la responsabilità di offrire protezione a un settore da esso regolamentato, Baird non è riuscito a concludere che il problema risiedeva nell’incapacità del suo governo di far rispettare le leggi contro le operazioni illegali di Uber (ma di legalizzare invece le sue operazioni predatorie).

Sotto l’attuale governo Liberal Perrotted, i pacchetti di compensazione ampliati offriranno ora ai titolari di licenza di taxi di Sydney esistenti AUD 100.000 per ciascuna licenza, fino a un massimo di sei; fuori Sydney, il pagamento per licenza arriva a 130.000 AUD, senza limite massimo al numero di licenze.

In concomitanza con questo aumento del “pacchetto di adeguamento del settore”, il governo ha annunciato l’intenzione di deregolamentare completamente l’industria punto a punto. Il Tesoriere ha affermato che questa deregolamentazione “creerà condizioni di parità in tutto il settore, liberando l’industria dei taxi per competere meglio, guidando al contempo servizi migliori e più innovativi per i clienti”. Ovviamente eroderà ulteriormente il valore delle licenze di taxi nel NSW.

Per giustificare il motivo per cui i pagamenti erano più elevati e illimitati nelle aree regionali, il comunicato stampa del governo affermava:

“Il ministro per i trasporti e le strade regionali Sam Farraway ha affermato che l’industria dei taxi è di vitale importanza nelle aree regionali in cui i servizi di condivisione delle corse semplicemente non sono disponibili come in città.

Questo pacchetto di assistenza finanziaria aiuterà l’industria regionale dei taxi ad andare avanti e a rafforzare il suo ruolo fondamentale nella fornitura di servizi di trasporto in tutto il NSW regionale”, ha affermato Farraway.

È difficile vedere come questi due obiettivi possano essere conciliati. I servizi di rideshare possono già operare nelle aree regionali ma, come osserva Farraway, non si sono espansi in questo mercato. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che il loro modello non funziona bene nelle aree regionali. La deregolamentazione delle licenze dei taxi potrebbe portare un aumento dei tassisti nelle aree regionali, ma questi nuovi conducenti ovviamente non otterrebbero l’assistenza finanziaria che ha lo scopo di “aiutare l’industria regionale dei taxi ad andare avanti”. Più probabilmente una rimozione del divario tra le licenze di taxi regionali e quelle di Sydney vedrà aumentare il numero dei taxi nelle città a spese delle regioni poiché le licenze metropolitane costituiscono già quasi l’80% dei taxi nel NSW.

Invece l’aumento del pacchetto di adeguamento del settore è solo la fase successiva di un piano del governo liberale per dirigere il denaro verso la base di elettori delle piccole imprese, attuando anche i piani di deregolamentazione dei loro finanziatori aziendali. Il risultato finale di questa doppia fedeltà è che il consumatore australiano è costretto a pagare in modo che il partito liberale possa mantenere la pace. Indipendentemente dalla forma di viaggio da punto a punto che scelgono, i consumatori del NSW saranno costretti a contribuire al salvataggio di un piccolo sottogruppo di conducenti, titolari di patenti di taxi affermati, i cui investimenti sono falliti di fronte all’aggressiva capitale americana e alla cattura del governo del NSW da parte delle società interessi.

Il governo del NSW ha già affrontato numerosi scioperi da parte dei lavoratori delle ferrovie nelle ultime settimane e continua ad affrontarne altri, incluso un piano per spegnere le biglietterie automatiche che dovrebbe costare 1,5-2 milioni di dollari australiani al giorno se andrà avanti. Al centro di queste controversie c’è un piano del governo del NSW per far funzionare una nuova serie di veicoli come treni per soli macchinisti, cioè senza una guardia a bordo. Nonostante ciò, il governo del NSW ha scelto di non indirizzare fondi verso le infrastrutture di trasporto pubblico o i salari, e invece verso l’ultima generazione di tassisti regolamentati nel NSW. Nessuna spiegazione è stata fornita dal governo sul motivo per cui dovrebbe offrire protezione ai 4-5.000 titolari di licenze di taxi ma non agli oltre 350 “mamme e papà” che lavorano come guardie sui treni intercity.

Di fronte alla tipica strategia di ingresso illegale nel mercato di Uber, il governo del NSW, come molti altri, ha trascurato di rispettare la legge e alla fine ha abbandonato, con effetti catastrofici per l’industria locale dei taxi. A differenza di altri governi, una volta che Uber aveva divorato 2 miliardi di dollari australiani di valore nell’industria locale dei taxi, aumentando il suo prezzo delle azioni a spese dei proprietari di taxi del NSW, il governo del NSW ha deciso che i consumatori del NSW avrebbero dovuto pagare quel prezzo, non importa quale forma di punto a punto di trasporto che scelgono. Avendo pagato per salvare i proprietari di taxi, i consumatori del NSW saranno ancora bloccati con un mercato da punto a punto completamente deregolamentato lasciato alla mercé delle stesse forze che hanno causato il crollo dell’ex industria regolamentata dei taxi.

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