Gli scienziati trovano nuove prove dell’ACQUA liquida sotto la calotta polare sud di Marte in un’importante svolta

Gli scienziati hanno scoperto nuove prove che suggeriscono che potrebbe esserci acqua liquida su Marte: una svolta nei nostri sforzi a lungo termine per determinare se il Pianeta Rosso un tempo ospitasse la vita.

Lo studio condotto dall’Università di Cambridge fornisce la prima prova indipendente che utilizza dati diversi dal radar della presenza di acqua liquida sotto la calotta polare sud di Marte.

La dott.ssa Frances Butcher, seconda autrice dello studio dell’Università di Sheffield, ha dichiarato in una dichiarazione: “Questo studio fornisce la migliore indicazione finora che c’è acqua liquida su Marte oggi perché significa che due delle prove chiave che cercheremmo perché durante la ricerca di laghi subglaciali sulla Terra ora sono stati trovati su Marte.’

Gli scienziati hanno scoperto nuove prove che suggeriscono che potrebbe esserci acqua liquida su Marte: una svolta nei nostri sforzi a lungo termine per determinare se il Pianeta Rosso una volta ospitava la vita

“L’acqua liquida è un ingrediente essenziale per la vita, anche se non significa necessariamente che la vita esista su Marte”, ha aggiunto nella sua dichiarazione.

“Per essere liquida a temperature così basse, l’acqua al di sotto del polo sud potrebbe dover essere molto salata, il che renderebbe difficile l’insediamento di qualsiasi forma di vita microbica.

“Tuttavia, fa sperare che ci fossero ambienti più abitabili in passato, quando il clima era meno spietato”.

Il team di ricerca internazionale, che comprendeva anche scienziati dell’Università di Nantes e dell’University College di Dublino, ha utilizzato misurazioni laser-altimetriche della forma della superficie superiore della calotta glaciale per identificare sottili modelli nella sua altezza.

La dott.ssa Frances Butcher, seconda autrice dello studio dell'Università di Sheffield, ha dichiarato in una dichiarazione:

La dott.ssa Frances Butcher, seconda autrice dello studio dell’Università di Sheffield, ha dichiarato in una dichiarazione: “Questo studio fornisce la migliore indicazione finora che c’è acqua liquida su Marte oggi perché significa che due delle prove chiave che cercheremmo perché durante la ricerca di laghi subglaciali sulla Terra ora sono stati trovati su Marte’

Il team di ricerca internazionale, che comprendeva anche scienziati dell'Università di Nantes e dell'University College di Dublino, ha utilizzato misurazioni laser-altimetriche della forma della superficie superiore della calotta glaciale per identificare sottili modelli nella sua altezza.  SOPRA: la calotta polare sud di Marte è visibile nell'analisi topografica del nuovo studio

Il team di ricerca internazionale, che comprendeva anche scienziati dell’Università di Nantes e dell’University College di Dublino, ha utilizzato misurazioni laser-altimetriche della forma della superficie superiore della calotta glaciale per identificare sottili modelli nella sua altezza. SOPRA: la calotta polare sud di Marte è visibile nell’analisi topografica del nuovo studio

Hanno quindi dimostrato che questi modelli corrispondono alle previsioni dei modelli computerizzati su come un corpo d’acqua sotto la calotta glaciale influenzerebbe la superficie.

Marte ha spesse calotte di ghiaccio d’acqua su entrambi i suoi poli, come la Terra, che sono più o meno equivalenti in volume combinato alla calotta glaciale della Groenlandia.

Tuttavia, a differenza delle calotte glaciali della Terra, che hanno grandi laghi subglaciali e canali d’acqua sotto di loro, si pensa che le calotte polari di Marte siano solide congelate fino al loro substrato roccioso a causa del clima gelido del Pianeta Rosso.

Le temperature su Marte sono in media di -81 gradi Fahrenheit da brivido, ma possono scendere fino a -220 gradi Fahrenheit in inverno ai poli.

I risultati dei ricercatori, riportati oggi sulla rivista Nature Astronomy, concordano con le precedenti misurazioni radar che penetravano il ghiaccio che erano state originariamente interpretate per mostrare una potenziale area di acqua liquida sotto il ghiaccio.

