Roger Federer scende in campo per l’ultima volta mentre la leggendaria carriera volge al termine



CNN

Dopo più di 1.500 partite, 103 titoli di singolare e 20 Slam, è il momento dell’ultimo ballo di Roger Federer.

Il grande tennista scenderà in campo per l’ultima volta per giocare con l’amico di lunga data e rivale Rafael Nadal in una partita di doppio nella Laver Cup alla O2 Arena di Londra venerdì prima di riattaccare per sempre la sua racchetta.

Dopo 24 anni di eccellenza sul campo, Federer si ritirerà come uno dei migliori in assoluto ad abbellire lo sport, amato sia dai suoi concorrenti che dai fan.

E prima della sua ultima apparizione competitiva, alcuni dei suoi avversari più duri nel corso degli anni, che ha battuto e – più raramente – anche perso, hanno reso omaggio.

“Ha molti appassionati di sport che iniziano a seguire il tennis”, ha detto a CNN Sport il tre volte vincitore del Grande Slam Andy Murray. “È uno degli atleti più popolari in tutti gli sport a causa del modo in cui ha svolto i suoi affari in campo e fuori, e sì, lascerà un grande vuoto e al tennis mancherà sicuramente”.

Il ventuno vincitore del Grande Slam Novak Djokovic ha fatto eco al sentimento di Murray, sottolineando l’impatto più ampio di Federer. “Come appassionato di tennis, non solo come suo rivale e giocatore di tennis, sono grato per tutto ciò che ha fatto per il nostro sport.

“Ha portato così tanta attenzione, un’attenzione positiva per il nostro sport dentro e fuori dal campo e ha portato molti altri appassionati di sport a guardare il tennis, quindi il suo contributo è stato enorme. Il suo impatto è stato enorme sulla mia carriera, sono diventato un giocatore migliore grazie alla rivalità che ho avuto con lui nel corso degli anni”, ha detto Djokovic a CNN Sport. “Sono sicuro che la sua iconica carriera vivrà per molto tempo e sarà ricordata nel modo più positivo da molte persone”.

Anche se negli ultimi anni non è stato in grado di recitare quanto avrebbe voluto, la presenza di Federer è incombente.

Dopo aver fatto il suo debutto al Tour nel 1998, è diventato uno dei giocatori di tennis più dominanti per oltre due decenni, stabilendo record di vittorie al Tour e titoli del Grande Slam maschile in singolo.

Nella sua lunga e leggendaria carriera, Federer ha anche trascorso un record di 237 settimane consecutive in cima alla classifica mondiale tra il 2004 e il 2008. E prima della sua ultima partita, ha detto che la sua longevità al vertice è qualcosa di cui è orgoglioso.

Federer gioca un rovescio durante i quarti di finale delle Olimpiadi di Pechino 2008.

“Ero famoso per essere stato piuttosto irregolare all’inizio della mia carriera. Se ricordi, ero famoso per non essere così coerente. Diventare uno dei giocatori più coerenti di sempre è anche uno shock per me”, ha detto Federer ai media giovedì.

“È stato un grande risultato per me, personalmente. Le persone possono giudicare se pensano che sia così anche loro, ma per me è qualcosa che mi è davvero piaciuto e che sono stato in grado di rimanere in cima per così tanto tempo e competere per qualsiasi torneo in cui vorrei entrare e uscire davvero e dire: “Spero di poter vincere il torneo”, per oltre 15 anni.

“Penso che guardare indietro abbia un significato speciale per me perché ho sempre guardato a Michael Schumachers, Tiger Woods, tutti gli altri ragazzi che sono rimasti così a lungo al vertice che non ho capito come hanno fatto. La prossima cosa che sai, fai parte di quel gruppo ed è stata una bella sensazione”.

Mentre sia Djokovic che Nadal hanno superato il record di Federer di titoli del Grande Slam maschile, lo svizzero è rimasto uno dei preferiti dai fan grazie alla sua eleganza e grazia dentro e fuori dal campo.

Le presenze del 41enne sono state limitate negli ultimi anni a causa di infortuni, di aver subito più interventi chirurgici al ginocchio negli ultimi anni e la sua ultima uscita è stata una sconfitta in due set contro Hubert Hurkacz nei quarti di finale di Wimbledon lo scorso anno.

Ha detto che aveva ancora programmato di tornare allo sport l’anno prossimo solo due mesi fa prima di arrivare alla decisione di ritirarsi.

Federer ha detto di aver dovuto ottenere il permesso dal capitano del Team Europe Björn Borg e dagli organizzatori del torneo per giocare solo in una partita di doppio alla Laver Cup, che vede squadre provenienti dall’Europa e dal resto del mondo affrontarsi in nove singole e tre partite di doppio nel corso di tre giorni.

Federer posa con Nadal, Djokovic e Murray dopo una sessione di prove libere in vista della Laver Cup 2022.

“Grande gioco speciale con Rafa [Nadal], sembra davvero diverso, capisci? Lo ha detto Federer in conferenza stampa giovedì. “Inoltre, semplicemente uscire in campo e avere la possibilità di giocare con artisti del calibro di Rafa o Novak [Djokovic] anche in passato è stata un’esperienza straordinaria per me, quindi poterlo fare ancora una volta, sono sicuro che sarà meraviglioso”.

Nadal ha detto giovedì alla conferenza stampa di essere “super eccitato” per la partita di doppio di venerdì.

“Dopo tutte le cose straordinarie che condividiamo insieme dentro e fuori dal campo, [to] essere parte di questo momento storico, sarà qualcosa sì, incredibile e indimenticabile per me”, ha detto Nadal, “e sì, super eccitato, spero di potermi divertire, giocare a un livello decente e spero che insieme possiamo creare un bel momento e magari vincere una partita”.

Federer giocherà venerdì sera nella partita di doppio prima che l’italiano Matteo Berrettini prenda il posto dello svizzero nel Team Europe per il resto della competizione. La Laver Cup è stata fondata da Federer nel 2017 e prende il nome dal grande australiano Rod Laver.

E per l’uomo stesso, che riceverà senza dubbio un commiato da eroe dalla folla adorante di Londra quando affronterà Jack Sock e Frances Tiafoe con Nadal, Federer ha ammesso che gli mancherà il tennis.

Federer si fa un selfie con i compagni del Team Europe in vista della Laver Cup 2022.

“Amo il tennis, tutto ciò che lo riguarda”, ha detto. “Mi mancherà la competizione, i tifosi che tifavano a favore o contro di me.

“Di solito sono stati con me per tutto il tempo, quindi è stato fantastico. Posso sempre viaggiare, quindi non mi mancherà, ma amo andare in tour anche nella seconda parte della mia carriera con la mia famiglia: è stato meraviglioso”.

Ha aggiunto: “Vuoi sempre giocare per sempre. Amo stare in campo, amo giocare contro i ragazzi e amo viaggiare. Non ho mai pensato che fosse così difficile per me vincere, imparare dalla sconfitta, era tutto perfetto.

“Amo la mia carriera da ogni angolazione. Questa è la parte amara [of retiring]. La parte dolce è stata che so che tutti devono farlo a un certo punto. Tutti devono lasciare il gioco. È stato un grande, grande viaggio. Per questo, sono davvero grato”.

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