Gli Stati Uniti stringono le viti alla Turchia sulla cooperazione con la Russia

Di Conor Gallagher

Due delle più grandi banche turche non accettano più il sistema di pagamento Mir russo. Le mosse del 19 settembre arrivano a seguito delle minacce da parte degli Stati Uniti di sanzioni secondarie.

Il più grande prestatore privato turco IsBank e Denizbank, un’unità turca della NBD degli Emirati Arabi Uniti, sono state le banche che hanno sospeso i servizi.

Visa e Mastercard hanno sospeso le loro operazioni in Russia a marzo, il che significa che tutte le transazioni avviate con tali carte emesse in Russia non funzioneranno più al di fuori del paese e tutte le carte emesse al di fuori della Russia non funzioneranno più all’interno del paese.

L’Unione Europea ha inoltre bandito le banche russe da SWIFT, il sistema che consente transazioni finanziarie in tutto il mondo. La Russia ha creato il sistema di pagamento Mir nel 2014 per paura che gli Stati Uniti e l’Europa un giorno avrebbero emanato queste stesse sanzioni.

Tre banche statali turche stanno ancora elaborando pagamenti tramite Mir. L’elenco degli altri paesi che accettano Mir include Armenia, Bielorussia, Cuba, Kazakistan, Kirghizistan, Corea del Sud, Tagikistan e Vietnam.

Non sembra che gli Stati Uniti abbiano minacciato direttamente nessuna delle altre nazioni di smettere di usare Mir, ma fare un esempio della Turchia sembra avere l’effetto desiderato. La più grande banca del Kazakistan ha tagliato Mir il 21 settembre. Anche la BIDV Bank del Vietnam ha fatto altrettanto. Il 23 settembre il sistema UZCARD dell’Uzbekistan ha sospeso l’elaborazione di Mir e alcune banche armene hanno bloccato anche le carte russe. I funzionari statunitensi si aspettano che più banche in tutto il mondo seguano l’esempio.

La banca centrale russa ha dichiarato la scorsa settimana che le banche estere erano riluttanti ad aderire al sistema Mir per timore di sanzioni secondarie. Altri paesi che stanno valutando l’adozione di Mir includono Angola, Egitto, India, Iran, Myanmar e Sri Lanka. La società emittente della carta Mir stima che più della metà della popolazione russa abbia tale carta.

Ad agosto il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti ha inviato una lettera all’Associazione turca dell’industria e degli affari avvertendo del rischio di sanzioni se le aziende stabiliscono relazioni con entità e individui russi sanzionati. Il vice segretario al Tesoro degli Stati Uniti Wally Adeyemo ha scritto:

Le banche turche non possono aspettarsi di stabilire relazioni corrispondenti con banche russe sanzionate e mantenere le loro relazioni corrispondenti con le principali banche globali, nonché l’accesso al dollaro USA e ad altre principali valute.

All’epoca il ministro delle finanze turco Nureddin Nebati definì la lettera “senza significato”, ma a quanto pare le banche private la pensavano diversamente.

All’inizio di settembre gli Stati Uniti hanno sanzionato l’amministratore delegato del National Card Payment System della Banca di Russia, che gestisce Mir. NSPK, la società che emette Mir e Mir, non è stata sanzionata e gli analisti hanno affermato che ciò implicava che gli accordi limitati e esistenti con NSPK – come quelli che consentono ai turisti russi di pagare i conti dell’hotel all’estero – non avrebbero probabilmente violato le sanzioni statunitensi.

Se è così, gli Stati Uniti stanno individuando la Turchia per esercitare pressioni su Ankara in altre aree e/o perché Washington crede che la Russia stia cercando di collegare il suo sistema di pagamenti interni alla Turchia per aiutare a eludere le sanzioni.

Potrebbe non essere la prima volta che le banche turche aiutano un paese a bypassare le sanzioni statunitensi. Nel 2019 la Halkbank, di proprietà statale, è stata accusata da un tribunale di Manhattan di aver presumibilmente partecipato a uno schema multimiliardario per aiutare l’Iran a eludere le sanzioni. Il caso è sospeso mentre Halkbank fa appello alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Resta da vedere se anche le banche di proprietà del governo in Turchia mettano al bando Mir, ma anche la sospensione parziale potrebbe essere un duro colpo per l’economia turca che ha un disperato bisogno di denaro.

Qualsiasi affare che la Turchia possa ottenere è vitale per la sua economia malconcia, che ha un tasso di inflazione superiore all’80%. La banca centrale del paese ha appena consegnato un altro taglio a sorpresa dei tassi il 22 settembre, che ha portato la lira al minimo storico. L’economia in forte espansione è un grave mal di testa per il presidente turco Recep Tayyip Erdogan, ma rimane impegnato a ridurre i costi dei prestiti nel tentativo di alimentare le esportazioni e gli investimenti.

Il crollo del valore della lira ha reso il paese una meta di vacanza più economica. Gli acquisti di case da parte dei russi stanno aumentando anche in Turchia, con i russi che acquistano un quinto delle quasi 25.000 case vendute agli stranieri da aprile a luglio.

La Turchia, in quanto unico membro della NATO a non applicare sanzioni alla Russia, ha assistito a un forte aumento del turismo russo. Il Ministero della Cultura e del Turismo turco ha affermato che da gennaio a luglio i numeri del turismo sono aumentati del 128% rispetto all’anno precedente. I russi hanno giocato un ruolo importante nel salto, poiché 2,2 milioni di turisti russi (con un aumento di 600.000) sono entrati nel paese nei primi sette mesi del 2022.

