Kherson: Niente acqua, elettricità o internet — solo euforia nella città ucraina appena liberata


Cherson, Ucraina
Cnn

Per otto mesi, i residenti della città ucraina di Kherson hanno vissuto sotto la brutale occupazione russa. Ma venerdì, le forze ucraine sono entrate in città e le truppe russe si sono ritirate a est.

I residenti non hanno acqua, connessione internet e poca elettricità. Ma quando una troupe della CNN è entrata in città sabato, l’atmosfera era euforica.

Mentre la troupe filmava dal vivo nella piazza centrale di Kherson, alcuni tra la folla di gente del posto hanno cantato l’inno nazionale mentre altri hanno gridato “Slava Ukrayini!” – Gloria all’Ucraina, un saluto patriottico.

“Ci sentiamo liberi, non siamo schiavi, siamo ucraini”, ha detto alla CNN la residente Olga.

La gente del posto si è anche arrampicata sulle cime degli edifici, compreso il cinema, nella piazza per erigere bandiere ucraine. I soldati che passano vengono accolti con applausi e invitati a firmare autografi sulle bandiere.

Ai tempi in cui le truppe russe arrivarono all’inizio della guerra, questa era una città che cercava di resistere: le persone venivano portate via, torturate, scomparse, dicono i residenti.

“Eravamo terrorizzati da [the] Esercito russo, eravamo terrorizzati dai soldati che possono entrare da un momento all’altro nella nostra casa, nella nostra casa – basta aprire la porta, come se vivessero qui, e rubare, rapire, torturare”, ha detto Olga.

Ma ora, la gente si riversa nella piazza centrale della città appena liberata, avvolta nelle bandiere ucraine, cantando e cantando “Libertà per l’Ucraina”.

“Qui sono tutti fuori a festeggiare in piazza. Le persone indossano la bandiera ucraina, abbracciano i soldati, sono uscite per vedere com’è avere la libertà”, ha detto Robertson.

Katerina ha descritto la liberazione come il “giorno più bello” della sua vita dopo otto mesi sotto l’occupazione russa. “La nostra città è libera, la mia strada è libera”, ha detto alla CNN.

Un altro residente locale di nome Andrew ha detto di essere così felice di vedere i soldati ucraini.

“Penso che molte persone siano state uccise qui. Semplicemente non lo sappiamo ancora”, ha detto del periodo sotto occupazione.

Un soldato delle forze speciali ucraine, che ha dato il suo nome solo come Daniel, ha raccontato alla CNN come la sua unità sia stata la prima ad arrivare a Kherson. “Il mio comandante ha messo la bandiera in cima all’edificio”, ha detto.

“È stato un vero spasso per noi, finalmente. Prima dell’11 [of November], sono stati cinque giorni di duro lavoro, davvero duro. I soldati ucraini, come sempre, hanno appena confermato di essere più forti dei russi”.

Ha aggiunto che i civili di Kherson sono i “veri eroi” per aver resistito così a lungo sotto l’occupazione russa. “Non riesco a immaginare quanto siano felici in questo momento”, ha detto.

Il team della CNN sembra essere stato il primo giornalista internazionale a raggiungere il centro di Kherson da quando è passato di mano nelle ultime 48 ore.

Venerdì, la Russia ha annunciato di essersi ritirata dalla sponda occidentale del fiume Dnipro nella strategica regione meridionale di Kherson, lasciando agli ucraini l’omonima capitale regionale e le aree circostanti.

La ritirata rappresenta un duro colpo per lo sforzo bellico di Putin in Ucraina. Kherson era l’unica capitale regionale ucraina che le forze russe avevano catturato dall’invasione di febbraio. Il loro ritiro a est attraverso il Dnipro cede vaste aree di terra che la Russia ha occupato sin dai primi giorni della guerra e che Putin aveva formalmente dichiarato territorio russo solo cinque settimane fa.

“È stato un periodo davvero difficile per tutti. Ogni famiglia ucraina aspettava i nostri soldati, il nostro esercito”, ha detto sabato alla CNN un altro residente di Kherson, ricordando i mesi di occupazione russa.

La donna ha detto che è stato “incredibile” vedere le truppe ucraine a Kherson.

“Abbiamo sentito ogni giorno il vostro sostegno, grazie mille”, ha aggiunto la donna, prima di abbracciare Robertson.

Le autorità ucraine stanno lavorando per riportare la città alla “vita normale”, ha detto sabato in un videomessaggio il capo dell’amministrazione militare regionale, Yaroslav Yanushevich, aggiungendo che le amministrazioni militari della città, dell’oblast e del distretto sono arrivate in città e hanno iniziato i compiti .

“Anche la polizia nazionale e il servizio di sicurezza dell’Ucraina hanno assunto le loro funzioni. Il Servizio statale per le situazioni di emergenza sta sminando. Stiamo lavorando per il ritorno della città alla vita normale”, ha detto Yanushevich.

Circa 200 agenti di polizia stanno attualmente lavorando in città, ha detto sabato la polizia nazionale ucraina in una dichiarazione.

“Sono stati istituiti posti di blocco intorno e nel territorio di Kherson. La polizia regionale continua a registrare i crimini degli occupanti russi”, si legge nella dichiarazione.

La minaccia principale proviene dalle mine, ha detto la polizia, aggiungendo che i tecnici degli esplosivi stavano lavorando al loro rilevamento e smaltimento. “Uno dei genieri della polizia è stato ferito oggi durante lo sminamento di un edificio amministrativo a Kherson”, ha detto la polizia.

Ai residenti che hanno lasciato Kherson si consiglia di “non affrettarsi a tornare fino a quando le misure di stabilizzazione non saranno completate”, ha detto la polizia.

Parlando sabato sui prossimi passi per l’esercito ucraino, l’analista militare della CNN Cedric Leighton ha dichiarato: “Questa sarà una grande operazione urbana. Quello che vedrai è un’operazione metodica per ripulire gli edifici da potenziali trappole esplosive e mine.

“Un’altra cosa che gli ucraini dovranno fare è spostare in avanti i loro sistemi in modo da poter contrastare qualsiasi possibile artiglieria russa che si troverà sulla sponda orientale del fiume Dnipro.

“Puoi vedere che gli ucraini si sono spostati su quella riva del fiume, ora stanno controllando quell’area, dovranno rastrellare alcune forze russe rimanenti che non sono riuscite a uscire dalla riva occidentale del fiume Dnipro. Ma quelli che sono lì probabilmente si arrenderanno o in sostanza saranno eliminati dal combattimento”.

La gente si è riunita venerdì in piazza Maidan per celebrare la liberazione di Kherson, nella capitale Kiev.

Venerdì sera, il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha pubblicato un video notturno dei festeggiamenti in città, dove una folla sventolava bandiere e cantava “ZSU”, l’acronimo ucraino per le forze armate.

All’inizio di quel giorno, il comando operativo meridionale dell’esercito ucraino ha detto che le forze russe stavano “caricando urgentemente barche che sembrano adatte per attraversare e cercare di fuggire” attraverso il fiume.

Non era chiaro se tutte le truppe russe avessero lasciato Kherson e la regione più ampia. Serhiy Khlan, membro del consiglio regionale ucraino di Kherson, ha detto che la città era “quasi sotto il controllo delle forze armate ucraine”, ma ha avvertito che alcune truppe russe potrebbero essere rimaste in abiti civili.

Ha avvertito che molte truppe russe “hanno buttato via le loro uniformi militari e ora si nascondono con addosso abiti civili”.

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