Gli infortuni minacciano di far deragliare le aspirazioni del Messico ai Mondiali

Tata Martino sembrava stanca e logora mentre si agitava dietro il microfono in una conferenza stampa all’inizio di questa settimana. L’allenatore combattuto della nazionale di calcio del Messico ha meno di due mesi per prepararsi alla Coppa del Mondo, ma anche lui ha molte più domande che risposte sul roster che porterà in Qatar.

L’attaccante Rogelio Funes Mori e il centrocampista Hector Herrera non giocano per le squadre del loro club da più di un mese mentre si occupano di infortuni alla coscia. L’attaccante Raúl Jiménez (inguine) e il centrocampista Luis Romo (coscia) sono rimasti fuori per più di due settimane. Alexis Vega (ginocchio) è zoppicante mentre un altro attaccante, Jesús Manuel Corona, il mese scorso si è rotto un osso della gamba sinistra e si è strappato i legamenti della caviglia sinistra ed è fuori.

Quei sei giocatori hanno combinato 328 partite di esperienza internazionale, ma solo Vega avrà la possibilità di giocare nell’amichevole di sabato contro il Perù al Rose Bowl, la prima delle due partite di espulsione della Coppa del Mondo del Messico in California. Non si sa quanti giocheranno in Qatar.

Questa è una cattiva notizia per una squadra che è stata esclusa quattro volte nelle ultime sette partite.

“Trenta giorni fa, non avrei mai pensato che saremmo stati in questa situazione”, ha detto attraverso un interprete Martino, che sembra essere invecchiato di un decennio nell’ultimo anno. “Dobbiamo prestare attenzione con il tempo che si avvicina a… l’inizio della Coppa del Mondo”.

Gli infortuni sono solo gli ultimi di una serie di guai che hanno colpito Martino e la sua squadra. Il Messico ha perso le ultime due qualificazioni su strada alla Coppa del Mondo l’anno scorso, poi ha giocato le prime due qualificazioni casalinghe quest’anno senza tifosi, punizione per l’uso continuato di un canto anti-gay da parte dei tifosi.

A luglio, dopo che la squadra under 20 non è riuscita a qualificarsi per le Olimpiadi del 2024, la federazione messicana, in cerca di capri espiatori, ha costretto, tra gli altri, il direttore sportivo Gerardo Torrado. È stata una mossa audace, persino sconsiderata, così vicina a una Coppa del Mondo – e Martino ha riconosciuto di essersi unito a Torrado per le dimissioni.

Le sue dimissioni non sono state accettate, ma il suo contratto scade dopo il Mondiale ed è chiaro che Martino non tornerà. Quindi l’allenatore si è tolto i guanti e ha iniziato a rispondere ai critici sulla stampa messicana e altrove.

“Per favore, non licenziarmi. Sono ancora qui, ok?” ha scherzato a un certo punto durante una conferenza stampa di 25 minuti in cui ha risposto alle domande e ha criticato con sicurezza ma con aria di sfida.

L’attaccante messicano Rogelio Funes Mori festeggia dopo aver segnato contro l’Honduras durante la prima metà di una partita della CONCACAF Gold Cup nel luglio 2021. Funes Mori è tra i giocatori infortunati per il Messico.

(Rick Scuteri/Stampa Associata)

“Sono in una posizione in cui è molto difficile non avere ostacoli, alti e bassi, perché guidare una nazionale è tutto. Non c’è modo di fare questo lavoro senza ostacoli”, ha continuato. “Ma ho imparato qualcosa. È molto difficile cambiare qualcosa che, secondo me, potrebbe rendere migliore il calcio messicano.

“Ci sono alcuni punti in cui i miei suggerimenti o raccomandazioni non vanno avanti. E ci sono altre persone che possono dare consigli per migliorare il calcio messicano e secondo me avrebbero potuto fare molto per questo. Ma no. È la stessa sensazione che ho avuto dal primo giorno. Questo significa essere l’allenatore di una nazionale”.

Martino ha pochi strumenti e poco tempo prezioso per cambiare le cose poiché deve presentare la sua rosa di Coppa del Mondo entro il 13 novembre, nove giorni prima della partita di apertura della squadra con la Polonia. Il Messico giocherà anche l’Argentina e l’Arabia Saudita nel girone.

Quindi sta cercando soluzioni rapide.

Con Jiménez, Funes Mori e Corona fuori, Henry Martín del Club América e il 21enne Santiago Giménez del Feyenoord, che non ha ancora giocato una partita internazionale competitiva, guarderanno a lungo in avanti, probabilmente al fianco dell’ala Hirving Lozano.

“Stiamo lavorando per arrivare a [World Cup] livello”, ha detto in spagnolo Lozano, uno degli 11 giocatori con sede in Europa nel roster di 31 uomini del Messico. “Parte del problema è con una nazionale, non hai molto tempo per lavorare. Ma stiamo cercando di arrivare a quel livello”.

Lozano è stato il secondo giocatore più giovane della squadra del Messico quando ha segnato l’unico gol nella vittoria per 1-0 sulla Germania campione in carica nella gara di apertura della Coppa del Mondo nel 2018. Ora, con così tanti giocatori messi da parte, è diventato un leader della squadra e il suo 58 presenze in nazionale sono di gran lunga il massimo tra gli attaccanti sani.

“Ci sono momenti in cui mi sento più maturo come giocatore di football, più maturo mentalmente, più maturo come essere umano. E questo mi rende migliore, no?” ha detto Lozano, 27 anni, che ha trascorso gli ultimi quattro anni con il PSV nel campionato olandese e con il Napoli in Italia. “Sono cresciuto molto in Olanda, sono cresciuto molto in Italia. È così che mi sento bene”.

Per coloro il cui posto in Coppa del Mondo è tutt’altro che garantito, le prossime sei settimane, a cominciare dalla partita di sabato contro il Perù, saranno difficili.

“Sono un po ‘nervoso. Ansioso anche perché voglio vedere cosa accadrà. Ci vado o no?” Il centrocampista del Chivas Fernando Beltrán, 24 anni, che spera di fare la sua prima squadra per la Coppa del Mondo, ha detto in spagnolo mentre tremava in una serata fresca.

Alla domanda se i brividi fossero dovuti al freddo o ai nervi, ha riso.

“I nervi,” disse. “Questo è il sogno di ogni calciatore”.

Dopo sabato, il Messico giocherà altre tre amichevoli prima di partire per il Qatar, affrontando la Colombia martedì a Santa Clara, per poi incontrare Iraq e Svezia a novembre a Girona, in Spagna.

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