Spiaggiamenti di balene: risposta a cinque domande



La morte di circa 200 globicefali in una spiaggia della Tasmania ha rinnovato i dubbi su cosa causi tali spiaggiamenti di massa e se possano essere prevenuti.

Con l’aiuto di Karen Stockin, esperta di spiaggiamento di balene presso la Massey University della Nuova Zelanda, ecco le risposte a cinque domande chiave:

Cosa causa lo spiaggiamento di massa?

Gli scienziati stanno ancora cercando di risolverlo. Sanno che esistono diversi tipi di eventi di spiaggiamento, con diverse spiegazioni che possono sovrapporsi. Le cause possono essere naturali, in base alla batimetria, la forma del fondale oceanico, oppure possono essere specie-specifiche.

È noto che le balene pilota e diverse specie di delfini più piccoli si spiaggiano regolarmente, specialmente nell’emisfero meridionale, secondo Stockin. In alcuni casi, una balena malata si è diretta verso la riva e un gruppo al completo li ha seguiti inconsapevolmente.

Succede in determinate zone?

Ci sono alcuni hotspot globali. Nell’emisfero meridionale, la Tasmania e la Golden Bay della Nuova Zelanda hanno visto diversi casi, e nell’emisfero settentrionale, la baia di Cape Cod, nel Massachusetts, negli Stati Uniti, è un altro hotspot.

In quelle aree esistono somiglianze tra la topografia delle spiagge e le condizioni ambientali. Ad esempio, Cape Cod e Golden Bay condividono una caratteristica terra costiera stretta prominente e acque poco profonde con grandi variazioni di marea. Alcune persone chiamano tali aree “trappole per balene” a causa della velocità con cui la marea può ritirarsi.

Gli spiaggiamenti stanno diventando più comuni?

Possibilmente. Gli spiaggiamenti sono fenomeni naturali e sono stati documentati fin dai tempi di Aristotele. La salute degli oceani, tuttavia, è peggiorata negli ultimi decenni.

Gli spiaggiamenti potrebbero diventare più comuni con l’aumento dell’uso umano dei mari, del traffico marittimo e dell’inquinamento chimico.

Anche le malattie epizootiche, focolai di malattie che colpiscono una specifica specie animale, potrebbero portare a di più. Ma c’è ancora molto da capire sul fenomeno, ha detto Stockin.

Il cambiamento climatico è un fattore?

La ricerca su come il cambiamento climatico sta influenzando i mammiferi marini è ancora agli inizi. Gli esperti sanno che il cambiamento climatico può dare origine a cambiamenti nella distribuzione delle prede e dei predatori. Per alcune specie, ciò potrebbe portare le balene ad avvicinarsi alla riva.

Ad esempio, ricerche recenti basate sugli attuali modelli di previsione del clima suggeriscono che entro il 2050 la distribuzione dei capodogli e delle balenottere azzurre in Nuova Zelanda potrebbe variare considerevolmente.

Si possono prevenire gli spiaggiamenti?

Non proprio. Poiché gli spiaggiamenti si verificano per una moltitudine di motivi, non esiste una soluzione valida per tutti. Ma Stockin ha affermato che comprendendo meglio se e come i cambiamenti indotti dall’uomo stanno causando più spiaggiamenti di massa, si potrebbero trovare soluzioni.

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