A differenza delle calotte glaciali della Terra, che hanno grandi laghi subglaciali e canali d'acqua sotto di loro, si pensa che le calotte polari di Marte siano solide congelate fino al loro substrato roccioso a causa del clima gelido del Pianeta Rosso.  Le temperature su Marte sono in media di -81 gradi Fahrenheit da brivido, ma possono scendere fino a -220 gradi Fahrenheit in inverno ai poli

A differenza delle calotte glaciali della Terra, che hanno grandi laghi subglaciali e canali d’acqua sotto di loro, si pensa che le calotte polari di Marte siano solide congelate fino al loro substrato roccioso a causa del clima gelido del Pianeta Rosso. Le temperature su Marte sono in media di -81 gradi Fahrenheit da brivido, ma possono scendere fino a -220 gradi Fahrenheit in inverno ai poli

“Dà speranza che ci fossero ambienti più abitabili in passato quando il clima era meno spietato” SOPRA: grafici a dispersione dei residui dalla superficie di tendenza mostrata nella Fig. 1d rispetto ai cambiamenti di elevazione modellati entro un raggio di 20 chilometri dal centro della regione di Marte contenente l’acqua dedotta

MARTE: LE BASE

Marte è il quarto pianeta dal Sole, con un mondo polveroso, freddo e desertico “quasi morto” con un’atmosfera molto sottile.

Marte è anche un pianeta dinamico con stagioni, calotte polari, canyon, vulcani estinti e prove che in passato era ancora più attivo.

È uno dei pianeti più esplorati del sistema solare e l’unico pianeta che gli umani hanno inviato rover da esplorare.

Un giorno su Marte impiega poco più di 24 ore e un anno è di 687 giorni terrestri.

fatti e cifre

periodo orbitale: 687 giorni

Superficie: 144,8 milioni di km²

Distanza dal sole: 227,9 milioni di km

gravità: 3.721 m/s²

raggio: 3.389,5 km

lune: Phobos, Deimos

“La combinazione delle nuove prove topografiche, i risultati del nostro modello computerizzato e i dati radar rendono molto più probabile che su Marte esista almeno un’area di acqua liquida subglaciale e che Marte debba essere ancora geotermicamente attivo per mantenere l’acqua sotto il liquido della calotta glaciale”, ha spiegato il professor Neil Arnold, dello Scott Polar Research Institute di Cambridge, che ha guidato la ricerca.

Il team ha utilizzato un’ampia varietà di tecniche per esaminare i dati provenienti dal satellite Mars Global Surveyor della NASA sulla topografia della superficie della parte della calotta polare sud di Marte in cui è stato identificato il segnale radar.

La loro analisi ha rivelato un’ondulazione superficiale lunga 10-15 chilometri comprendente una depressione e una corrispondente area rialzata, che si discostano entrambe dalla superficie del ghiaccio circostante di diversi metri.

Questo è simile in scala alle ondulazioni sui laghi subglaciali qui sulla Terra.

Gli scienziati hanno quindi testato se l’ondulazione osservata sulla superficie del ghiaccio potesse essere spiegata dall’acqua liquida nel letto.

Hanno quindi eseguito simulazioni al computer del flusso di ghiaccio che sono state adattate alle condizioni specifiche di Marte.

Successivamente, hanno inserito una zona di attrito ridotto del letto nel letto simulato della calotta glaciale dove l’acqua, se presente, consentirebbe al ghiaccio di scivolare e accelerare.

I loro esperimenti hanno generato ondulazioni sulla superficie del ghiaccio simulata che erano simili per dimensioni e forma a quelle osservate dal team sulla superficie della calotta glaciale reale.

La somiglianza tra il modello al computer ha prodotto l’ondulazione e le effettive osservazioni del veicolo spaziale, insieme alle precedenti prove radar che penetrano il ghiaccio, suggeriscono che c’è un accumulo di acqua liquida sotto la calotta polare sud di Marte.

I risultati suggeriscono anche che l’attività magnetica si è verificata relativamente di recente nel sottosuolo del pianeta per consentire un maggiore riscaldamento geotermico necessario per mantenere l’acqua allo stato liquido.

‘La qualità dei dati provenienti da Marte, dai satelliti orbitali e dai lander, è tale che possiamo usarli per rispondere a domande davvero difficili sulle condizioni sulla superficie del pianeta e persino sotto la superficie, utilizzando le stesse tecniche che utilizziamo anche noi sulla Terra», disse Arnold.

“È eccitante usare queste tecniche per scoprire cose su pianeti diversi dal nostro.”

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