Da quando il 20 settembre il presidente russo Vladimir Putin ha annunciato la parziale mobilitazione dei riservisti, più di 30.000 persone sono volate da Mosca alla Turchia.

L’economista Can Selcuki ha affermato che le entrate del turismo sono particolarmente importanti in questa stagione poiché Erdogan è destinato ad affrontare le sue elezioni più difficili l’anno prossimo da quando è diventato presidente nel 2014.

“Data la macroeconomia in Turchia in questo momento e il disperato bisogno di qualsiasi tipo di valuta di cambio in Turchia, direi che i turisti russi sono molto importanti”, ha affermato Selcuki.

Se il resto delle banche turche sospende Mir e il numero di turisti russi crolla, c’è la possibilità che un aumento dei viaggiatori nell’UE compensi.

Poiché gli europei si occupano di prezzi dell’energia che sono già alle stelle e si preparano a un inverno di prezzi ancora più alti e carenze, stanno prenotando in massa soggiorni invernali in Turchia. Le prenotazioni di novembre dall’UE sono già aumentate di oltre il 50%.

La Turchia, che riceve quasi la metà del suo gas naturale dalla Russia e un quarto del suo petrolio, non prevede carenze quest’inverno.

“Penso che l’Europa avrà seri problemi quest’inverno”, ha affermato di recente Erdogan. “Non abbiamo un problema del genere.”

Ma potrebbe essere in debito con alcuni favori per assicurarsi che sia così. Gli oppositori politici di Erdogan sospettano che il presidente russo Vladimir Putin stia aiutando Ankara con la sua carenza di valuta estera per sostenere Erdogan prima delle elezioni del prossimo anno in Turchia.

C’è il caso di strani afflussi di capitali sconosciuti in Turchia. Mustafa Sonmez scrive su Al-Monitor che “tali afflussi – registrati alla voce ‘errori e omissioni netti’ nella bilancia dei pagamenti – hanno totalizzato più di 24 miliardi di dollari nei primi sette mesi dell’anno e hanno finanziato il 66% del disavanzo delle partite correnti in Luglio.”

Tuttavia, il deficit della Turchia era di 4 miliardi di dollari per luglio, portandolo a 36,6 miliardi di dollari per l’anno. E il deficit del commercio estero è stato di 10,7 miliardi di dollari a luglio. L’aumento della bolletta delle importazioni, in particolare l’energia, ha giocato un ruolo importante nella cifra e poiché la Russia è il principale fornitore di energia del paese, qualsiasi flessibilità da Mosca potrebbe fare molto.

L’economista Selva Baziki ritiene probabile che la Turchia otterrà prestiti in rubli da Gazprom che utilizzerà per pagare il gas mentre Mosca fornisce una garanzia per il prestito.

Alcuni osservatori ritengono inoltre che la Russia potrebbe rinviare le bollette energetiche della Turchia fino a dopo le elezioni del prossimo giugno.

Le mosse arrivano mentre sia Washington che Bruxelles stanno accumulando pressioni sulle società turche per limitare il commercio con la Russia.

Il 16 settembre la Turchia ha annunciato che avrebbe pagato un quarto delle sue importazioni russe di gas naturale in rubli nell’ambito di una nuova serie di accordi progettati per aumentare il commercio.

A margine del vertice dell’Organizzazione per la cooperazione di Shanghai in Uzbekistan, Putin ha affermato che le aziende russe hanno “ricevuto segnali che possono esportare i nostri prodotti attraverso la Turchia. La Turchia è un partner affidabile in questo senso e può garantire consegne costanti attraverso il suo territorio verso il resto del mondo”.

Le esportazioni turche verso la Russia tra maggio e luglio sono cresciute di quasi il 50% rispetto al 2021. Si vocifera che i produttori industriali russi potessero operare al di fuori delle zone di libero scambio di nuova costituzione nella regione turca del Mar Nero.

A parte gli Stati Uniti, la Turchia è davvero l’unico membro della NATO a perseguire una politica estera indipendente, in gran parte a causa della sua posizione indispensabile di controllo dello Stretto dei Dardanelli e dell’accesso al Mar Nero dal Mediterraneo. Tale indipendenza è stata pienamente mostrata dall’inizio della guerra in Ucraina poiché Erdogan ha chiarito che lavorerà con gli Stati Uniti quando lo riterrà opportuno, e lo stesso vale per la Russia.

L’incapacità della Turchia di rispettare la linea aziendale della NATO sta spingendo Washington e Bruxelles contro il muro. La minaccia di sanzioni secondarie alle banche turche è l’ultima di una serie di avanti e indietro negli ultimi anni tra Ankara e Washington sull’estradizione di gulenisti, l’acquisto di armi russe, la sospensione delle vendite di F-16 (che ora potrebbero tornare in funzione), Finlandia e Svezia aderiscono alla NATO e politica curda in Siria.

Gli Stati Uniti stanno anche esercitando pressioni sulla Turchia in Grecia e Cipro.

Ankara, sapendo quanto sia prezioso per ciascuna parte, sta sfruttando l’opportunità per portare avanti i propri progetti, come l’aiuto agli attacchi dell’Azerbaigian contro l’Armenia al fine di creare un collegamento diretto con Baku e realizzare il suo sogno pan-turco di lunga data.

Tuttavia, l’abile gioco di Erdogan su entrambe le parti ha i suoi limiti. Di recente ha espresso il desiderio che la Turchia si unisca all’Organizzazione per la cooperazione di Shanghai a guida russa e cinese. Ma Mosca ha subito messo il kibosh su quei colloqui dicendo che non accadrà finché la Turchia sarà un membro della NATO.

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